Les problèmes de base du PSG se manifestent à nouveau par une défaite contre Manchester City

Encore une grosse soirée en Europe, et encore une défaite pour le Paris Saint-Germain. Cela n’avait apparemment pas beaucoup d’importance, étant donné que la victoire du RB Leipzig contre le Club de Bruges signifiait que le PSG et Manchester City ont confirmé leur place dans les 16 derniers de la Ligue des champions mercredi, et le PSG pourrait souligner qu’il a battu City en septembre. Mais le fait de n’avoir remporté que deux des cinq matchs indique qu’il y a un travail sérieux à faire si l’éventail de signatures estivales du club doit se traduire par un premier titre en Ligue des champions.

En vérité, Man City était bien plus dominant que ne le suggérerait le score de 2-1 de mercredi. Étant donné qu’il manquait Kevin De Bruyne et Phil Foden, c’était une performance extrêmement impressionnante de la part de Pep Guardiola, le seul souci étant que, encore une fois, il n’a pas pleinement profité de sa domination.

On a le sentiment que le PSG, quant à lui, n’a pas encore démarré cette saison, les blessures lui privant d’une équipe à part entière parmi laquelle choisir. Sergio Ramos, qui n’a pas encore joué depuis son transfert gratuit du Real Madrid en raison de problèmes musculaires, a été nommé sur le banc mercredi, tandis que les trois premiers de Lionel Messi, Neymar et Kylian Mbappé n’ont débuté ensemble que pour la septième fois. Mais le milieu de terrain a été fragilisé par les absences de Marco Verratti, personnage clé de la victoire du PSG sur City en début de phase de groupes, et de Georginio Wijnaldum.

Cela signifiait un milieu de terrain trois d’Idrissa Gana Gueye, Leandro Paredes et Ander Herrera, avec leur rôle de s’asseoir profondément et de protéger la défense laissant un long écart jusqu’aux trois premiers (Herrera lui-même a ensuite été forcé avec un problème aux ischio-jambiers, remplacé par Danilo ). Et cela, bien sûr, est révélateur du plus gros problème du PSG : accueillir les attaquants trois étoiles signifie des compromis majeurs ailleurs. C’est peut-être une astuce plus facile à réaliser contre une équipe heureuse de dominer la possession comme City, mais les points perdus contre le Club de Bruges et le RB Leipzig montrent à quel point cela peut être difficile lorsqu’une approche plus proactive est requise.

Lors du match retour à Paris, lorsque City a connu l’un de ses matchs à plat, le PSG a contre-attaqué de manière extrêmement efficace et a gagné 2-0. Bien qu’il ait perdu confortablement sur tous les modèles de buts attendus, l’impression du jeu était qu’il était toujours en contrôle une fois qu’il avait pris la tête. Arrêter d’autres équipes contre City est devenu une obsession croissante pour Guardiola, et cette première rencontre a peut-être expliqué sa sélection d’équipe, avec Oleksandr Zinchenko inclus au milieu de terrain aux côtés de Rodri et İlkay Gündoğan, et un des trois premiers de Riyad Mahrez, Bernardo Silva et Raheem Sterling.

Le résultat a été que City a dominé la possession en première mi-temps, a eu chance après chance et a frappé le poteau par Gündoğan. À la mi-temps, de manière invraisemblable, c’était toujours 0-0, mais tout sentiment de danger a été supprimé par la nouvelle que le Club de Bruges était à 4-0 contre le RB Leipzig, ce qui signifie que les deux équipes étaient qualifiées quel que soit le score.

Le match semblait suivre le chemin du match à Paris, l’incapacité de City à tenter sa chance étant sanctionnée. Mercredi, ce fut un mouvement soigné qui a culminé lorsque Mbappé a tiré le centre dévié de Messi à travers les jambes d’Ederson.

Mais City, contrairement à Paris, s’est rallié. Sterling s’est étiré pour marquer l’égalisation après que la volée amortie de Kyle Walker ait interrompu Gabriel Jesus, puis l’attaquant brésilien a frappé en une seconde alors que Bernardo Silva a décoché un centre en profondeur de Mahrez. Peu importait compte tenu de la situation dans le groupe – la victoire a permis à City de remporter la première place, tandis que le PSG passera en deuxième position – mais ce fut un autre résultat décevant pour le PSG dans un match européen de haut niveau.

Le paradoxe selon lequel une multitude de grands attaquants signifie que vous devez jouer au football défensif est inévitable dans un club comme le PSG, où la signature de célébrités a été prioritaire par rapport à la constitution d’équipes. Mais ce n’est pas le genre de football que Pochettino a joué à l’Espanyol, à Southampton ou à Tottenham, où il a créé des équipes supérieures à la somme de leurs parties en construisant un système cohérent.

Cela peut expliquer en partie son apparente frustration face à la vie à Paris et pourquoi il envisage apparemment sérieusement la possibilité d’un passage à Manchester United, indépendamment de ses remarques d’avant-match mardi lorsqu’on lui a demandé. La politique du vestiaire et le fait que sa femme et ses enfants vivent toujours à Londres peuvent également être des facteurs qui l’attirent vers un retour en Premier League malgré la signature d’une prolongation de contrat avec le PSG jusqu’à l’été 2023.

Pochettino a reconnu qu’il est peu probable qu’il conserve son poste si le PSG ne remporte pas le titre de la Ligue des champions cette saison – il compte déjà 11 points d’avance en Ligue 1 et le rétablissement de sa domination nationale aura peu de sens pour la hiérarchie du club – et la vérité est que le PSG ne semble pas plus près de le faire maintenant qu’il ne l’a fait dans n’importe quelle saison précédente. Peut-être que les choses changeront si les blessures s’atténuent, mais même une équipe complète ne résoudra pas le problème fondamental de l’équilibre.

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