La convocation de l’Argentine laisse Norwich en territoire inconnu

La position du nom d’Emi Buendia sur la liste de l’équipe argentine n’aurait pas pu être meilleure. Il était là, juste à côté du plus grand footballeur de tous les temps: Lionel Messi.

Ce n’était qu’une heureuse coïncidence sur une liste en ligne par ordre alphabétique, mais cela a immédiatement ajouté à un sentiment de fierté déjà grand lorsque les partisans de Norwich City ont connu une nouvelle sensation.

Les Canaries ont eu de nombreux acteurs internationaux au fil des ans. Teemu Pukki est une icône nationale en Finlande et Tim Krul est en lice pour être le numéro un des Pays-Bas aux Euros, où Grant Hanley et Przemek Placheta devraient également être en action pour l’Écosse et la Pologne respectivement.

Le club a également eu divers représentants de nations non européennes. Onel Hernandez était le plus récent avec Cuba mais Simeon Jackson (Canada), Youssef Safri (Maroc) et Efan Ekoku (Nigéria) sont parmi ceux à représenter City sur la scène internationale.

Cependant, Buendia est le premier à recevoir un appel à l’une des puissances sud-américaines.

L’Argentine, domicile de Messi et du légendaire Diego Maradona, un pays qui a célébré la jubilation de la Coupe du monde à deux reprises et le chagrin en finale à trois reprises.

Pour un club de la taille de Norwich City, avoir un joueur appelé par l’un des géants du football mondial est un énorme signe des progrès impressionnants réalisés ces dernières années sous la direction de l’entraîneur-chef Daniel Farke et du directeur sportif Stuart Webber.

Buendia a été au cœur de deux victoires au titre du championnat, mettant fin à un échec frustrant de la Premier League à la fois collectivement et individuellement pour l’ancien stagiaire du Real Madrid, lorsque ses statistiques créatives extrêmement impressionnantes n’ont pas réussi à produire les chiffres qui comptaient.

Même après une campagne majestueuse qui a vu le joueur de 24 ans nommé Joueur de la saison par les supporters de l’EFL et de Norwich, les joueurs de deuxième niveau n’ont pas tendance à recevoir des appels d’Argentine.

Fabricio Coloccini en a reçu quelques-uns lorsque Newcastle était dans le championnat en 2009-10 mais, peut-être comme Buendia cette saison, les Magpies n’étaient vraiment prêtés que par la Premier League.

Le milieu de terrain tenace était trop bon pour ses adversaires et bien qu’il ait ramassé deux cartons rouges durs – mais naïfs – pendant le voyage, les doutes sur la classe de l’homme City signé de Getafe pour un montant initial de 1,5 million de livres sterling se sont sûrement dissipés.

Regardez à travers cette équipe argentine. Vous avez Messi, le héros de Barcelone et six fois vainqueur du Ballon d’Or. Il y a le départ de la superstar de Manchester City, Sergio Aguero, le quatrième meilleur buteur de l’histoire de la Premier League.

Ou vous avez Angel Di Maria, qui arrive vers la fin d’une carrière remplie de trophées avec le Real Madrid et le Paris Saint-Germain, et Lautaro Martinez, fraîchement aidé l’Inter Milan à remporter son premier titre de Serie A depuis 2010.

Buendia rencontre également l’as de l’Atletico Madrid Angel Correa, avec qui il a joué à la Coupe du monde U20 en 2015, et a également une histoire avec Messi.

Le talisman du Barca l’a exhorté à choisir l’Argentine avant ce tournoi de jeunes, alors que Getafe obtenait une raclée 6-0 au Camp Nou en avril 2015, car Buendia avait été plafonné par l’Espagne à deux reprises au niveau des moins de 19 ans plus tôt cette saison. Son idole a parlé et il a écouté.

Les caméras suivent chaque mouvement de la star argentine et barcelonaise Lionel Messi – Crédit: PA

L’Atletico Madrid, Porto, l’Ajax et Séville sont tous représentés dans la dernière équipe de Lionel Scaloni, choisie avant les éliminatoires de la Coupe du monde contre le Chili et la Colombie, qui seront suivies par la Copa America qui se jouera en Argentine et en Colombie cet été – avec cette équipe de tournoi. reste à confirmer.

C’est un territoire inconnu pour City, alors qu’est-ce que cela signifie pour l’espoir de garder la main sur un joueur qui pourrait bien prouver la différence alors que Farke et Webber s’efforcent de créer une équipe capable de survivre en Premier League?

Cela renforce sans aucun doute le profil de Buendia, en particulier s’il fait ses débuts et continue à produire l’un de ses moments magiques dans le processus, pour lancer son nom sur la scène mondiale.

Cependant, après 15 buts et 16 passes décisives en 39 apparitions dans une ligue extrêmement compétitive comme le championnat, le maestro de Mar del Plata sera déjà sur le radar des services de dépistage de nombreux grands clubs à travers l’Europe.

Une valorisation d’environ 40 millions de livres sterling peut être extraordinaire dans le monde de Norwich City, mais c’est le taux en vigueur pour un joueur attaquant signé par un club européen de haut niveau – du moins c’était avant la pandémie de coronavirus.

Nous savons déjà que City aimerait beaucoup garder la main sur leur homme vedette, mais que si une offre aussi énorme devait arriver, avec un pas important dans l’échelle, Buendia aura probablement l’occasion d’explorer ses options.

Max Aarons et Todd Cantwell sont dans des situations similaires, avec James Maddison et Ben Godfrey parmi les exemples de développement de joueurs cruciaux pour le modèle autosuffisant des Canaries.

Mais Buendia a un contrat jusqu’en 2024, apprécie son football, est idolâtré à Norfolk et a deux jeunes fils et un partenaire installés dans la région. Il vient également de montrer que la reconnaissance internationale est possible en tant que joueur de City, de sorte que la décision avant la saison de Premier League n’est peut-être pas aussi simple que certains le pensent.

L’appel du milieu de terrain fougueux n’est pas seulement un moment majeur personnellement, mais aussi un coup d’État important pour les Canaries, fournissant une preuve supplémentaire de l’excellence de l’entraînement de Farke et des normes progressistes du club dans son ensemble.

Maddison est devenu un international anglais et vient de remporter la FA Cup avec Leicester, Godfrey est sur la bonne voie pour la reconnaissance de l’Angleterre et est considéré comme le joueur de la saison d’Everton et Aarons et Cantwell ont continué en tant qu’internationaux anglais U21 malgré que City soit dans le championnat. .

Emi Buendia a célébré le triomphe du titre de Norwich City à Villa Park en 2019 avec un drapeau argentin – Crédit: Paul Chesterton / Focus Images Ltd

À ce stade, Buendia ne sait même pas où il jouera la saison prochaine. Pour l’instant, il profite d’un peu de repos et de réflexion sur un travail particulièrement bien fait, avant de se fixer comme objectif de faire passer sa carrière au niveau supérieur.

Les fans de Norwich espèrent pouvoir profiter de leur «  paradis du football  » encore un peu plus longtemps, mais ils ont su tout au long de la campagne en cours qu’ils devaient l’apprécier tant qu’il est encore là.

Si Buendia a disputé son dernier match dans le jaune et le vert de Norwich City, alors c’est à Webber et Farke de trouver le prochain héros et de maximiser l’opportunité de créer les bases d’un avenir de Premier League où les joueurs des Canaries représentant les meilleures équipes internationales deviennent la norme.

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