Un doublé en championnat et en coupe suffira-t-il à convaincre Messi de rester à Barcelone?

Les Catalans ont connu un revirement de forme remarquable depuis le début de l’année grâce en grande partie à leur talisman et entraîneur argentin Ronald Koeman

C’est presque comme si Lionel Messi et Barcelone avaient pris la résolution du Nouvel An simplement pour être à nouveau bons.

Un nul 1-1 triste avec Eibar après Noël semblait anéantir définitivement les espoirs de titre du club, mais les Catalans ont pris 34 points sur 36 depuis le début de l’année en Liga, contraignant sans relâche les dirigeants hésitants de l’Atletico Madrid à quatre. -point écart.

Les fondamentaux dans cette course ont été Messi, de retour sur son perchoir en tant que meilleur joueur du monde et dans une forme remarquable, et l’entraîneur Ronald Koeman, après un début de vie précaire à la tête de son ancienne équipe.

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Le Néerlandais semblait condamné à être un autre vagabond passager sur un banc qui a vu cinq autres aller et venir depuis le départ de Pep Guardiola en 2012, mais après un premier accès d’obstination, il est devenu plus flexible sur le plan tactique et cela fonctionne.

Barcelone a commencé la saison en ruine, léchant ses blessures, toujours sous le choc de son martèlement 8-2 du Bayern Munich en août et de la demande de départ de Messi. Un match nul avec Séville, une défaite édentée à Getafe et une défaite à domicile contre le Real Madrid au Clasico ont montré que c’était une équipe qui avait besoin de beaucoup de travail.

Barcelone a fait match nul à Alaves puis a subi une autre défaite contre un rival au titre, l’Atletico, soulignant à nouveau les faiblesses de l’équipe. Perdre à Cadix a été une humiliation, suivie d’un 3-0 contre le Camp Nou par la Juventus, qui les a vu terminer deuxième de leur groupe de la Ligue des champions.

Koeman avait refusé de changer de son 4-2-3-1, malgré les critiques, mais il a utilisé un 4-3-3 contre Levante lors d’une victoire 1-0 le 13 décembre. tournant dans la réflexion de Koeman. Il deviendrait plus disposé à modifier sa configuration, avec un 3-5-2 offrant les meilleures performances du club en 2021.

Le changement pivot s’est produit à Messi, mais une partie de la raison pour laquelle l’Argentin s’est repris est la direction de Koeman et les pousses vertes qui arrivent au Camp Nou.

Dès le premier jour, l’entraîneur a fait confiance à l’adolescent Pedri Gonzalez. Barcelone envisageait de le prêter après son arrivée estivale de Las Palmas, mais Koeman a aimé ce qu’il a vu à l’entraînement et a donné des ailes à l’Espagnol de 17 ans.

Pedri a noué une relation étroite avec Messi sur le terrain, lui permettant de jouer le même genre de football de passes et de mouvements qu’il aimait quand Andres Iniesta, Xavi et Dani Alves étaient proches de lui sur le terrain.

Messi voit également Ansu Fati, Ronald Araujo, Oscar Mingueza et Ilaix Moriba venir du Barca B, montrant que l’avenir est radieux au club. Koeman, chargé de renouveler une équipe vieillissante et brisée, a fait confiance à la jeunesse et ils ont bien réagi.

Des joueurs comme Miralem Pjanic ont été laissés de côté, quel que soit son statut dans le jeu, car Koeman pense que les jeunes peuvent offrir plus, maintenant et à l’avenir.

Étant donné que son temps au club peut être limité, le sang des talents de La Masia est une décision altruiste de la part d’un club qu’il aime vraiment.

L’entraîneur a donné à Messi le temps et l’espace dont il avait besoin pour se redresser la tête, sans jamais mettre trop de pression sur lui, tout en distinguant d’autres personnes, dont Antoine Griezmann et même son favori du milieu de terrain, Frenkie de Jong.

Une fois que Messi a commencé à croire aux joueurs autour de lui, il a commencé à se concentrer sur ce qu’il faisait de mieux.

Ce n’était pas qu’il n’essayait pas dans la première moitié de la saison, mais il était distrait et blessé, essayant et échouant à retrouver sa meilleure forme. Depuis janvier et un rafraîchissement, une pause du football, il s’est concentré et est parfois presque imparable.

Demandez à Keylor Navas, qui a vu le missile de Messi le dépasser lors du match nul 1-1 de la Ligue des champions avec le Paris Saint Germain. Messi a marqué 14 buts et six passes décisives en 11 matches de Liga cette année civile, et a marqué dans les deux manches des 16 derniers affrontements avec le PSG, alors même que Barcelone avait été éliminé.

Même selon ses normes élevées, cela va de soi.

Des rapports en Espagne suggèrent que les joueurs de Barcelone sont plus heureux à l’entraînement maintenant, travaillent plus dur que sous Quique Setien, améliorant leurs niveaux d’intensité et leurs performances plus tard dans les matchs, ainsi que leur pressing. L’équipe a disputé plus de prolongations cette saison que dans toute autre de leur histoire – cinq – et pourtant semble en bonne forme physique.

Barcelone a souvent du mal à ce stade de la saison, mais l’équipe de Koeman va de mieux en mieux. Après la défaite 2-0 en demi-finale de la Copa del Rey contre Séville, Barcelone a changé les choses avec une victoire 3-0 au match retour, après la prolongation, montrant une nouvelle croyance en une situation qui aurait été trop difficile pour eux. surmonter la saison dernière.

Koeman a revigoré et même réinventé De Jong, après une première saison à succès, tout en faisant en sorte que l’investissement de 105 millions d’euros (90 millions de livres sterling / 125 millions de dollars) de Barcelone dans Ousmane Dembele semble beaucoup moins une abomination qu’il n’y paraissait depuis trois ans. Le Français est dans sa meilleure forme depuis son arrivée.

Avec l’arrivée de Joan Laporta en tant que nouveau président du club et un doublé potentiel à jouer dans la course, les choses s’améliorent.

Le président a prononcé un discours à Messi et à d’autres personnes mercredi alors qu’il prêtait serment au Camp Nou. Les fans de Barcelone ont scanné les images comme des détectives amateurs, à la recherche d’indices sur l’avenir de Messi, décidant que l’Argentin souriait derrière son masque de protection alors que Laporta lui faisait des ouvertures.

« Nous allons essayer de le convaincre de rester parce qu’il est le meilleur de tous les temps et, pardonnez-moi pour ce Leo, mais je vous aime et le Barça vous aime aussi », a déclaré Laporta.

« Si ce stade était plein, je suis sûr que vous ne pourriez pas partir. »

Messi insiste sur le fait qu’il ne décidera pas de son avenir avant la fin de la saison, mais s’il a deux autres trophées dans sa vaste collection, des coéquipiers jeunes et affamés à ses côtés, un président en qui il a confiance et enfin – oui – un projet , partir n’a peut-être pas l’attrait de l’été dernier.

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