Les athlètes latino-américains sautent la file d’attente pour les vaccins

24 avril 2021

LES FANS DE FOOTBALL sont habitués aux moments de magie de Lionel Messi. Plus tôt ce mois-ci, l’attaquant argentin a produit une autre finition clinique – cette fois en dehors du terrain. Le 13 avril, M. Messi a contribué à obtenir 50 000 vaccins pour Conmebol, la confédération sud-américaine de football, après avoir envoyé trois maillots signés à Sinovac, une société pharmaceutique chinoise. Conmebol affirme que son objectif est de frapper tous les joueurs professionnels avant le tournoi de la Copa América cet été. Mais le ballon n’est pas encore au fond des filets. D’une part, cinq des dix membres de la confédération, dont l’Argentine, co-hôte du tournoi, n’ont pas encore approuvé l’utilisation du vaccin Sinovac.

M. Messi n’est pas la seule tentative de gagner les premiers coups des footballeurs. Au Mexique, 19 joueurs de Rayados, une équipe de Monterrey, se sont envolés pour Dallas pour se faire injecter ce mois-ci. Plusieurs de ses rivaux locaux, les Tigres, ont également traversé la frontière pour obtenir un rendez-vous. Le gouvernement mexicain a promis de vacciner les équipes masculines et féminines de football et leur personnel s’ils se qualifiaient pour les Jeux olympiques (seuls les hommes l’ont fait). Au Brésil, Athletico Paranaense promet non seulement des vaccins pour ses joueurs et son staff, mais aussi pour l’ensemble de sa base de fans payants. De nombreux clubs ont perdu des membres, déclare Andrew Downie, journaliste sportif (qui a parfois écrit pour The Economist). Les jabs sont un moyen d’attirer les fans de retour.

Dans une région avec à la fois un nombre horriblement élevé de décès de covid-19 et un déploiement lent des vaccins, les injections valent la peine d’être gagnées. Au Mexique, le déploiement a été politisé par Andrés Manuel López Obrador, le président. Il a d’abord décidé de donner des vaccins aux habitants des zones rurales et pauvres plutôt qu’aux personnes les plus à risque de mourir. Les Mexicains qui en ont les moyens se font vacciner au Texas. Au Brésil, Jair Bolsonaro, le président sceptique vis-à-vis des covides, a déclaré qu’il souhaitait faciliter l’achat de vaccins par les entreprises – une décision que de nombreux Brésiliens considèrent comme un moyen de déplacer les objectifs pour les privilégiés. En février, la révélation que les ministres d’Argentine, d’Équateur et du Pérou s’étaient fait eux-mêmes et leurs amis a rapidement suscité l’indignation.

En revanche, la popularité des footballeurs n’a pas encore plongé. Au Mexique, l’opinion publique s’est adoucie à mesure que de plus en plus de gens, et pas seulement les super-riches, traversent la frontière pour se faire piquer. «Ce n’est plus un tabou», déclare Andrés Díaz, un journaliste de football qui envisage de faire le voyage lui-même, maintenant qu’il est devenu clair que des États comme le Texas sont plus qu’heureux de distribuer des vaccins excédentaires. Les footballeurs sont peut-être mieux vaccinés que les politiciens contre les accusations de «vaccination VIP». Une enquête réalisée en 2018 a révélé que 61% des Mexicains et 50% des Brésiliens interrogés ont déclaré faire confiance aux athlètes professionnels et aux footballeurs; seulement 13% et 7% respectivement ont dit la même chose pour les politiciens. Pourtant, faire passer les jeunes footballeurs en forme devant les plus vulnérables de la société pourrait s’avérer être un objectif personnel. ■

Creuser plus profondément

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Cet article a paru dans la section Amériques de l’édition imprimée sous le titre « Kicking covid »

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