Zardes à la rescousse ! L’USMNT survit à la chute du Qatar pour atteindre la finale de la Gold Cup

Les États-Unis ont certainement eu du mal jeudi soir, mais l’équipe a de nouveau survécu avec un attaquant souvent critiqué prouvant le héros

Gyasi Zardes n’est peut-être pas le joueur polyvalent parfait, mais il ne peut pas être accusé de ne pas avoir marqué de buts alors qu’il a mûri à la fin de la vingtaine, et jeudi soir, il a fourni une autre finition cruciale pour renflouer l’équipe nationale masculine des États-Unis. .

Le joueur de 29 ans, si souvent critiqué pour d’autres aspects de son jeu, a marqué le vainqueur des demi-finales de la Gold Cup pour l’USMNT après 85 minutes pour remporter une victoire 1-0 et mettre fin à la course de Cendrillon du Qatar en tant que visiteurs de la CONCACAF.

Le Qatar était, à bien des égards, la meilleure équipe, et les hôtes de la Coupe du monde 2022 méritaient probablement au moins un but ou deux après avoir créé les meilleures opportunités. Cependant, avec le match dans la balance, Zardes est apparu pour faire ce qu’il fait apparemment toujours pour donner le feu vert.

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Au fil des ans, l’attaquant a été ciblé par de nombreux supporters en raison de son manque de compétence perçu. L’attaquant de Columbus Crew n’est pas exactement Lionel Messi, bien sûr. Ce n’est pas un joueur qui éblouit avec sa première touche ou ses films fantaisistes. Ce qu’il fait, cependant, c’est marquer des buts de diverses manières, du comique au clinique. Peu importe le niveau, peu importe la situation.

« Il travaille sa queue, ce qui je pense est incroyable », a déclaré l’ailier de l’USMNT Paul Arriola. « Et non seulement cela, je pense que c’est un grand footballeur. Je pense qu’il n’a pas assez de crédit, mais je suis heureux qu’il continue de montrer sa valeur. »

Son dernier en date était son 14e but en carrière pour l’USMNT, et probablement son plus important autre que son vainqueur du match contre l’Équateur lors de la Copa America Centenario. Il a également marqué des buts à deux chiffres en MLS au cours des trois dernières campagnes.

Et c’était une finition typique de Zardes. Joué avec brio par Nicholas Gioacchini, il n’a eu besoin que d’une touche pour décrocher une place en finale du tournoi. Son effort de glisse n’avait pas l’air différent de beaucoup qu’il a eu à la fois avec les États-Unis et en MLS, un but de buteur d’un vrai buteur.

Cependant, Zardes n’a pas commencé pour l’USMNT jeudi soir. Ce privilège est allé à Daryl Dike, un joueur qui est devenu le prochain grand joueur du football américain et, très probablement, le numéro 9 de départ à l’avenir.

« Une chose que je ne fais jamais, je ne remets jamais en question la décision de l’entraîneur », a déclaré Zardes à propos de son rôle de supersub. « Ce sont eux qui font des mois de recherche sur les équipes, les modèles de jeu et les méthodologies sur la façon dont nous aimons jouer.

« S’ils me font commencer ou sur le banc, c’est une décision juste. Je vais faire tout ce que je peux pour essayer de faire la différence et s’il s’agit de préparer le groupe de départ pour commencer le match, je vais faire de mon mieux Je peux les préparer. J’ai pleinement confiance en l’équipe d’entraîneurs et je vais continuer à être le meilleur joueur possible. »

Mais, portant un coup à l’épaule, Dike semblait loin du rythme alors qu’il réalisait sa deuxième performance consécutive inférieure à la moyenne. Dike aura probablement beaucoup de bons jours sous le maillot de l’USMNT, mais ce n’était pas l’un d’entre eux, car il n’a pas pu surmonter la blessure qui l’a fait dérailler tout au long des huitièmes de finale jusqu’à présent.

Avec Dike et l’attaque trébuchant et avec le milieu de terrain égarant fréquemment les passes contre une équipe du Qatar dangereuse, c’était Matt Turner qui semblait être le héros de l’USMNT. Le gardien de but de la New England Revolution a effectué deux arrêts massifs en première mi-temps, dont le second était un arrêt de plongée miraculeux sur une déviation qu’il n’avait pas à atteindre.

N’ayant accordé qu’un seul but tout le tournoi, à partir d’un penalty pas moins, Turner pourrait bien être le n ° 1 de l’USMNT à l’avenir car il a, à tout le moins, gagné une compétition avec Zack Steffen pour le droit de commencer lorsque les qualifications pour la Coupe du monde se dérouleront environ.

Mais la plus grande chance du match pour le Qatar était celle que Turner n’a pas pu atteindre. Après une faute de James Sands dans la surface qui a été décernée après une longue révision VAR, Hassan Al-Hayados est intervenu avec le Qatar en contrôle total. Il a raté, donnant aux États-Unis l’expiration nécessaire pour lancer leur poussée tardive.

Merci à Gregg Berhalter pour avoir aidé cette montée en puissance en clouant ses remplacements. L’inclusion de Zardes, évidemment, a porté ses fruits, mais aussi Cristian Roldan et Eryk Williamson. C’était un match qui demandait un petit quelque chose à tout le monde, alors que jeunes et moins jeunes remportaient une autre victoire au milieu d’un été chargé.

Les Stars and Stripes ont maintenant la chance d’en obtenir un de plus avec un trophée en jeu. Une équipe B de l’USMNT chargée de jeunes joueurs et de vétérans plus bas dans le tableau de profondeur a joué son rôle dans une finale de la Gold Cup. A-t-il été parfait ? Absolument pas, mais les États-Unis sont toujours en vie, à un match d’atteindre un objectif pour lequel ils ont dû se battre à chaque étape du processus.

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