Galaxy signe le milieu de terrain espagnol Víctor Vázquez

Le Galaxy a recruté le milieu de terrain espagnol Víctor Vázquez, réunissant le nouvel entraîneur Greg Vanney avec l’un des principaux contributeurs de son équipe de Toronto 2017 qui a remporté un titre en MLS et battu le record de la ligue pour le plus de points en une saison.

Une annonce officielle est attendue du club tôt mercredi.

« Victor est un joueur talentueux, expérimenté et accompli qui connaît Greg et joue dans la Major League Soccer », a déclaré le directeur général de Galaxy, Dennis te Kloese, dans un communiqué. « Il apportera beaucoup de leadership à notre club sur et en dehors du terrain. »

Vanney a rejoint le Galaxy de Toronto cet hiver et a rapidement fait savoir qu’il voulait Vázquez, qui a signé un contrat d’un an avec une option d’un an. Il est le quatrième joueur que le Galaxy a acquis sur une équipe européenne de premier ou de deuxième rang en moins de deux mois et l’ajout porte la liste de l’équipe à 27 joueurs, trois de moins que le maximum de la ligue.

Le Galaxy ouvre sa saison régulière le 18 avril dans le sud de la Floride contre l’Inter Miami de David Beckham.

Vázquez, 34 ans, qui a joué avec sept clubs dans cinq pays, a passé deux ans à Toronto, marquant un sommet en carrière de huit buts les deux saisons. Il était également une sélection MLS Best IX en 2017 quand il a obtenu 10 passes décisives. Mais il n’a disputé que 17 matchs depuis son départ de Toronto après la saison 2018 avec sa dernière apparition, un relais de 14 minutes hors du banc, à venir pour le club belge d’Eupen le 27 septembre.

Avec le Galaxy, Vázquez donne à Vanney un leader de confiance dans le vestiaire ainsi qu’un remplaçant compétent pour les milieux de terrain Jonathan dos Santos et Sebastian Lletget, qui, selon le Galaxy, manqueront plusieurs matchs en mission internationale cette saison.

Originaire de Barcelone, Vázquez avait 11 ans lorsqu’il est entré dans le célèbre programme jeunesse du club de sa ville natale dans le cadre d’une classe emblématique qui comprenait Lionel Messi, Cesc Fàbregas et Gerard Piqué. Mais il n’a fait que trois apparitions avec la première équipe, deux en Ligue des champions où il a marqué son seul but.

Vázquez a ensuite disputé cinq saisons pour Bruges en Belgique Pro League, remportant un titre en 2015-16. Il a ensuite passé deux saisons avec le mexicain Cruz Azul avant de signer avec Vanney et Toronto un mois avant une saison 2017 qui verrait l’équipe compléter le seul triplé de l’histoire de la MLS, remportant la Coupe MLS, le bouclier des supporters et le championnat canadien.

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