Lionel Messi exclu de l’équipe argentine pour développer sa forme physique dans le cadre de la récupération de COVID-19

Lionel Messi a été exclu des prochains éliminatoires de la Coupe du monde de l’Argentine contre le Chili et la Colombie pour permettre à l’attaquant de reconstruire sa forme physique au Paris Saint-Germain alors qu’il se remet du COVID-19.

Messi n’a plus joué pour le PSG depuis un match nul 1-1 à Lorient en Ligue 1 le 22 décembre.

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L’Argentine étant déjà qualifiée pour la Coupe du monde, l’entraîneur-chef Lionel Scaloni a annoncé mercredi son équipe de 27 joueurs, laissant Messi chez lui à Paris.

Le capitaine argentin a été testé positif au COVID-19 pendant les vacances de Noël et est revenu à Paris de son Rosario natal avec un test négatif le 5 janvier.

Messi, 34 ans, a déclaré dans un post Instagram la semaine dernière qu’il lui avait fallu « beaucoup plus de temps » pour se remettre du coronavirus qu’il ne l’avait prévu.

Le directeur sportif du PSG, Leonardo, a critiqué Scaloni en novembre pour avoir sélectionné Messi pour la dernière fenêtre internationale, arguant que l’attaquant n’était pas apte à jouer pour l’équipe après avoir déjà raté plusieurs matchs avec des douleurs au genou et aux ischio-jambiers.

Scaloni a répondu, affirmant qu’il comprenait les frustrations du PSG face au calendrier chargé de Messi, mais ajoutant que son équipe nationale avait le droit d’appeler le joueur.

Lionel Messi n’a pas joué depuis le match nul du PSG à Lorient le 22 décembre. Marcelo Endelli/Getty Images

Messi, qui a terminé deuxième derrière Robert Lewandowski pour le prix The Best de la FIFA lundi, devrait revenir dimanche pour jouer dans un affrontement en Ligue 1 avec Reims.

Il a marqué six buts en 16 matches pour le PSG cette saison après son transfert gratuit de Barcelone en août.

Messi a participé aux 14 éliminatoires de la Coupe du monde pour l’Argentine, commençant dans tous sauf un – il est entré en jeu lors d’une victoire 1-0 contre l’Uruguay le 13 novembre.

L’Argentine jouera contre le Chili le 27 janvier et accueillera la Colombie le 1er février.

L’équipe de Scaloni a pris 29 points en 13 matchs et est deuxième du classement, à six points du Brésil, leader du groupe, et à six points de l’Équateur, troisième.

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