Du prochain Lionel Messi aux promesses non tenues et aux limogeages – le prodige Liverpool a signé de Barcelone sur les textes de Thiago Alcantara et l’invitation au vestiaire de Jordan Henderson

Dani Pacheco a connu une carrière assez variée de part et d’autre de ses six années avec Liverpool.

Diplômé de la tristement célèbre académie « La Masia » de Barcelone, l’Espagnol a abandonné le rêve de suivre les traces de Lionel Messi pour déménager à Anfield en 2007.

Bien qu’il n’ait jamais été à la hauteur de son potentiel initial à Anfield, il s’est quand même forgé une bonne carrière depuis son départ des Reds à l’été 2013.

Il a joué en Liga et a été promu dans l’élite espagnole au cours de trois saisons successives avec trois équipes différentes.

Cependant, pour diverses raisons, cela n’a jamais vraiment fonctionné pour Pacheco lorsqu’il s’agit de franchir cette dernière étape en Espagne.

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Jouant désormais pour Aris Limassol à Chypre, l’attaquant n’a aucun regret.

« Je suis très heureux. Je sais que les fans de Liverpool se souviennent de moi », a-t-il déclaré à ECHO dans une interview exclusive en réfléchissant à sa carrière jusqu’à présent. « Je reste toujours en contact sur Twitter et Instagram.

« J’ai lu tellement de fois qu’ils attendent beaucoup de moi, de grandes choses à Liverpool, et certaines personnes disent qu’elles attendaient plus que ce que j’ai eu ces dernières années, mais je suis content de ma carrière.

« Bien sûr, je rêvais de jouer pour l’équipe première de Liverpool mais c’est une chose très difficile. Cela n’arrive que pour quelques joueurs.

« J’ai fait une belle carrière en Espagne. J’ai eu trois promotions et j’ai joué en Liga pendant quelques saisons. Ça vient comme ça se passe.

Il est difficile de ne pas se sentir un peu désolé pour Pacheco lorsqu’il se souvient des conséquences de ses saisons victorieuses.

Champion de Segunda avec le Real Betis en 2015, il a de nouveau remporté la division lorsqu’il a été prêté à Alaves en 2016, avant de rejoindre définitivement Getafe et de remporter une promotion via les play-offs en 2017.

Mais juste au moment où il était sur le point d’avoir enfin l’occasion de percer l’élite espagnole, une blessure l’a frappé.

« Je dis toujours à mes amis, c’est très difficile d’être promu », a-t-il déclaré. « Mais en avoir trois de suite est presque impossible parce que vous devez être promu, choisir une autre équipe et avoir la chance d’être dans une autre équipe qui se bat pour la promotion cette saison-là, être promu à nouveau, quitter ce club et trouver une autre équipe et repartir et obtenir une promotion. C’était très difficile.

« En même temps, je suis très fier. J’ai eu trois années incroyables.

« Quand tu sors d’une équipe, tu as toujours quelques jours où tu te dis : « Pourquoi je ne peux pas jouer en Liga ? » Mais après j’ai eu une autre année réussie et une autre donc j’ai eu de très bonnes saisons dans la division Segunda.

«Ce fut une saison excitante pour moi avec Getafe. J’ai marqué les derniers buts pour obtenir une promotion en finale, donc ma confiance était très élevée pour commencer la saison prochaine en Liga. Finalement, après avoir obtenu quelques promotions, j’ai pu rester en Liga.

«Mais en pré-saison, nous avons joué le dernier match amical avant le début de la Liga contre l’Atletico Madrid et mon épaule est sortie, j’ai donc dû me faire opérer. J’ai raté la première partie de la saison et je n’ai pas pu revenir avant janvier.

« Ensuite, l’équipe se débrouillait très bien, j’avais donc des problèmes pour entrer dans l’équipe parce qu’ils jouaient bien. »

Hors de l’équipe de Getafe, Pacheco a signé pour Malaga à l’été 2018, après avoir été dans leur académie des jeunes avant de rejoindre Barcelone.

En Ligue des champions en 2013, où ils ont été éliminés par le Borussia Dortmund de Jurgen Klopp, il a vendu le rêve de décrocher une quatrième promotion en Liga avec son club d’enfance alors qu’ils cherchaient un retour immédiat au sommet. voyage en avion.

Pourtant, trois ans plus tard, Malaga reste au deuxième niveau, Pacheco étant l’un des huit joueurs licenciés en octobre 2020 en réponse à la situation financière sans cesse croissante du club.

« À la fin de cette saison, j’avais une autre année de contrat avec Getafe mais Malaga est venu après moi et avait un grand plan pour monter », se souvient-il. « C’était ma maison et cela faisait 15 ans que je l’avais quitté, donc je ne pouvais pas dire non.

« J’avais aussi un bon salaire alors j’ai décidé d’aller à Malaga pour me battre pour une promotion.

« Je pense que le propriétaire vient du Qatar et qu’il avait des affaires en dehors du football dans la ville. Ils ont eu des problèmes avec l’entreprise et après cela, il a commencé à vendre tous les joueurs et il voulait récupérer son argent.

« Le club a commencé à avoir des problèmes et a été relégué en deuxième division. Les salaires étaient très élevés pour la deuxième division alors ils ont commencé à perdre de l’argent chaque mois. Nous avons signé les contrats au club pour être payés cela.

« Après une saison en deuxième division, nous ne pouvions pas monter. Nous avons joué les play-offs de promotion pour monter mais nous ne pouvions pas monter.

« La deuxième saison en deuxième division a été difficile et nous avons eu du retard dans nos paiements.

«Ils ont ensuite envoyé huit joueurs avec des salaires élevés et j’étais l’un d’entre eux. J’ai été opéré en même temps, donc je n’ai pu signer pour aucune équipe avant d’avoir récupéré à 100 %.

« Je pensais être à nouveau en Liga après un an avec Malaga, mais cela ne s’est pas produit avec ma blessure et tous les problèmes de salaire. »

Maintenant à Chypre, le rêve de Pacheco en Liga est maintenant terminé, du moins temporairement.

Mais il a tout de même pu faire 22 apparitions dans l’élite de son pays natal, au cours de son temps avec Rayo Vallecano alors qu’il était encore joueur de Liverpool et à son époque avec Getafe.

Il a même joué au Bernabeu contre le Real Madrid, affrontant Cristiano Ronaldo, Kaka et Sergio Ramos.

Et même après avoir quitté Anfield, deux de ses anciens coéquipiers des Reds ont continué à veiller sur lui après son retour en Espagne avec cet affrontement avec les Madridistas offrant une réunion sur le terrain.

« J’ai changé de maillot avec des joueurs avec qui j’étais à Liverpool, Xabi et Arbeloa », a-t-il déclaré. « J’avais de bonnes relations avec eux parce que nous vivions tous à Madrid.

«Je les ai rejoints pour le dîner, pour chaque joyeux anniversaire et pour ce genre de dîners. C’était bien de jouer contre eux.

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« Quand vous jouez contre eux, cela semble parfois facile car ils vous laissent jouer. Vous avez le ballon et vous vous sentez bien aussi, car vous pouvez avoir le ballon contre eux.

«Mais quand vous perdez le ballon, ils marquent un but. Ils étaient ce genre d’équipe. Quand ils font ça, on se rend compte à quel point il est difficile de jouer contre eux.

Pacheco s’était lui-même fait un nom dans une telle équipe en gravissant les échelons à Barcelone, où son sens du but lui a valu le surnom de « El Asesino ».

« Parce que j’ai marqué des buts en Espagne, beaucoup de buts, j’étais ‘The Killer’. Je n’ai jamais été un tueur ! plaisanta-t-il.

«À Barcelone, pour être honnête, vous gagnez chaque match avec une grande différence dans les résultats. 5-0 et 6-1. Cela n’arrive pas lorsque vous grandissez et que vous jouez pour les réserves ou la première équipe.

« Après mon arrivée à Liverpool, j’ai changé de poste et j’ai joué davantage en tant que numéro 10 ou ailier gauche. À Barcelone, j’avais l’habitude de jouer le numéro neuf et peut-être que la presse ou les réseaux sociaux m’appelaient ‘The Killer’ parce que j’avais marqué beaucoup de buts.

Et il est toujours plus facile pour un attaquant de marquer quand Thiago Alcantara le nourrit, car Pacheco a souvent découvert qu’il jouait aux côtés de l’actuel Red, avec qui il reste en contact, à la fois pour le club et le pays à son adolescence.

« Il était le plus haut. Tout le monde dirait ça », se souvient-il. «Nous étions tous des joueurs incroyables pour notre âge, sélectionnés dans toutes les régions d’Espagne, mais Thiago était au-dessus de tout le monde.

«Vous courez derrière lui à l’entraînement, quand il regarde de l’autre côté, et pensez que vous allez lui prendre le ballon, et quand vous arrivez vers lui, il est déjà parti. Il a touché le ballon et il s’en va. Il avait le ballon tout le temps et ne le perdait jamais.

«Mentalement, il était au-dessus de tout le monde. Il ressemblait à un vieux joueur avec beaucoup d’expérience. Il a eu beaucoup d’aide de son père. Tout le monde pouvait dire qu’il était notre meilleur joueur.

Il a poursuivi : « Je sais qu’il a probablement trop de SMS tous les jours ! Mais quand les choses importantes arrivent, nous restons en contact. Il m’a invité à son mariage et nous avons une bonne relation.

« Il est encore meilleur maintenant qu’avant. Si je devais dire quelque chose de négatif sur lui à cet âge, il utilisait trop le ballon.

«Il a trop dribble dans des domaines où il risquerait peut-être beaucoup, mais après avoir quitté Barcelone, pour Guardiola au Bayern Munich, il a beaucoup appris et a joué un peu plus défensif.

« Il a beaucoup couru, il a récupéré beaucoup de ballons aussi et son jeu s’est amélioré de plus en plus. »

Mais, pendant tout son séjour en Espagne et après avoir quitté Liverpool il y a huit ans, Pacheco se considère comme un fan des Reds.

Et s’il n’a pas pu assister à la finale de la Ligue des champions à Madrid en 2019, il a réussi à revenir à Anfield en décembre dernier en profitant de la trêve hivernale espagnole.

« J’essaie toujours de regarder les matchs. Je ne suis pas né en tant que fan de Liverpool », a-t-il déclaré. « Certaines personnes sont nées et sont fans de Liverpool, d’autres deviennent fans de Liverpool dans la vie. Je serai un fan de Liverpool pour toujours.

« Je ne pouvais pas aller à la finale de la Ligue des champions à Madrid. Je ne me souviens plus où j’étais, si j’avais pu y aller, j’y serais certainement. Je me souviens de la finale contre le Real Madrid, je la regardais à la maison avec mes amis.

« Après que Liverpool ait remporté la Ligue des champions, j’étais très heureux. Beaucoup de gens du club étaient dans la ville et ils en rêvent depuis longtemps. J’espère qu’ils pourront le gagner à nouveau.

« J’étais très heureux quand ils ont remporté le championnat. En fait, je suis retourné à Anfield le lendemain de Noël avant covid, contre Newcastle.

« Rafa Benitez était le manager de Newcastle. Je n’ai pas organisé ça, c’était mes vacances en Espagne donc je suis retourné à Anfield pour la première fois en six ans.

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«Je n’ai pas joué beaucoup de matchs pour l’équipe première, je n’avais pas été un grand joueur pour l’équipe mais si vous les appelez, ils répondent toujours au téléphone. Ils sont là pour vous et ils vous facilitent la tâche.

«Je suis allé à Anfield, je suis allé à la boîte, je suis allé avec Jordan Henderson au vestiaire parce qu’ils ont changé Anfield à l’intérieur. Je ne savais pas qu’ils avaient fait ça.

« Après votre retour à la maison, vous dites que ce club est incroyable. Je n’ai pas fait grand-chose pour eux et ils m’accueillent toujours et me facilitent tout.

Il a poursuivi: «J’ai joué pour la meilleure équipe pour laquelle je pouvais jouer.

« Je me souviens avoir parlé avec Arbeloa et il m’a dit qu’il était très heureux à Madrid, il a joué pour le Real Madrid, probablement la plus grande équipe du monde en termes de titres, mais le club le plus spécial au monde est Liverpool.

« Nous nous sommes mis d’accord là-dessus à cause des gens. Les gens vous montrent du respect chaque jour. En Espagne, c’est différent. Quand tu perds, c’est différent.

« J’ai joué pour la seule équipe que tout le monde dans le monde, à l’exception de Manchester United peut-être, ils ne peuvent rien dire de mal sur le club.

«À Anfield, c’est spécial chaque fois que vous allez à Anfield. Ils vous aident à vous donner à 100%. C’est mon point culminant.

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