Joan Laporta peut-elle redémarrer l’identité confuse de Barcelone?

Les membres du FC Barcelone ont fait confiance à l’ancien président Joan Laporta pour restaurer la gloire sportive et un sentiment d’identité alors qu’il surmontait le défi de Víctor Font et Antoni Freixa avec près de 60% des voix pour retrouver le rôle qu’il occupait entre 2003 et 2010.

Au cours des trois dernières saisons, le club a été dans la tourmente: accumuler une dette de 1,1 milliard de livres sterling, chuter à de lourdes défaites en Ligue des champions contre Liverpool, le Bayern Munich et, plus récemment, 4-1 au Camp Nou contre le Paris Saint Germain, tandis que le la relation entre le conseil et les meilleurs joueurs du club a été toxique. La démission de l’ancien président Josep Maria Bartomeu en octobre 2020 semble avoir donné au club un peu de répit pour se regrouper avant la sélection de son successeur.

Cependant, dans un développement sensationnel, les bureaux du club ont été perquisitionnés par la police catalane le 1er mars, quelques jours à peine avant les élections, tandis que Bartomeu a passé la nuit dans une cellule de police dans le cadre d’une enquête sur la corruption contre le conseil précédent.

Au centre de l’enquête se trouve l’utilisation par le conseil d’administration de Bartomeu de la société 13 Ventures PR pour briefer des joueurs seniors, notamment Lionel Messi et Gerard Piqué dans les médias dans leurs différends avec la hiérarchie du club. Il est allégué que les contrats avec l’entreprise ont été gonflés, l’ancien président bénéficiant personnellement de la différence.

Les arguments très publics ont vu Messi échanger des accusations avec l’ancien coéquipier et directeur sportif Éric Abidal, qui a démissionné en 2020 avec six membres du conseil d’administration à la suite du limogeage de l’entraîneur Ernesto Valverde et du refus présumé des joueurs d’accepter une réduction de salaire à la suite du COVID. -19 pandémie.

Outre la situation financière chronique du club, exacerbée par la crise du COVID-19, qui a vu les revenus du club baisser de 200 millions d’euros l’année dernière, le principal problème dans l’esprit des membres était de savoir si l’un des candidats pouvait persuader Messi – qui a voté pour la première fois en tant que membre du club – pour rester au club après des affrontements précédents avec Bartomeu, l’Argentin a fait part de son intention de quitter le club avec un transfert gratuit l’été dernier. Après avoir voté, Laporta a promis de téléphoner au père et représentant de Messi, Jorge, pour discuter de l’Argentin restant au club.

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Pour Laporta, c’était une douce revanche après avoir perdu contre Bartomeu à l’élection présidentielle de 2015, malgré la gloire sans précédent obtenue au cours de sa propre présidence de sept ans, dont six trophées remportés rien qu’en 2008.

En termes de restauration de l’identité du Barça, Laporta a invoqué à plusieurs reprises le fantôme de Johan Cruyff, l’image du joueur et entraîneur emblématique du club formant la toile de fond de plusieurs discours. Non seulement cela, mais Laporta a indiqué que le fils de Cruyff, Jordi – également un ancien joueur – reviendrait au club en tant que directeur sportif s’il était élu président.

Un autre pilier clé de la stratégie électorale de Laporta était de restaurer l’âme du club avec un retour à la confiance dans «l’esprit de La Masia» et la promotion des produits talentueux des équipes de jeunes. Alors que l’idée de raviver les souvenirs de l’équipe de Pep Guardiola de la fin des années 2000 contenant des diplômés comme Xavi, Andrés Iniesta, Pedro et Sergio Busquets séduisait les fans de Barcelone, la réalité est qu’il s’agit davantage d’une reconnaissance de la situation financière difficile du club.

En effet, c’est un processus déjà en cours. Contraint de décharger Luis Suárez en raison de son salaire et incapable de faire venir des joueurs d’un niveau similaire, l’entraîneur Ronald Koeman a déjà fait confiance aux produits pour jeunes comme Ansu Fati, Riqui Puig, Pedri et Ilaix Moriba.

Incapable de promettre une signature comme celle de Ronaldinho en 2003, Laporta a indiqué qu’il chercherait à signer l’ami de Messi et son compatriote international argentin, Sergio Agüero, lors d’un transfert gratuit à la fin de son contrat à Manchester City cet été. Bien qu’il soit un bon joueur lorsqu’il est disponible, le bilan de blessures d’Agüero ces dernières saisons est préoccupant, tout comme le fait qu’il aura 33 ans au moment où il arrivera au Camp Nou.

Cependant, il pourrait être un palliatif utile pendant quelques saisons pendant que le Barça récupère sa position financière et est en mesure de rivaliser sur le marché des transferts pour les meilleurs talents mondiaux, tout en apaisant Messi dans ses années crépusculaires dans le football de club.

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Ironiquement, un domaine dans lequel la campagne 2021 de Laporta a divergé de celle de 2003 était l’absence de référence notable à l’identité catalane de Barcelone, qui se limitait à promouvoir «la projection du Barça de la Catalogne dans le monde».

En 2003, Laporta avait promis de faire de Barcelone un «agent actif du catalanisme» suite à l’érosion perçue de l’identité catalane pendant les 22 ans de présidence de son prédécesseur, Josep Lluís Núñez. Elle est survenue à un moment où les Catalans cherchaient une plus grande autonomie vis-à-vis de l’État espagnol, aboutissant à la Estatut d’Autonomia de Catalunya de 2006, qui a ensuite été déclarée inconstitutionnelle par la Cour constitutionnelle espagnole.

En tant que président, Laporta a renforcé l’identité catalane de Barcelone de multiples façons, par exemple en organisant des réunions du conseil d’administration dans la province de la Catalogne afin de reconstituer le club en tant que symbole national, l’incorporation de la Senyera (drapeau de la Catalogne) dans le bleu et grenadine, et en insistant pour que toutes les activités administratives du club soient menées dans la langue locale.

Il a même ajouté une clause dans les contrats des nouveaux joueurs dans laquelle ils étaient «obligés de respecter les institutions et la culture catalanes, et d’apprendre notre langue», bien que cette idée ait été discrètement abandonnée car les joueurs entrants y participaient moins que sans réserve.

La tentative de Laporta de faire du Barça l’incarnation vivante du catalanisme a gagné du terrain lorsqu’il a nommé un autre nationaliste avoué, Guardiola, comme entraîneur du club en 2008. Pep a rarement laissé passer l’occasion de s’exprimer lors de conférences de presse en catalan, expliquant après un match de Ligue des champions en L’Ukraine que la Catalogne «est un pays avec sa propre langue, et quand nous voyageons, ceux qui la parlent, nous l’utilisons».

L’appropriation des symboles catalans par les joueurs, en particulier après d’importantes victoires de trophées, s’est accentuée sous Guardiola, illustrée par la traditionnelle sardane dansée par l’équipe après les triomphes de la Ligue des champions en 2009 et 2011.

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Lorsque Laporta a été remplacé par Sandro Rosell en 2010, la rhétorique catalane entourant le club a été réduite lorsque Laporta lui-même est entré dans le monde de la politique catalane. Non pas que cela ait empêché les fans de prendre les devants en scandant «indépendencia» à la 17e minute, 14 secondes de chaque match pour signifier la perte de l’indépendance politique de la Catalogne, et en mettant le club sous enquête de l’UEFA en affichant l’Estelada (drapeau de l’indépendance catalane) à la finale de la Ligue des champions 2015 à Berlin.

Cependant, une tentative de sécession catalane menée par Carles Puigdemont en 2017 après un référendum unilatéral organisé par le parlement catalan a montré qu’une majorité en faveur de l’indépendance a été annulée par l’État espagnol, qui a emprisonné de nombreux dirigeants du mouvement, y compris l’ancien vice-président du parlement. , Oriol Junqueras. La répression qui en a résulté et la domination directe temporaire de l’Espagne semblent avoir freiné les espoirs de souveraineté catalane dans un avenir prévisible.

Lorsque des préoccupations plus pressantes auront été abordées, il sera intéressant de voir si Laporta associera à nouveau le club à un soutien plus agressif du catalanisme, en particulier à la suite du résultat des élections au parlement catalan le 14 février, qui ont vu les partis soutenant l’indépendance gagner 74% les 135 sièges – une majorité. Le plus grand de ces partis, la gauche républicaine catalane, s’est engagé à œuvrer en faveur d’une sortie négociée d’Espagne plutôt que de répéter les actions précipitées de 2017.

En fin de compte, l’héritage de Laporta reposera sur sa capacité à arrêter la situation financière périlleuse de Barcelone et à assurer la présence continue de Messi au Camp Nou, ainsi qu’à restaurer une équipe gagnante au club. Comme l’a déclaré Laporta confiant à Gol TV dans une interview en 2020, «les supporters du Barça veulent à nouveau remporter la Ligue des champions et avec Messi, c’est possible chaque année.»

Il a la possibilité de prendre un bon départ, avec l’équipe de Koeman – malgré la défaite du PSG – bien placée dans une bataille à trois avec le duo madrilène de l’Atlético et du Real en Liga, et une finale de la Copa del Rey contre l’Athletic Club pour attendons avec impatience à la mi-avril.

Par Mark Orton @MarkAOrton

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