De la Fuente ne s’inquiète pas du manque de matchs avec Barcelone

MADRID (AP) – Passer plus de temps avec les réserves de Barcelone qu’avec l’équipe première n’a pas été une mauvaise chose pour le jeune ailier américain Konrad de la Fuente.

De la Fuente a déclaré mercredi que jouer pour l’équipe «B» de Barcelone l’avait aidé à se développer et lui donnerait finalement plus de chances de jouer aux côtés des grandes stars du club espagnol.

« C’était la décision du club, ils pensaient que c’était mieux pour ma progression pour moi de jouer régulièrement chaque semaine avec l’équipe ‘B’, mais de m’entraîner avec la première équipe tous les jours », a déclaré l’international américain de 19 ans. «Et je pense que c’était la bonne décision parce que je me sens beaucoup mieux en ce moment.»

De La Fuente est né à Miami mais est arrivé à la célèbre académie «La Masia» de Barcelone en 2013 après que sa famille a déménagé en Espagne. Il a fait ses débuts en équipe première lors d’un match de Ligue des champions l’année dernière, lorsque les partants réguliers étaient au repos.

Il a disputé un deuxième match de Ligue des champions en 2020 et a fait en janvier sa troisième apparition pour la première équipe de la Copa del Rey. Barcelone a remporté les trois matchs joués par De la Fuente, bien qu’il n’ait pas marqué et soit toujours sorti du banc.

Il a commencé à s’entraîner régulièrement avec l’équipe principale cette année et a voyagé avec l’équipe à plusieurs matches. Mais cela signifiait des matchs manqués avec l’équipe «B» et cela l’a finalement gardé sans beaucoup de minutes avec l’une ou l’autre équipe. L’équipe «B» de Barcelone joue en deuxième division espagnole.

«Ce n’est pas vraiment facile d’être dans cette position, vous savez, parce qu’en tant que joueur de football, vous voulez jouer», a-t-il déclaré. « Donc, au début de la saison, je ne jouais pas beaucoup avec l’une ou l’autre équipe parce que je voyageais avec la première équipe et puis je manquais un match d’équipe » B « et, comme, deux semaines plus tard, je jouerais avec le » Équipe B ”(encore). C’était donc assez difficile de me mettre dans un rythme de jeux et de minutes. Mais maintenant, je joue régulièrement depuis 10, 11 semaines et je me sens vraiment bien.

Et bien que jouer avec les réservistes ait aidé son jeu, De la Fuente a déclaré que cela ne se compare pas à l’expérience d’être avec les meilleurs joueurs du club – y compris Lionel Messi.

« C’est incroyable d’être avec la première équipe, s’entraîner avec eux tous les jours, apprendre des meilleurs joueurs du monde, en particulier Messi, il est l’une de mes idoles », a déclaré De la Fuente lors d’une table ronde virtuelle avec des journalistes. «Et ça a été vraiment formidable d’apprendre de lui et de tous les autres joueurs. Et je suis vraiment reconnaissant car ils m’ont également aidé.

De la Fuente a déclaré qu’il avait rapidement remarqué les différences entre les deux équipes.

«J’ai réalisé que l’intensité de la première division est plus élevée que ce à quoi je suis habitué», a-t-il déclaré. «De plus, sur le plan défensif, vous devez travailler plus dur.»

De la Fuente a déclaré qu’il était devenu « de très bons amis » avec l’autre américain du club, le défenseur Sergiño Dest, qui est un habitué de la première équipe depuis son arrivée de l’Ajax la saison dernière.

«En ce moment, avec COVID, il n’y a pas beaucoup de choses à faire, mais oui, nous mangeons parfois et faisons des choses ensemble», dit-il.

De la Fuente a accepté l’année dernière une prolongation de contrat de deux ans avec Barcelone jusqu’à la saison 2021-22. L’accord comprenait une paire d’options de club et une clause de rachat de 50 millions d’euros (60 millions de dollars). La clause de rachat doublerait si De la Fuente était promu dans la liste de l’équipe première.

De la Fuente, qui aura 20 ans le 16 juillet, a fait ses débuts avec l’équipe «B» en deuxième division espagnole en décembre 2018. Il a obtenu son premier départ en décembre 2019 et a marqué son premier but en février 2020.

Il a joué pour l’équipe nationale américaine lors d’un match amical contre le Pays de Galles l’année dernière.

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