Heures de Buenos Aires | Messi remporte le Ballon d’Or pour la septième fois alors que Putellas est sacré vainqueur féminin

Lionel Messi a admis que remporter la Copa América avec l’Argentine aurait pu être le facteur déterminant pour lui de remporter le Ballon d’Or masculin pour la septième fois après une année mouvementée, alors que l’Espagnole Alexia Putellas remportait le prix féminin.

Aujourd’hui âgé de 34 ans, Messi a devancé des rivaux très prisés comme Robert Lewandowski et Karim Benzema pour remporter le prix lors d’une cérémonie scintillante lundi à Paris, la ville qu’il appelle maintenant chez lui après avoir quitté le club d’enfance de Barcelone pour le Paris Saint-Germain en août.

Malgré ses adieux en larmes depuis Barcelone et ses débuts de vie relativement décevants en France, le jury de journalistes du monde entier l’a notamment récompensé pour avoir mené l’Argentine à son premier titre international majeur depuis 1993.

« Il y a deux ans, je pensais que j’entrais dans mes dernières années, mais me voici de retour ici », a déclaré Messi, qui a remporté la dernière édition du Ballon d’Or en 2019 avant que les récompenses de l’année dernière ne soient annulées en raison de la pandémie.

Messi a également gagné en 2009, 2010, 2011, 2012 et 2015.

« Les gens commençaient à me demander quand j’allais prendre ma retraite mais maintenant je suis ici à Paris et je suis très heureux », a-t-il déclaré au Théâtre du Châtelet, dans le centre de Paris, où il a été rejoint par son épouse Antonella Roccuzzo et leurs trois enfants. .

« Je ne sais pas combien d’années il me reste mais j’espère qu’il y en aura beaucoup car je m’amuse vraiment cette année.

« Ce que j’ai réalisé avec l’Argentine était un rêve devenu réalité. Je pense que j’ai gagné ce trophée grâce à ce que nous avons fait en Copa América, alors je le dédie à mes coéquipiers. »

L’Argentine a battu le Brésil 1-0 en finale à Rio de Janeiro alors que Messi a remporté un titre majeur avec son pays pour la première fois. Il a également marqué 38 buts en 48 matchs lors de sa dernière saison avec Barcelone et a remporté la Copa del Rey.

Lewandowski deuxième

Cependant, Messi n’a joué que 11 fois et marqué quatre buts pour le PSG depuis qu’il a rejoint le club français et il y avait le sentiment que cette année pourrait voir un autre vainqueur.

L’attaquant polonais Lewandowski aurait été un fer de lance en 2020, lorsqu’il a marqué 45 buts en 37 matchs pour le Bayern, seulement pour que les récompenses soient annulées.

Il a terminé la saison dernière avec un remarquable 41 buts en Bundesliga mais a dû se contenter de la deuxième place lors du vote pour le Ballon d’Or, organisé par le magazine France Football et voté par un panel de journalistes du monde entier.

Lewandowski a plutôt reçu un prix de consolation pour le meilleur buteur de l’année et a reçu les éloges de Messi.

« Je voulais dire à Robert que c’était un honneur de l’affronter. Il méritait de gagner l’année dernière », a déclaré Messi.

Le milieu de terrain Jorginho, qui a remporté la Ligue des champions avec Chelsea et l’Euro 2020 avec l’Italie, est arrivé troisième, suivi de Karim Benzema du Real Madrid et d’un autre joueur de Chelsea, N’Golo Kante.

Le quintuple vainqueur Cristiano Ronaldo est arrivé sixième. Il était absent de la cérémonie.

Entre eux, Messi et Ronaldo ont remporté 12 des 13 dernières éditions du Ballon d’Or à l’exception de 2018 lorsque Luka Modric a remporté le prix.

Putellas succède à Rapinoe

Ce n’est que la troisième année qu’un Ballon d’Or féminin est décerné, Putellas emboîtant le pas à la Norvégienne Ada Hegerberg, vainqueur en 2018, et à la superstar américaine de la Coupe du monde 2019 Megan Rapinoe.

L’internationale espagnole Putellas, 27 ans, a mené Barcelone à la victoire en Ligue des champions cette année, inscrivant un penalty en finale alors que son équipe martelait Chelsea 4-0.

Elle a également remporté un doublé championnat et coupe d’Espagne avec le Barça, le club qu’elle a rejoint à l’adolescence en 2012 et qui est en train de devenir la force dominante du football féminin.

Sa coéquipière de Barcelone et d’Espagne, Jennifer Hermoso, a terminé deuxième, tandis que Sam Kerr de Chelsea et d’Australie a terminé troisième.

« Je suis sûr que je ne serai pas le dernier joueur de Barcelone à remporter le prix. Ce n’est que le début », a déclaré Putellas, qui a été nommé en août joueur de l’année par l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen.

– AFP

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