La non-présentation de Messi provoque des huées à Hong Kong, mais l'Inter Miami se concentre sur une vision plus large

La non-présentation de Messi provoque des huées à Hong Kong, mais l'Inter Miami se concentre sur une vision plus large

Les tribunes du stade de Hong Kong étaient remplies d'environ 40 000 personnes et, de temps en temps, des chants éclataient ; commençant par une seule section, un murmure, puis résonnant dans toute l'arène.

« Messi ! Messi ! Messi !

La star argentine était assise sur le banc. Et si l’on avait besoin de rappeler que, malgré une salle comble, il ne s’agissait encore que d’un match de pré-saison, Lionel Messi y est resté.

L'attaquant vedette de l'Inter Miami a raté son premier match de la tournée préparatoire du club, une victoire 4-1 contre une équipe d'étoiles de Hong Kong. Son absence n'a pas été annoncée avant le match ; Messi figurait sur la feuille d'équipe et a été annoncé comme l'un des remplaçants – sous une immense ovation – avant le coup d'envoi. Il a également participé à une séance d'entraînement ouverte la veille du match, même s'il n'a pas joué les matchs courts pendant celle-ci.

Messi regarde depuis le banc (Peter Parks/AFP via Getty Images)

Messi a été retenu en raison d'une inflammation de son adducteur (muscle de l'aine), que le club surveillait depuis avant le deuxième des deux matchs de la tournée en Arabie Saoudite et pour laquelle Messi avait passé une IRM avant ce match d'Al Nassr. Messi a été évalué dimanche matin à l'hôtel de l'équipe, selon l'entraîneur-chef Tata Martino, et la décision a été prise de ne pas le risquer.

Messi portait un sweat à capuche rose, un pantalon noir et des chaussures de tennis blanches lorsqu'il est apparu sur le terrain avant le match et est resté dans ses baskets après être sorti à la mi-temps. La foule a commencé à sentir qu'il ne jouerait peut-être pas lorsque les remplaçants se sont échauffés au milieu de la seconde mi-temps et qu'il n'était pas parmi eux.

Les chants de Messi ont résonné dans le stade. Puis « We Want Messi » alors que le match approchait de la 70e minute. Messi est resté planté sur le banc. La foule a ensuite hué bruyamment chaque fois qu'un remplaçant de l'Inter Miami, non nommé Messi, entrait sur le terrain et, finalement, scandait pour un remboursement.

L'attaquant Luis Suarez n'a pas non plus joué. Suarez a été exclu en raison d'une inflammation du genou survenue après le match contre Al Nassr. Une fois le match terminé, une grande partie de la foule a hué lorsque le copropriétaire de l'Inter Miami, David Beckham, a tenté de s'adresser à eux, puis a hué à nouveau lorsque l'Inter Miami a reçu son trophée.

Les supporters réagissent après que Messi ne sorte pas du banc (Peter Parks / AFP)

Beckham, qui avait été chaleureusement acclamé lors des festivités d'avant-match, a fait le tour du terrain en saluant les supporters, dont la plupart ont salué en retour et ont applaudi. Il a également empêché la sécurité d'éloigner un envahisseur du terrain, l'a serré dans ses bras (alors que la foule l'acclamait encore) et a signé son maillot.

Martino a ouvert sa conférence de presse d'après-match en déclarant que l'équipe était flattée par le soutien qu'elle avait reçu des fans à Hong Kong et a déclaré qu'il comprenait pourquoi les fans avaient réagi comme ils l'avaient fait lorsque Messi et Luis Suarez ne jouaient pas.

« Nous comprenons la déception des supporters qui ont rempli le stade aujourd'hui face à l'absence de Leo et Luis Suarez », a déclaré Martino. «Cette décision a été prise en concertation avec le staff médical. Nous risquions beaucoup d'aggraver leurs blessures et c'est pour cela qu'ils n'ont pas pu être présents. Nous comprenons la déception des gens.

« Nous nous excusons, mais j'espère que vous comprendrez que si nous avions eu la chance de les faire jouer pendant un moment, nous l'aurions fait. Mais nous prenions de gros risques et c’est pourquoi, avec le staff médical, nous avons pris cette décision.

Le gouvernement de Hong Kong a ensuite publié une déclaration disant qu’il était « extrêmement déçu » que Messi n’ait pas joué et qu’il demanderait une explication aux organisateurs. Le communiqué indique également que les organisateurs ont reçu une subvention de contrepartie de 15 millions de dollars de Hong Kong (1,9 million de dollars) de la part du Comité des événements sportifs majeurs et une subvention de 1 million de dollars de Hong Kong pour le site, et qu'il pourrait y avoir une déduction du parrainage en raison du fait que Messi ne joue pas.

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Peut-être auraient-ils dû voir cela venir. Il y a trois jours, Messi n'a joué que les sept dernières minutes d'une défaite 6-0 contre Al Nassr. Avant ce match, il avait ressenti une certaine gêne à l'entraînement et avait subi une IRM par précaution. Au départ, on ne s’attendait pas à ce qu’il joue du tout contre Al Nassr avant de faire cette apparition.

Martino a déclaré que le personnel médical évaluait Messi jour après jour depuis lors et pensait que la blessure continuerait de s'améliorer, mais que le risque était trop élevé pour le jouer dimanche.

« Il arrive que nous ayons aussi l'obligation de regarder le début de notre championnat », a déclaré Martino. « Et lorsque nous avons rencontré le staff médical, ils ont déclaré qu'il était très risqué pour ce footballeur de pouvoir jouer aujourd'hui. »

Bien que Messi ne joue pas, l'Inter Miami a remporté sa première victoire de cette tournée internationale – une victoire qui a été un peu différente pour la plupart des joueurs de l'équipe.

Lawson Sunderland en possession à Hong Kong (Fred Lee/Getty Images)

« Ce ne sont pas les matchs préparatoires habituels auxquels j'ai joué dans le passé, où vous jouez parfois avec votre équipement d'entraînement contre toutes les équipes de la MLS », a déclaré Julian Gressel, vétéran de la MLS depuis huit ans, qui a signé avec l'Inter Miami cet hiver en tant que un agent libre.

C'est un euphémisme.

L'Inter Miami a désormais disputé un match contre l'équipe nationale du Salvador à l'Estadio Cuscatlan, un match contre son compatriote du FC Dallas devant plus de 32 000 supporters au Cotton Bowl, deux matchs amicaux en Arabie Saoudite devant des foules à guichets fermés contre Al Hilal et Al Nassr, et ce match contre une équipe d'étoiles de la ligue locale devant environ 40 000 personnes à Hong Kong.

Le match de ce week-end était la seule victoire.

La lourde défaite de jeudi soir contre Al Nassr a suscité des questions sur la valeur à associer à la pré-saison. Considérez que l’Inter Miami n’en est qu’à trois semaines de son parcours en 2024 après une intersaison d’un mois. Les deux adversaires saoudiens de l'équipe occupent les premier et deuxième rangs à mi-parcours de la saison de la Saudi Pro League et possèdent des effectifs qui feraient l'envie de n'importe quelle équipe de la MLS.

Chaque pré-saison de la MLS produit des scores surprenants et des records de victoires-défaites qui ne correspondent guère à la saison régulière. Au cours des étés, des équipes basées en Europe sont venues aux États-Unis et ont perdu des matchs amicaux contre des équipes de la MLS. Cela est rarement cité comme exemple de la réussite de la MLS en Premier League.

Cependant, lorsqu’une équipe compte Messi et trois autres joueurs de classe mondiale qui, à eux deux, ont à leur actif plusieurs trophées de la Ligue des champions, de la Copa America et de la Coupe du monde, les attentes changent. Lorsque les matchs préparatoires sont diffusés sur Apple TV et présentés comme des événements internationaux, le discours autour du jeu est susceptible de changer. Lorsque des sites situés à l'autre bout du monde, loin du stade de l'équipe, sont complets et se déchaînent pour une séance d'entraînement, comme le stade de Hong Kong samedi avant le match, la conviction que l'Inter Miami a besoin de gagner augmente, même dans les matchs qui ne compte pas.

Les supporters sont venus en nombre pour regarder l'entraînement de l'Inter Miami (Peter Parks/AFP via Getty Images)

La scène était sensiblement la même dimanche pour cette dernière compétition de l'Inter Miami. Les supporters remplissaient les rues autour du stade quelques heures avant le match. De longues files de circulation obligeaient les gens à sortir de leur taxi et à marcher des pâtés de maisons jusqu'à leur destination. La police a fermé les rues pour tenter de ralentir la circulation.

Avant le début du match, plusieurs groupes pop bien connus se sont produits sur le terrain. Avant le match, la foule a rugi lorsque des stars de cinéma et des chanteurs se sont mêlés au bord du terrain de Beckham.

Ce n’était vraiment pas un match de pré-saison moyen.

Beckham remercie les fans (Edmund So/Eurasia Sport Images/Getty Images)

Gressel a déclaré la semaine dernière qu'il ne pensait pas que tout le battage médiatique autour de ces jeux était nécessairement une mauvaise chose.

« Ce sont de vrais matchs, et cela sera de bon augure pour la saison, lorsque les vrais matchs arriveront assez rapidement », a déclaré Gressel. « C'est évidemment une question d'équilibre, mais nous essayons de grandir, de nous rassembler en équipe et de trouver un moyen de battre les bonnes équipes. Et finalement, quand le moment viendra en fin de saison, quand nous aurons ces (vrais) matchs à venir, quand ils comptent vraiment, alors j'espère que nous serons prêts.

Martino a déclaré que l'équipe devait être prudente concernant cette dernière partie de la tournée, qui se terminera le 7 février au Japon avec un match contre Vissel Kobe.

Alors que l'équipe avait une semaine pour s'entraîner en Arabie Saoudite, elle parcourt désormais d'importants kilomètres aériens avec seulement trois jours entre les matchs. L'équipe s'est rendue directement du stade de Riyad à l'aéroport jeudi et a volé environ huit heures jusqu'à Hong Kong. Lundi, ils voleront encore quatre heures vers Tokyo, avec seulement deux jours de préparation.

« En réalité, il s’agit d’une longue tournée. Évidemment, à un moment donné, la fatigue va commencer à se faire sentir », a déclaré Martino peu après son arrivée à Hong Kong.

L'Inter Miami a été accueilli avec enthousiasme à Hong Kong (Vernon Yuen/NurPhoto via Getty Images)

Le onze de départ de dimanche était révélateur du fait que Martino tenait à limiter les minutes de jeu de ses joueurs vedettes, tous âgés d'une trentaine d'années.

Le quatuor d'anciennes stars de Barcelone de l'Inter Miami – Messi, Suarez, Sergio Busquets et Jordi Alba – a tous été nommé sur le banc. L'équipe de départ comprenait plusieurs réserves et des joueurs plus jeunes. Cela s’est vu en première mi-temps.

Au début du match, les joueurs essayaient de s'adapter à un terrain qui jouait lentement et lourdement. Le match a commencé à reprendre plus tard dans la mi-temps lorsque Robert Taylor a inscrit un but à la 40e minute. Mais les erreurs bâclées qui ont tourmenté l'Inter Miami cette pré-saison ont été à nouveau visibles trois minutes plus tard, lorsque le joueur local David Ruiz a donné le ballon trop facilement dans son tiers défensif et que la ligne arrière de l'Inter Miami a eu du mal à gérer le centre, permettant Hong Kong va égaliser.

L'Inter Miami a finalement pris le relais alors que les All-Stars échangeaient toute leur équipe à la mi-temps. Lawson Sunderland a marqué à la 50e minute, Leo Campana en a ajouté six minutes plus tard et la tête de Ryan Sailor a scellé le résultat.

Le titre, cependant, était que Messi n’avait jamais quitté le banc, au grand désarroi des supporters présents.

Les supporters agacés n’ont pas pu apercevoir Messi (Peter Parks/AFP via Getty Images)

Cette victoire marque un progrès, ou du moins une certaine positivité. Mais même si les résultats sont loin d’être parfaits, cette tournée en vaut sans aucun doute la peine commercialement.

Les matchs de Riyad se sont déroulés devant des foules à guichets fermés, tout comme la séance d'entraînement et le match se sont déroulés à Hong Kong. Les tribunes étaient remplies des maillots roses distinctifs de l'Inter Miami. Dans plusieurs magasins Adidas de la ville, les vitrines étaient remplies de maillots de l'Inter Miami (il fallait monter au troisième étage pour trouver les maillots de Manchester United dans un magasin). Les panneaux d'affichage autour de Hong Kong mettaient en vedette les joueurs de l'Inter Miami.

La tâche consiste à trouver un moyen d’équilibrer cela avec le côté sportif.

L'Inter Miami espère avoir bientôt le défenseur central Nicolas Freire sur le terrain pour résoudre certains problèmes liés à sa ligne arrière, mais ils ont clairement du travail à faire dans d'autres domaines également. Ce n’est pas seulement la défense qui est à l’origine de certains dysfonctionnements.

C'était encore clair dimanche, et à un peu plus de deux semaines du match d'ouverture de la saison régulière de la MLS contre le Real Salt Lake, l'Inter Miami cherchera à mettre les choses au clair : d'abord à Tokyo, puis enfin de retour en Floride.

« Nous avons eu des imperfections lors des différents matchs de pré-saison. Il n’y a pas de problème spécifique », a déclaré Martino vendredi. « L'équipe a-t-elle besoin de gagner ? Nous voulons toujours gagner, même s'il s'agit de matchs de pré-saison, mais sans aucun doute, si nous devons trouver un moment pour que ces choses se produisent et que les résultats signalent un problème avec ce qui se passe sur le terrain, nous préférons que ce soit avant. la saison commence.

Plus important encore, l’Inter Miami espère que Messi sera en bonne santé et sur le terrain une fois la saison commencée.

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(Photo du haut : VCG/VCG via Getty Images)

Leo

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