La Super League européenne vise à faire gagner 2,4 milliards de dollars à la télévision de la Ligue des champions et à enterrer l’UEFA

Une déclaration de l’UEFA a menacé d’interdire à des joueurs comme Ronaldo, Messi et d’autres de jouer avec leurs équipes nationales en réponse à l’annonce de la formation de la Super League.

Photo de Daniele Badolato – Juventus FC / Juventus FC via Getty Images

Une lutte de pouvoir menace de remodeler le football européen, et l’UEFA Champions League, la plus grande compétition de clubs au monde, est sur le point de prendre un coup dur.

Dimanche, 12 des meilleurs clubs de football européens ont annoncé qu’ils se séparaient de l’établissement de la Ligue des champions pour former une «Super League». La nouvelle organisation représente une menace existentielle pour les associations de football à travers le continent et une attaque directe contre l’UEFA, qui a tiré 51% de ses revenus – 2,37 milliards de dollars – des droits médiatiques de la Ligue des champions en 2018-2019. Le collectif rebelle est financé au départ par JPMorgan, qui aurait pris un engagement d’au moins 4 milliards de dollars dans la Super League.

Les frais de diffusion pour les parvenus pourraient être énormes. L’UEFA tire annuellement près de 4 milliards de dollars des droits des médias pour toutes ses compétitions, soit le triple du montant qu’elle a collecté en 2011-12, selon le dernier rapport financier de l’association. Le programme de diffusion de la Super League lui-même pourrait s’élever à des centaines de millions par an, et il a une énorme opportunité de combiner les droits de télévision linéaires traditionnels avec le streaming, l’abonnement, les jeux d’argent et les médias sociaux d’une manière totalement intégrée et sans précédent. La ligue peut compter sur la popularité de ses membres et sur un environnement réglementaire de plus en plus favorable pour augmenter également son plafond.

L’UEFA, l’organe administratif qui supervise le football européen et l’une des six filiales continentales de la FIFA, organise des compétitions entre équipes nationales telles que le Championnat d’Europe quadriennal ainsi que la Ligue des champions de renommée mondiale. Il gère les prix en argent, contrôle les droits des médias et fixe les règlements de ses 55 associations membres.

Les membres fondateurs de la Super League font partie des équipes sportives les plus précieuses au monde, d’une valeur collective de 37,2 milliards de dollars: l’Atlético de Madrid, le Real Madrid et le FC Barcelone; Le Milan AC, l’Inter Milan et la Juventus en Italie; et l’Arsenal britannique, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United et Tottenham Hotspur. La perte de ces équipes priverait l’UEFA des foules massives qui se rassemblent pour regarder des superstars comme Cristiano Ronaldo de la Juventus, Lionel Messi de Barcelone et Mohamed Salah de Liverpool.

Cette décision, bien qu’audacieuse, n’est pas une surprise, déclare le consultant sportif Marc Ganis. Les grondements d’une opération clandestine ont encerclé le paysage mondial du football pendant des années alors que les coûts de transfert des joueurs et les salaires ont augmenté à ce que beaucoup dans le monde du football reprochent à des «niveaux obscènes», selon Ganis. L’explosion des frais de droits médiatiques et les nouveaux propriétaires d’équipes inondant le sport d’argent ont offert aux clubs une opportunité de rechercher une sécurité financière encore plus grande. L’incertitude économique de la pandémie de Covid-19 et les verrouillages qui en résultent ont encore exacerbé «une situation déjà déséquilibrée». L’annonce de la Super League est un pas de plus.

«Il y a beaucoup en jeu pour la FIFA, l’UEFA et les fédérations nationales», a déclaré le Dr Kenneth Cortsen, économiste du sport à l’University College of Northern Denmark, à propos de la lutte pour le pouvoir qui se déroule actuellement dans les médias. «Ils savent que les grands clubs ont beaucoup de pouvoir de négociation et beaucoup d’attrait pour les consommateurs parce qu’ils ont les meilleurs joueurs. Ce qui est en jeu ici, c’est l’intégrité du football, l’identité du football et l’âme du football, mais aussi des ressources importantes en termes de revenus que l’UEFA voudrait protéger. »

L’absence d’équipes haut de gamme reconnues au niveau international et de leurs joueurs vedettes pourrait réduire considérablement la valeur de l’offre de diffusion de l’UEFA. Les clubs doivent se qualifier pour la Ligue des champions chaque année et ne sont pas garantis d’une place dans la compétition. Et bien que les accords de diffusion aient tendance à être exécutoires tant que les matchs sont joués, un tournoi de cette ampleur sans certains des clubs les plus populaires d’Europe pourrait obliger les diffuseurs à repenser leurs accords dans la région et dans le monde. ViacomCBS et Univision dépensent ensemble 150 millions de dollars par an pour les droits américains de la Ligue des champions, CBS faisant des matchs un élément clé de son offre de streaming Paramount +.

«Même si les radiodiffuseurs n’ont pas le droit légal de résilier ou de renégocier, ils envisageraient très bien une renégociation volontaire des accords existants», dit Ganis. «Le changement est dans l’air depuis un certain temps.»

Pourtant, l’échappée sera délicate pour la nouvelle ligue, qui doit consolider ses efforts face à la répression des organisations dirigeantes de football existantes. Une déclaration de l’UEFA est allée jusqu’à menacer d’interdire des joueurs des scènes nationale, européenne et mondiale, ce qui pourrait empêcher des stars mondiales comme Ronaldo et Messi de jouer avec leurs équipes nationales.

« Je pense qu’avec les choses que nous avons vues jusqu’à présent, cela se terminera par un compromis entre la FIFA, l’UEFA, les associations nationales de football et les ligues et ces 12 clubs », déclare Cortsen. Il ajoute: «Cependant, je pense que nous pourrions voir la FIFA, l’UEFA, les associations nationales de football et les ligues griffer avec leurs ongles pour protéger leur position actuelle dans la hiérarchie mondiale du football professionnel.»

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