Lionel Messi remporte un septième Ballon d’Or, un record

Certains des noms les plus illustres de la longue histoire du football n’ont réussi qu’une seule fois à remporter le Ballon d’Or, le prix individuel le plus prestigieux du sport. George Best, Zinedine Zidane et Eúsebio n’ont tous qu’un seul prix à leur actif. Ronaldo, le grand attaquant brésilien, en a remporté deux. Johan Cruyff, sans doute le meilleur joueur européen de l’histoire, en a trois.

Après lundi soir, Lionel Messi en a sept.

Messi, 34 ans, a effectivement conservé le trophée qu’il a remporté pour la dernière fois en 2019 – de manière controversée, le prix n’a pas été décerné par France Football l’année dernière en raison de la pandémie de coronavirus – après un an au cours duquel il a mis fin à sa longue attente d’un honneur international, remportant le Copa América avec l’Argentine, et quitte Barcelone, le club où il a fait toute sa carrière, pour le Paris Saint-Germain.

« C’est incroyable d’être à nouveau ici », a déclaré Messi. « Il y a deux ans, je pensais que c’était la dernière fois. Gagner la Copa América était la clé.

« Je ne sais pas combien d’années il me reste », a-t-il ajouté, « mais j’espère beaucoup plus. »

Barcelone a peut-être perdu Messi cette année, mais il a quand même remporté du matériel lundi: Alexia Putellas, une milieu de terrain vedette de son équipe féminine triple, a été une gagnante facile en votant pour le Ballon d’Or féminin, et l’adolescent Pedri, un talent montant qui fait déjà partie intégrante de l’équipe nationale de Barcelone et d’Espagne, a été honoré comme le meilleur joueur du monde de moins de 21 ans.

Messi, qui était arrivé au gala au Théâtre du Châtelet à Paris dans un smoking chatoyant – un look égalé par ses trois jeunes fils – était généralement doux en acceptant son prix: il a félicité ses anciens coéquipiers à Barcelone et ses compatriotes avec Argentine, et s’est engagé à se battre pour de nouveaux trophées avec son nouveau club, le PSG.

Messi a battu son plus proche concurrent, l’attaquant polonais du Bayern Munich Robert Lewandowski, lors d’un vote de 176 journalistes et mené par France Football, qui décerne le prix (presque) chaque année. De nombreux experts ont fait valoir que Lewandowski méritait cet honneur en 2020, lorsqu’il n’a pas été remis car, selon les organisateurs, les perturbations du calendrier du football l’avaient rendu impossible à juger. Messi a déclaré qu’il était d’accord avec cette position.

« Je pense que vous méritiez de remporter le prix l’année dernière », a déclaré Messi à Lewandowski depuis la scène, qualifiant « d’honneur » de le combattre pour les plus grands honneurs en 2021.

Jorginho, le milieu de terrain italien né au Brésil, a terminé troisième, récompense d’une saison au cours de laquelle son équipe de club, Chelsea, a remporté la Ligue des champions et l’Italie a remporté le championnat d’Europe. L’attaquant du Real Madrid et de la France Karim Benzema a terminé quatrième et le partenaire de Jorginho au milieu de terrain de Chelsea, N’Golo Kanté, cinquième.

Bien que ce n’ait pas été une année vintage selon les normes de Messi – Barcelone a été battu au titre espagnol par l’Atlético Madrid et éliminé de la Ligue des champions la saison dernière en huitièmes de finale par le PSG – son exploit avec l’Argentine, ainsi que l’attention attirée par son s’installer en France après avoir remporté six Ballons d’Or à Barcelone, a suffi à convaincre les jurés du prix.

Le fait que Messi n’ait jamais remporté de trophée international avec son équipe nationale a toujours été retenu contre lui dans le débat sur la question de savoir s’il mérite le statut de meilleur joueur de football de tous les temps. Ses rivaux, après tout, avaient triomphé avec leurs pays et leurs clubs : Pelé a mené le Brésil à trois Coupes du monde, Diego Maradona a inspiré l’Argentine à une et Cristiano Ronaldo a aidé le Portugal à remporter le Championnat d’Europe en 2016.

Messi a finalement mis cette idée de côté lors de la Copa América de cet été, fondant en larmes sur le terrain après que le but d’Angel Di María ait offert à l’Argentine son premier trophée international depuis 1993, battant le Brésil, l’hôte, en finale.

Son décompte de sept Ballons d’Or le place désormais à deux d’avance sur Ronaldo, son grand rival : l’attaquant portugais reste sur cinq, mais il n’a plus remporté le prix depuis 2017, et à 36 ans, il a plus de deux ans de plus que Messi. .

Ronaldo, qui a terminé sixième au scrutin, était absent de la cérémonie de lundi, mais pas sa rivalité avec Messi. Sur son compte Instagram, Ronaldo a critiqué avec colère un commentaire fait récemment par le rédacteur en chef de France Football, Pascal Ferré, dans une interview au New York Times sur le prestige de la récompense.

« Ronaldo n’a qu’une ambition, c’est de prendre sa retraite avec plus de Ballons d’Or que Messi », a déclaré Ferré, « et je le sais parce qu’il me l’a dit. »

Ronaldo – bien qu’il l’ait suggéré dans d’autres interviews – a nié avoir fait ce commentaire, affirmant: « Ferré a menti, a utilisé mon nom pour se promouvoir et pour promouvoir la publication pour laquelle il travaille. »

Putellas, le milieu de terrain de 27 ans qui est capitaine de l’équipe féminine de Barcelone, a remporté le Ballon d’Or féminin. Sa victoire a complété un balayage des prix de la saison dernière, après avoir mené son équipe de Barcelone au titre de la Ligue des champions et à un doublé championnat et coupe en Espagne, puis a été honorée comme la joueuse européenne de l’année.

Ses principaux rivaux pour le Ballon d’Or étaient pour la plupart des visages familiers : Barcelone était devenue la première équipe féminine à inscrire cinq nominés en une seule année, et deux des coéquipières de Putellas – Jennifer Hermoso, qui était deuxième, et Lieke Martens, qui était cinquième – a terminé dans les cinq premiers au vote.

« Honnêtement, c’est un peu émouvant et très spécial », a déclaré Putellas. « C’est formidable d’être ici avec tous mes coéquipiers, car nous avons vécu et vécu tellement de choses ensemble, surtout au cours de la dernière année. »

« C’est un prix individuel », a-t-elle ajouté, « mais le football est un sport d’équipe. »

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