Le président de l’UEFA exhorte les propriétaires de Super League à revenir sur leur décision

MONTREUX, Suisse (AP) – Cherchant un maillon faible dans l’unité de 12 clubs rebelles de la Super League, l’UEFA a ciblé mardi les propriétaires anglais qui se sont inscrits au projet qui menace de déchirer la structure traditionnelle du football, y compris la Ligue des champions.

Le président de l’UEFA, Aleksander Ceferin, a lancé un appel direct aux «propriétaires de certains clubs anglais» pour qu’ils changent d’avis par respect pour les fans de football.

Ceferin a à la fois cajolé et critiqué le groupe de six clubs – comprenant des milliardaires américains, la royauté d’Abou Dhabi et un oligarque russe – moins de 48 heures après le lancement de la Super League en alliance avec trois clubs italiens et espagnols.

« Messieurs, vous avez commis une énorme erreur », a déclaré Ceferin dans un discours aux dirigeants européens du football lors de la réunion annuelle de l’UEFA. «Certains diront que c’est de la cupidité, d’autres (diront) dédaigneront l’arrogance, la désinvolture ou l’ignorance totale de la culture du football en Angleterre. Ce n’est pas grave.

«Ce qui compte, c’est qu’il est encore temps de changer d’avis. Tout le monde fait des erreurs », a déclaré Ceferin, qui n’a pas précisé quels clubs il pensait pouvoir être retournés.

Les propriétaires américains de Manchester United, Arsenal et Liverpool semblent les plus déterminés à apporter une structure de ligue fermée au football européen. La famille Glazer, Stan Kroenke et Fenway Sports Group possèdent des franchises de ligues majeures, notamment les Tampa Bay Buccaneers, les Los Angeles Rams et les Boston Red Sox.

Les autres propriétaires sont Sheikh Mansour bin Zayed Al Nahyan à Manchester City, Roman Abramovich à Chelsea et le négociant en devises anglais Joe Lewis à Tottenham.

Ceferin a exhorté les six propriétaires de clubs à se retirer par respect pour les fans en Angleterre, visant un autre coup de poing sur ce qu’il appelait plus tôt «quelques personnes égoïstes».

« Reprenez vos esprits », a-t-il dit. « Pas par amour pour le football parce que j’imagine que certains d’entre vous n’en ont pas beaucoup. »

Ceferin a également félicité son collègue du comité exécutif de l’UEFA Nasser al-Khelaifi, président du champion de France Paris Saint-Germain. Le PSG a jusqu’à présent résisté aux offres de faire partie des 15 membres fondateurs de la Super League. Le Bayern Munich et le Borussia Dortmund sont également restés à l’écart.

«Nasser, merci du fond du cœur. Vous avez montré que vous êtes un grand homme », a déclaré Ceferin au responsable qatari avant de citer également le directeur général du Bayern, Karl-Heinz Rummenigge.

Al-Khelaifi dirige également le radiodiffuseur beIN Sports Group, basé à Doha, qui est un client majeur de l’UEFA et détient actuellement les droits de la Ligue des champions au Moyen-Orient, en Afrique du Nord, en Turquie, en Malaisie et à Singapour.

« Je suis d’accord avec les gens qui aiment le football », a déclaré Al-Khelaifi aux journalistes en quittant la réunion qui a confirmé son siège au comité supérieur de l’UEFA jusqu’en 2024.

Le président de l’UEFA a également évoqué un e-mail qu’il a reçu d’un fan de Tottenham qu’il n’a identifié que comme étant Trevor, exprimant sa déception face à la conduite de son club.

« Si vous lisez l’e-mail, vous seriez sur le point de pleurer », a déclaré Ceferin à propos du fan anglais à qui il a donné deux billets pour la finale de la Ligue des champions 2019, que Tottenham a perdue contre Liverpool, après avoir écrit à son cabinet d’avocats en Slovénie.

Ceferin a déclaré que les supporters et les gouvernements soutenaient l’UEFA pour résister à la proposition de Super League à 20 équipes, qui est souscrite par la banque américaine JP Morgan Chase. Les clubs n’ont pas dit quand leur échappée prévue commencerait.

« Nous ne pouvons pas perdre ce match », a déclaré Ceferin, qui a déclaré lundi qu’il souhaitait que les clubs de Super League et leurs joueurs soient bannis de toutes les compétitions de l’UEFA « dès que possible. »

On ne sait pas si les statuts juridiques de l’UEFA et les règles de la Ligue des champions le permettront avant que le Real Madrid, Chelsea et Man City ne jouent en demi-finale la semaine prochaine. Man United et Arsenal joueront également la semaine prochaine en demi-finale de la Ligue Europa.

Les autres équipes de Super League sont Barcelone, l’Atlético Madrid, l’AC Milan, l’Inter Milan et la Juventus.

«Nous entendons parler jour et nuit des propriétaires, des propriétaires, des propriétaires. Qu’est-ce qu’ils possèdent ou à qui? » Ceferin a déclaré, suggérant que le football faisait partie de la société et du patrimoine de tous.

Plus tôt mardi, dans un discours qui semblait également blâmer les propriétaires du club et absoudre les joueurs, le président de la FIFA, Gianni Infantino, a déclaré qu’il ne pouvait que «désapprouver fortement» la Super League.

«Si certains choisissent de suivre leur propre chemin, alors ils doivent vivre avec les conséquences de leur choix», a déclaré Infantino. «Ils sont responsables de leur choix.»

L’UEFA pourrait essayer d’interdire les joueurs d’équipes de Super League représentant des équipes nationales aux Championnats d’Europe en juin.

Cependant, une interdiction générale est moins probable car elle affecterait la Copa America d’Amérique du Sud en juin, y compris la star de Barcelone Lionel Messi jouant pour l’Argentine, et les matchs de qualification organisés par la FIFA dans le monde entier pour la Coupe du monde 2022 au Qatar.

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