Aimé par Messi, le maté argentin espère capitaliser sur le Qatar

Par Veronica Dalto

Buenos Aires, 16 juin (EFE).- Les fabricants de maté argentins espèrent que la boisson à base de plantes riche en caféine bénéficiera de l’exposition mondiale de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar, où elle bénéficiera d’une visibilité internationale par des stars telles que Lionel Messi , qui est souvent photographié en train de siroter une gourde de la boisson traditionnelle.

Le maté a déjà un pied dans la région élargie du Moyen-Orient, où il est consommé par certaines communautés en Syrie et au Liban.

« C’est la première fois qu’une Coupe du monde de ce genre a lieu – si l’on exclut l’Argentine – dans un endroit si proche d’une communauté qui consomme de telles quantités de maté », a déclaré à Efe Carlos Coppoli, directeur commercial de la société de maté Piporé.

L’Argentine a exporté 35,5 millions de kilogrammes de yerba-maté, la plante utilisée pour fabriquer la boisson, en 2021, selon l’Institut national du yerba maté (INYM).

La principale destination était de loin la Syrie, qui a importé 23,1 millions de kilos de produits tandis que le Liban a reçu 650 000 kilogrammes, a rapporté l’institut national argentin des statistiques.

Des membres de la diaspora syrienne et libanaise ont popularisé la boisson ailleurs au Moyen-Orient.

Piporé, marque leader en Syrie et au Liban, exporte également à Bahreïn, au Koweït, à Oman, au Qatar, en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis.

En Argentine, où un record de 282,8 millions de kilos de yerba-maté a été consommé en 2021, le maté se boit traditionnellement dans une calebasse à l’aide d’une paille qui sert également de filtre. Les Syriens, cependant, préfèrent boire avec une paille dans un petit verre.

Les exportations de yerba-maté vers les pays hôtes de la Coupe du monde ont tendance à augmenter légèrement mais cette année « les attentes sont un peu plus élevées », a déclaré Gustavo Redondo, directeur commercial de CBSe, une autre société de maté.

Il s’attend à ce que les ventes au Qatar augmentent de 30% par rapport aux tournois précédents.

Les joueurs de football sont devenus des ambassadeurs de la boisson à l’échelle internationale, notamment Messi, qui est régulièrement photographié avec un verre à la main et une gourde sous le bras.

D’autres incluent l’Uruguayen Luis Suárez, le Français Antoine Griezmann – qui a appris à aimer la boisson pendant son séjour à la Real Sociedad – et même l’Anglais Harry Kane.

« Les joueurs de football ont donné un coup de pouce supplémentaire au yerba-maté », a déclaré Redondo.

Coppoli a ajouté : « Cela finit par être quelque chose d’authentique et c’est la meilleure chose qui puisse arriver au maté.

« C’est bien que Messi boive du maté parce qu’il aime ça et non parce qu’il est payé pour le faire. »EFE

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