EURO 2020 : la victoire de l’Europe avant le coup d’envoi

AccueilSportFootballEURO 2020 : victoire de l’Europe avant le coup d’envoi EURO 2020 : au milieu du déclin de la pandémie sur le continent, certains des meilleurs joueurs remettront le football dans l’esprit des fans. L’UEFA Euro 2020 se déroulera du 11 juin au 11 juillet. (Dossier)

C’est un moment étrange pour le troisième plus grand festival de sport multi-équipes au monde, l’Euro 2020 retardé, se dérouler. Le continent reprend son souffle des ravages du virus et craint toujours une nouvelle vague imminente. L’Euro vient également à la suite de la saison de football la plus éreintante peut-être de l’histoire du football. Pourtant, c’est une victoire pour le match, avant même que le premier ballon ne soit botté au Stadio Olimpico de Rome.

Le ton autoritaire n’est pas de fête, mais austère et sombre. En plus des foulards et des banderoles, des masques et des désinfectants seraient également roulés dans des stades conscients de Covid-19 avec 60% de sièges inoccupés.

L’Euro2020 couvre 11 villes, de Bilbao au sud-ouest de la péninsule ibérique à Bakou au bord de la Caspienne, de Glasgow à l’ouest de l’Écosse à Saint-Pétersbourg sur les rives de la baie de Neva. Les marmonnements persistent. On parle de la tourmente d’un événement à 24 équipes et du cauchemar logistique de 11 villes hôtes. Les métaphores habituelles devraient également se dérouler : le championnat qui maintient l’idée de l’européanisme en vie.

Suprématie continentale

Dans le football, c’est l’ère de l’Europe qui réaffirme sa suprématie continentale sur l’Amérique latine. Les quatre dernières Coupes du monde ont été remportées par des équipes européennes. Six des sept premiers du football viennent d’Europe. Les idées footballistiques radicales de ce siècle ont été conçues en Europe. Du tiki taka au gegenpress, de la possession au pressing football, des faux neuf aux ailiers inversés. De Pep Guardiola à Jurgen Klopp, de Thomas Tuchel à Joachim Low.

C’est aussi là que se trouve l’argent et où affluent les meilleurs talents du football. De Lionel Messi à Neymar. L’Amérique latine est peut-être la fabrique de talents du monde, mais ils sont emballés dans des batteurs mondiaux en Europe.

Cette fois-ci, c’est un champ ouvert. La France, championne du monde et avec une pléthore de footballeurs talentueux, est une mince favorite. Il y a une Croatie rajeunie qui déborde pour venger sa défaite en finale de la Coupe du monde, des Pays-Bas rechargés et une Italie restaurée, invaincue en 25 matchs. Et il y a toujours les Belges déterminés. Ils sont l’équipe la mieux classée et cela pourrait être leur dernier coup à l’argenterie pour leur génération dorée.

Sans oublier les champions en titre du Portugal, qui ne sont plus une armée d’un seul homme comme ils l’étaient en 2016, mais un escadron de généraux de milieu de terrain surdoués rassemblés par le meilleur joueur d’Europe (de tous les temps ?). L’Allemagne semble en ruine, mais ne devrait jamais être radiée par quelqu’un de sensé. L’Espagne se reconstruit progressivement, et certains les ont oints comme les chevaux noirs. L’Angleterre a sans doute le groupe de joueurs le plus explosif des deux dernières décennies.

Groupe de foi

Trois d’entre eux sont dans le même groupe – l’Allemagne, la France et le Portugal – faisant du groupe F le plus intrigant de tous. Définir un favori clair entre eux est moins de science et plus de caprice – un groupe de foi.

Mais Euros regorge d’histoires de lièvres qui glissent et de tortues qui rattrapent leur retard. L’Angleterre le saurait, car ils ont fondu dans l’iceberg défensif d’un groupe d’islandais anonymes. Et puis j’ai vu avec envie les voisins gallois galoper en demi-finale. Ou la plus grande histoire d’outsider de toutes, lors de la finale Portugal-France 2016, lorsqu’un attaquant peu connu avec un club anglais du bas de l’échelle écorchait le coup qui a fait toute la différence dans les dernières minutes du match. Arrivé en tant que remplaçant, l’Eder non annoncé a stupéfié le public local et stupéfait les joueurs français à la 109e minute.

Les Grecs en 2004 avaient stupéfié le monde en remportant le titre. Avant cela, en 1992, l’équipe qui détenait la Coupe était le Danemark, une équipe qui s’est qualifiée uniquement à cause du conflit en Yougoslavie. Cette fois-ci, la Finlande, la Macédoine du Nord, qui ont déjà battu l’Allemagne lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde, ou la Slovaquie ou l’Écosse sont capables de perpétuer la tradition du grand Euro.

Le genre d’histoires de Cendrillon que les euros peuvent vomir, la Ligue des champions ne peut pas égaler. L’entraîneur finlandais Markku Kanerva est enseignant à l’école primaire quand il n’y a pas de football. Le Macédonien Elif Elmas prépare des gâteaux entre ses matchs de football dans la ville de Skopje, autrefois déchirée par les conflits. Le Hongrois Kevin Barga était le champion de natation de son pays et le Danois Martin Braithwaite était en fauteuil roulant pendant deux ans dans son adolescence à cause d’une maladie rare. Christopher Trimmel d’Autriche était un ouvrier du bâtiment et a utilisé les salaires pour autofinancer son diplôme en histoire de l’art.

Le dépistage agressif des clubs et la portée généralisée de la télévision et d’Internet ont mâché le frisson d’une starlette arrivant à l’improviste, mais il y aurait des diamants non polis qui attendraient de briller et de scintiller. Ce pourrait être la scène du Suédois Dejan Kulusevski, le « prochain Zlatan » ou le « Messi en devenir » Pedri d’Espagne, ou encore Sandro Tonali, le « Pirlo de Bresica ». Ou le Hongrois Dominik Szoboszlai ou le Macédonien Elif Elms. Là, bien sûr, une ribambelle de jeunes stars déjà célébrées, le clan de Kylian Mbappé et Phil Foden. La diffusion des talents est digne de la bave.

Lorsque de nouvelles stars commencent à scintiller, les anciennes s’effacent dans le crépuscule, mais pas avant d’espérer éblouir une dernière fois – Cristiano Ronaldo, Gareth Bale et Luka Modric.

Le texte et le sous-texte de cet Euro sont multiples et multicouches, mais l’Euro 2020 sera un monument de la résistance de l’Europe contre la pandémie. C’est une victoire avant même le premier coup de pied.

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