La subtile fouille de Lionel Messi vers la star de Manchester United, Cristiano Ronaldo, que les fans ont ratée

C’est la plus grande rivalité individuelle du football, sinon de tout le sport.

La star de Manchester United Cristiano Ronaldo et Lionel Messi se battent pour le droit d’être appelé le meilleur joueur du monde depuis près de deux décennies maintenant.

C’est une rivalité qui a dominé le football, avec des supporters qui se disputent constamment pour savoir qui est le détenteur légitime de la couronne, car la paire a été la tête et les épaules au-dessus de ses coéquipiers.

Même si Ronaldo et Messi atteignent la dernière étape de leur carrière, c’est un argument qui fait rage à ce jour, et il en résulte que la paire s’affronte de temps en temps.

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Il est rare que l’un ou l’autre des joueurs appelle l’autre directement, bien que cette règle non écrite ait été abandonnée en 2017.

Après avoir remporté son cinquième Ballon d’Or en 2017, le plaçant à égalité avec Messi à l’époque, Ronaldo a salué ses propres réalisations en suggérant que la superstar argentine ne pouvait pas rivaliser avec lui.

« Aucun autre joueur n’a remporté autant de trophées individuels que moi », a déclaré Ronaldo. « Et je ne parle pas seulement ici du Ballon d’Or. Cela dit quelque chose, non ?

« Ce n’est pas seulement le travail que je fais dans le gymnase comme les gens le pensent. C’est une combinaison de beaucoup de choses.

« Des légendes comme Floyd Mayweather ou LeBron James, ils ne sont pas arrivés à ce niveau de perfection par hasard. Il doit y avoir beaucoup de facteurs qui se rejoignent. Pour être au top et y rester, il faut toujours avoir plus de talent que les autres.

Cristiano Ronaldo a remporté cinq trophées du Ballon d’Or au cours de sa carrière (Image : Getty Images)

« Vous savez, je respecte les préférences de chacun. Mais je ne vois personne mieux que moi. J’ai toujours pensé ça.

« Aucun autre footballeur ne fait des choses que je ne suis pas capable de faire moi-même. Mais je vois que je fais des choses que les autres ne peuvent pas faire. Il n’y a pas de joueur plus complet que moi. Je joue bien avec les deux pieds, je suis rapide, puissant , doué pour les en-têtes, je marque des buts, je délivre des passes décisives.

« Les gens ont le droit de préférer Neymar ou Messi. Mais j’insiste : il n’y a personne de plus complet que moi.

« Tu vas dire que j’ai la grosse tête, mais quand tu es au sommet, c’est normal que tu sois critiqué. Je suis le meilleur joueur de l’histoire, dans les bons comme dans les mauvais moments. »

Messi a depuis de nouveau dépassé Ronaldo, portant son total de Ballon d’Or à sept avec des victoires en 2019 et 2021.

Le prix de l’année dernière s’est cependant révélé controversé, l’attaquant de United répondant par le mot « faits » à un post Instagram suggérant que France Football trouve toujours un moyen d’attribuer le Ballon d’Or à Messi, même s’il a connu une mauvaise saison selon ses critères.

Messi, pour sa part, a tendance à rester plus discret sur la rivalité, bien qu’il ait saisi l’occasion de viser une fouille subtile en 2019 à la suite des commentaires du Portugais deux ans plus tôt.

« Je préfère que les gens parlent de moi », a déclaré Messi. « Je sais ce que je suis, ce que j’ai fait et ce que je peux donner, mais je le garde pour moi. Les gens peuvent avoir leur mot à dire. Je n’aime pas parler de moi, j’aime parler du collectif. »

Cela ne veut pas dire que les deux sont des ennemis mortels – en fait, la même année, Messi a visé son rival, Ronaldo a offert une branche d’olivier à la star du PSG.

« Nous partageons la scène depuis 15 ans. Je ne sais pas si c’est déjà arrivé – les deux mêmes gars sur la même scène tout le temps », a déclaré Ronaldo.

« Bien sûr, nous avons une bonne relation. Nous n’avons pas encore dîné ensemble, mais j’espère à l’avenir. Nous avons eu cette bataille en Espagne. Je l’ai poussé et il m’a poussé aussi. C’est donc bien de faire partie de l’histoire du football. »

Et Messi continuerait à accepter l’invitation en disant: « Oui, je n’ai aucun problème avec ça. Nous ne sommes peut-être pas amis parce que nous n’avons jamais partagé de vestiaire ensemble mais je le vois toujours lors de remises de prix et il y a aucun problème.

« Je ne sais pas s’il y aura un dîner car je ne sais pas si nos chemins se croiseront pour des raisons évidentes, chacun de nous a sa propre vie et ses propres engagements. Mais évidemment, j’accepterais l’invitation. »

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