Messi honoré d’égaler le record d’apparitions de Xavi à Barcelone

Lionel Messi a eu l’honneur d’égaler le record de Xavi en tant que principal créateur d’apparences de tous les temps à Barcelone en inspirant les challengers de la Liga à une victoire 4-1 contre Huesca lundi.

Messi était la star de l’émission au Camp Nou, marquant deux buts et mettant en place Oscar Mingueza alors que Huesca, le plus bas, avait du mal à affronter le six fois vainqueur du Ballon d’Or.

Son doublé l’a porté à 21 pour la saison en LaLiga, dont 14 depuis le 1er janvier – pendant cette période, les 13 buts de Messi en jeu ouvert signifient qu’il a surpassé sa valeur xG de 6,6.

Le premier but de la journée a assuré une tranche d’histoire à Messi, qui est devenu le premier joueur de l’histoire de la Liga à marquer 20 fois en 13 campagnes de championnat successives.

Messi a également eu 124 touches du ballon lundi, le plus grand nombre qu’il ait enregistré en un seul match de championnat cette saison, preuve supplémentaire de son influence exceptionnelle.

Mais la statistique la plus significative de toutes était le fait que Messi jouait son 767e match pour le Barca dans toutes les compétitions, le mettant au niveau du grand club Xavi – il peut établir un nouveau record à la Real Sociedad dimanche.

Réagissant à l’exploit après le match, Messi a écrit sur Instagram: « C’est un grand honneur d’atteindre ce nombre de matchs disputés pour Barcelone.

« Merci à tous les collègues qui m’ont accompagné au cours de ces années, ainsi qu’à ma famille et mes amis pour avoir toujours été à mes côtés. »

Cette fois l’année dernière, Pedri jouait à La Segunda avec Las Palmas – maintenant il est un habitué aux côtés de Messi dans la première équipe du Barca.

Beaucoup font pencher le jeune – qui plus tôt lundi a reçu son premier appel senior espagnol – pour avoir une longue et illustre carrière au club, et qui sait, potentiellement même se rapprocher de 767 de ses propres apparitions au Barca.

Mais pour l’instant, il adore voir Messi en chair et en os, s’imprégnant de tout en rendant hommage à l’Argentin.

« J’aime chaque match et chaque séance d’entraînement de Messi », a-t-il déclaré. «J’essaye de le trouver parce qu’il est le meilleur et il le montre à chaque match.

« Chaque fois qu’il touche le ballon, quelque chose peut arriver et c’est pourquoi je le cherche. C’est fou ce qu’il accomplit – il est le meilleur au monde. »

La victoire contre Huesca a permis au Barca de se situer à moins de quatre points du leader Atletico Madrid, qui n’a remporté que deux de ses cinq matches de championnat précédents.

Le Barça est désormais deuxième du tableau et n’a pas perdu depuis début décembre.

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