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La dernière génération dorée présentait une pléthore d’options de milieu de terrain de classe mondiale en Angleterre. Steven Gerrard, Paul Scholes, Michael Carrick, David Beckham et Frank Lampard ont tous constitué une liste impressionnante de joueurs, donnant à Sven-Goran Eriksson de 2001-2006, et Fabio Capello, de 2008-2012, le plus grand des maux de tête.

Les deux ont essayé et, finalement, n’ont pas réussi à trouver la combinaison pour déchiffrer le code du succès international. Maintenant, des années plus tard, Gareth Southgate est à la recherche du même code avec une nouvelle génération dorée à sa disposition dans le milieu de terrain anglais.

Avant, c’était Steven Gerrard, Paul Scholes, Beckham, Carrick et Lampard en lice pour une place. Maintenant, ce sont Jack Grealish, Phil Foden, James Maddison, Mason Mount et Jude Bellingham qui fournissent à Southgate une tâche impossible. Et les matches de Ligue des champions de cette semaine n’ont pas rendu la décision plus facile.

Ligue des champions mains Southgate Angleterre Milieu mal de tête Mason Mount devenir un leader

À 22 ans, Mason Mount a déjà été capitaine de Chelsea – de manière convaincante également. Et jeu par match, ses qualités de leadership continuent de croître, tout comme son jeu complet sous Thomas Tuchel. Les gens commencent enfin à remarquer la star du milieu de terrain.

Pendant trop longtemps, beaucoup ont agi comme s’il n’était rien de plus que le favori du manager. Ils ont dit que c’était la seule raison pour laquelle il était entré aux côtés de Frank Lampard et Gareth Southgate. Pourtant, il est ici, un élève vedette et un leader sous un directeur de classe mondiale en Thomas Tuchel.

Tuchel a vu de première main à quel point les bons joueurs peuvent devenir grâce aux conseils de ses jours au Borussia Dortmund et au Paris Saint-Germain. Mount ne fera qu’ajouter à la liste des joueurs qu’il a supervisés pour atteindre leur potentiel.

Le but du joueur de 22 ans contre Porto, qui impliquait un pivot élégant avant une arrivée en sourdine, a montré qu’il était prêt pour la plus grande étape. Beaucoup penseront que Mount mérite une place au milieu de terrain anglais.

Jude Bellingham devient un prétendant surprise

Il est peut-être ironique que la chanson d’avant-match de Manchester City soit «  Hey Jude  » des Beatles si l’on considère que c’est en fait le but de Jude Bellingham qui les a presque éliminés de la Ligue des champions. En fin de compte, les qualités de City ont prévalu, mais Bellingham a laissé sa marque.

Il y a un an, l’Anglais était en bas du peloton du championnat avec Birmingham City. Maintenant, il est un buteur régulier du Borussia Dortmund et des quarts de finale de la Ligue des champions. Le tout à l’âge de 17 ans. Il y a quelques mois, il n’aurait pas été absurde de suggérer qu’il n’est pas prêt pour une place en Angleterre, et que son temps viendrait après les euros.

Depuis ces suggestions, Bellingham a déchiré ce script en morceaux et en a réinventé un nouveau à présenter à Gareth Southgate. Il veut cette place en Angleterre – même à 17 ans – sur quiconque la conteste au milieu de terrain.

Phil Foden: là-haut avec les meilleurs

Les huit derniers de la Ligue des champions mettaient en vedette certains des meilleurs jeunes talents du monde. Et la plupart ont fait un show, mais pas plus que Kylian Mbappe et Phil Foden. Les buts de Mbappe ont presque à eux seuls détrôné le Bayern Munich et toute chance de conserver son trophée.

Pendant ce temps, Manchester City, qui avait désespérément besoin d’un héros, a pu se tourner vers son académie – Phil Foden, 20 ans, pour les emmener dans les quatre derniers pour la première fois de la Ligue des champions.

Beaucoup disent que ce sont Mbappe et Erling Haaland qui vont dominer en l’absence de Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, mais Phil Foden aura quelque chose à dire à ce sujet. A 20 ans, il est déjà l’un des meilleurs milieux de terrain au monde. Parfois, il a entraîné cette équipe de Manchester City vers des victoires.

Il, sur toutes les options de l’Angleterre, doit se voir garantir une place au milieu de terrain.

Milieu de terrain en Angleterre: autres options

Bien sûr, les trois joueurs susmentionnés ne sont pas les seuls à se disputer une place dans le milieu de terrain anglais de Gareth Southgate. À gauche, Jack Grealish, Maddison, Jordan Henderson, James Ward-Prowse et Declan Rice.

S’il est en forme, Henderson est presque un partant garanti malgré la montée imprévue de Rice. Le leadership d’Henderson, ainsi que sa capacité sur et hors du ballon, en font un incontournable.

Cela laisse le choix entre deux places et environ six candidats. Les chiffres de Grealish à Aston Vila sont presque inégalés, avec sept buts et 12 passes décisives. Pendant ce temps, la forme de Maddison a contribué à propulser Leicester City en pole position pour une place européenne – créant un dilemme.

Et, tout cela sans évoquer la forme de Jesse Lingard, qui a ressuscité sa carrière à West Ham cette année. La position de Southgate n’est pas enviable, pour le dire ainsi.

Le verdict

Choisir un milieu de terrain trois pourrait être la tâche la plus difficile de Southgate à l’approche des Euros. Mais il n’a pas besoin de s’inquiéter. Il a la chance d’utiliser une formation 4-2-3-1 pour intégrer le talent et, enfin, déchiffrer le code de l’argenterie.

La formation permet à Jordan Henderson et Declan Rice, Mason Mount ou Bellingham de s’asseoir dans un rôle profond, avec Grealish et Foden devant les deux.

Ce serait un choix audacieux. Mais vous ne gagnez pas d’argenterie en étant en sécurité. Quoi qu’il en soit, avec le talent à sa disposition, Southgate doit faire les choses correctement.

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Intégrer à partir de Getty Images

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