Quel est encore l’enjeu pour les stars africaines en Europe ?

05h59 GMT

Ed DoveSpécial à ESPN

CloseEd Dove est un écrivain et scout qui a une passion profonde et durable pour le sport, la politique et la littérature africaines. Instagram : @EddyDove22, Facebook : @EddyDoveAfrica

Les stars africaines des meilleures divisions européennes se retrouvent au milieu de la mêlée alors que la saison 2021-22 approche à grands pas de sa conclusion, cherchant à terminer la campagne sur une note positive ou à éviter une conclusion calamiteuse alors que les titres, les places de qualification et les places de relégation sont réglées.

Quels Africains se battent pour le titre ? Qui a les yeux sur l’argenterie? Et qui cherche désespérément à battre la baisse ? ESPN a toutes les réponses.

C’est une course à deux chevaux pour le titre de Premier League, comme cela a été le cas pendant une grande partie de la saison, et nous sommes sûrs d’avoir un autre vainqueur africain de haut niveau.

Manchester City et Riyad Mahrez, qui visent sa quatrième médaille de vainqueur de la Premier League, sont aux commandes, car ils mènent Liverpool de trois points avec deux matches à jouer.

Le récent match nul 1-1 des Reds à domicile contre Tottenham Hotspur pourrait finalement s’avérer décisif, bien que nous puissions toujours nous attendre à ce que les Merseysiders poussent l’équipe de Pep Guardiola à proximité étant donné la forme magnifique récente de Sadio Mane alors que les Reds poursuivent un quadruplé sans précédent.

Mohamed Salah de Liverpool a également une bataille individuelle entre ses mains, alors qu’il cherche à remporter un troisième Golden Boot de haut vol. Cela mettrait la superstar égyptienne au niveau de Harry Kane et Alan Shearer, mais il fait face à une concurrence féroce sous la forme de Son Heung-min en forme, qui a déplacé un but derrière Salah lors du Derby du nord de Londres de jeudi contre Arsenal.

Les Gunners et leurs joueurs africains – Nicolas Pepe, Mohamed Elneny et Thomas Partey, blessé – ont un point d’avance sur les Spurs dans la course à la Ligue des champions, bien que leurs rivaux londoniens aient ce qui semble être des matches plus simples à venir. L’attaquant anglo-ghanéen d’Arsenal, Eddie Nketiah, qui a marqué quatre buts lors de ses cinq derniers matches, pourrait-il se montrer décisif alors qu’il entame les dernières semaines de son contrat ?

A l’autre bout du tableau, Norwich City et Watford – qui comptent 10 internationaux africains dans leur effectif actuel – ont déjà été relégués en Championship, mais seront-ils rejoints par Burnley, Leeds United ou Everton ?

Avec Alex Iwobi dans une forme impressionnante, Everton a pris sept points lors de ses trois derniers matches pour écarter deux points de Leeds en 18e avec un match en moins, et de manière réaliste, ils ont besoin de quatre points lors de leurs trois derniers matches de la campagne pour être en sécurité.

Burnley est à égalité de points avec Leeds, avec un match en moins, mais le largeur ivoirien Maxwel Cornet cherchera désespérément à s’assurer que son raté d’horreur lors de la défaite 2-0 contre Norwich le mois dernier ne s’avère pas coûteux.

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Steve Nicol et Don Hutchison discutent si Tottenham finira désormais dans le top 4 après leur grande victoire sur Arsenal.

Chelsea, largement troisième de la Premier League, a la chance de venger sa défaite en finale de la Coupe de la Ligue contre Liverpool face aux Reds lors de la finale de la FA Cup à Wembley samedi, donnant à Edouard Mendy et Hakim Ziyech l’occasion de suivre succès de la Ligue des champions de la saison dernière avec gloire nationale.

Mane et Salah, tous deux si décorés dans le jeu anglais depuis leur arrivée à Anfield, n’ont encore jamais participé à une finale de la FA Cup et savourent sûrement un tel match après des fortunes mitigées lors de la finale de la Coupe d’Afrique des Nations en février.

L’Afrique pourrait produire un autre champion d’Italie cette année, avec Ismael Bennacer et Franck Kessie fermement dans la course au titre après qu’Achraf Hakimi ait remporté la Serie A avec l’Internazionale la saison dernière.

Leur équipe de l’AC Milan a deux points d’avance sur l’Inter avec deux matches à jouer, tandis que la Juventus et le Napoli de Victor Osimhen ont déjà scellé la qualification en Ligue des champions.

À l’autre extrémité de l’échelle des 20 équipes, tous les clubs de la Sampdoria, 15e, peuvent encore plonger en Serie B, avec Omar Colley de Samp, Lassana Coulibaly de Salernitana et David Okereke de Venise, parmi les Africains luttant contre la chute.

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Le Paris Saint-Germain a remporté le titre en avril – ce qui signifie que les vainqueurs de la Coupe d’Afrique des Nations Idrissa Gueye et Abdou Diallo mettent la main sur plus d’argenterie cette saison – mais il reste encore beaucoup à jouer ailleurs.

Marseille a été dans les trois premiers pendant la majeure partie de la campagne, mais le match à l’extérieur de samedi contre le Stade Rennais prend des proportions titanesques avec les hôtes capables de se déplacer à moins de trois points de l’OM en cas de victoire.

Le milieu de terrain marseillais Boubacar Kamara a suscité l’intérêt signalé des clubs de Premier League, tandis que le défenseur rennais Nayef Aguerd a été vivement pressenti pour un transfert à West Ham United ces dernières fenêtres. Les deux joueurs aimeraient poursuivre leur ascension en aidant leurs employeurs actuels à atteindre la Ligue des champions de l’UEFA.

Gardez un œil sur l’arrière droit malien vétéran de Rennes, Hamari Traoré, dont les 10 passes décisives cette saison ne sont que trois de moins que Lionel Messi.

Marseille occupe la deuxième place, avec toutes les équipes de l’AS Monaco (troisième) jusqu’à Strasbourg (cinquième) toujours en mesure de se qualifier pour l’UCL, et Andy Delort et Amine Gouiri du duo niçois et ghanéen Kamaldeen Sulemana (Rennes) et Alexander Djiku (Strasbourg) ne sont que quelques-unes des stars africaines encore en course pour la qualification.

Au pied du tableau, les Bordeaux de Jean Onana ont besoin d’une reprise spectaculaire de fortune pour même prendre la place des éliminatoires de relégation, tandis que les géants déchu Saint-Etienne et leur ligne d’attaquants entièrement africaine de Wahbi Khazri, Denis Bouanga et Ryad Boudebouz ont sûrement besoin au moins quatre points pour se dégager de la chute.

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Gab Marcotti prédit que l’équipe finale sera reléguée de la Premier League avec Watford et Norwich.

Le Bayern Munich et Eric Maxim Choupo-Moting ont remporté le titre en avril, et ils restent 10 points devant le Borussia Dortmund à la deuxième place.

Le dernier jour de la saison, Fribourg pourrait réviser le RB Leipzig d’Amadou Haidara pour atteindre la Ligue des champions tandis que Kevin-Prince Boateng cherchera désespérément à éviter la relégation avec le club d’enfance Hertha Berlin.

Le Hertha est absent à Dortmund et tombera dans les places de relégation s’il perd et que le VfB Stuttgart bat le FC Cologne à domicile samedi.

Le revirement de fin de saison de Xavi Hernandez à Barcelone a permis aux géants catalans de jouer en Ligue des champions la saison prochaine, les quintuples champions d’Europe assurant leur place parmi l’élite européenne avec une victoire 2-1 sur le Real Betis le week-end dernier.

Pierre-Emerick Aubameyang a été influent au cours de cette course, marquant 11 buts, dont un doublé contre le Celta Vigo mardi, et il devrait savourer une première campagne en LDC depuis 2017-18.

Youssef En-Nesyri et le Séville de Bono sont quatrièmes et rejoindront le Barça et les clubs madrilènes en LDC la saison prochaine à moins que le Betis, qui peut faire appel à l’arrière latéral sénégalais Youssouf Sabaly, ne puisse revoir son avantage de cinq points lors des deux derniers matchs de la campagne.

Les six derniers cherchent tous à assurer la sécurité, ce qui signifie une conclusion anxieuse de la saison pour le Ghanéen Iddrisu Baba au Real Mallorca, Djene Dakonam de Getafe et le défenseur de Cadix Carlos Akapo, entre autres.

Fulham et Bournemouth ont déjà assuré leur retour en Premier League grâce à une promotion automatique, ce qui signifie que Dominic Solanke, Denis Odoi, Tosin Adarabioyo, Jean Michael Seri et Neeskens Kebano sont en lice pour figurer dans l’élite la saison prochaine.

Une place de promotion reste à régler via les séries éliminatoires, où Luton Town cherchera désespérément à accueillir à nouveau l’attaquant nigérian Elijah Adebayo pour le match retour de leur demi-finale contre Huddersfield Town.

Le joueur de 24 ans a inscrit 16 buts en championnat cette saison – ce qui le place au huitième rang de la division – mais il a raté le match aller de vendredi en raison d’une blessure.

Le gardien congolais Brice Samba devrait être en action pour Nottingham Forest lorsqu’ils affronteront Sheffield United lors du match aller de leur demi-finale samedi.

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