«  B **** r of a Ground  » – Lionel Messi, Diego Maradona et ce que 11 légendes du football ont dit à propos d’Anfield

Le gardien légendaire Iker Casillas est tombé amoureux de Liverpool et d’Anfield au cours de sa brillante carrière, quittant le terrain en larmes après avoir produit l’une de ses plus grandes performances.

Le vainqueur de la Coupe du monde a pris sa retraite en 2019 après cinq ans à Porto, faisant sa dernière apparition en Ligue des champions contre les Reds dans le cadre d’une carrière de 510 matchs – dont 16 ans au Real Madrid.

Son chant de cygne avec le club portugais l’a vu à deux reprises recevoir de chaleureuses ovations de la part du fidèle Kop, lors d’une apparition contre Liverpool en huitièmes de finale de la Ligue des champions 2018 et 2019.

Et il y a trois ans aujourd’hui, Casillas a offert un message de remerciement sincère pour sa réception.

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Il a déclaré: « Je voudrais remercier les fans de Liverpool pour ce joli détail.

« Applaudir un joueur de l’équipe adverse n’arrive pas très souvent. »

De nombreux fans de Liverpool qui ont rendu hommage à l’un des meilleurs buteurs de football de tous les temps alors qu’il était avec Porto se seraient souvenus de la superbe performance individuelle de l’Espagnol contre les Reds en mars 2009.

L’équipe de Rafa Benitez enregistrerait une belle victoire 4-0 dans la nuit contre le Real Madrid pour se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe d’Europe, mais cela aurait pu être bien plus si ce n’était d’une remarquable démonstration de gardien de but par Casillas qui a produit une série de brillants sauve pour garder les rouges rampants à distance.

Et dans une interview avec le New York Times, Casillas a révélé ses souvenirs de ce match qu’il a admis l’avoir fait quitter le terrain les larmes aux yeux – se sentant «impuissant» à renverser la vapeur de Liverpool et d’Anfield.

Maintenant, avec un joueur aussi légendaire prenant le temps de reconnaître les fans des Reds et leur maison historique, l’ECHO a jeté un coup d’œil à d’autres icônes du jeu qui ont fait de même.

Nous commencerons sans doute par le joueur le plus doué de tous les temps sur un terrain de football – Diego Maradona.

Le génie argentin décédé et troublé ne s’est jamais rendu à Anfield en tant que joueur, mais s’est finalement rendu dans le Merseyside pour regarder Liverpool lors d’un match de Ligue Europa contre Lille en mars 2010.

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L’équipe de Benitez a renversé le but d’Eden Hazard au match aller pour gagner 3-0 dans la nuit, grâce à un doublé de Fernando Torres et à un penalty de Steven Gerrard, tandis que Maradona surveillait – bien que son affinité avec les Reds ait commencé cinq ans plus tôt à Istanbul.

Après avoir regardé cette finale de la Ligue des champions 2005, Maradona a déclaré: «Le club anglais a prouvé que les miracles existent vraiment. J’ai maintenant fait de Liverpool mon équipe anglaise. Ils ont montré que le football est le plus beau sport de tous.

«Les supporters de Liverpool ne m’ont pas laissé dormir la nuit précédente, il y en avait 10 pour trois supporters milanais.

« Ils ont montré leur soutien inconditionnel à la mi-temps alors qu’ils perdaient 3-0 et ils n’ont toujours pas arrêté de chanter. »

Ensuite, nous passerons à un homme dont les exploits sensationnels sur le terrain et les idées sur le jeu ont changé le sport – Johan Cruyff.

Le maître hollandais, malheureusement décédé en mars 2016 à l’âge de 68 ans après une bataille contre le cancer du poumon, a écrit dans son autobiographie comment jouer à Anfield lui a donné la chair de poule et lui a laissé un énorme désir de jouer dans le football anglais.

Il a joué à Anfield deux fois, une fois avec l’Ajax et une fois avec Barcelone, la première visite ayant eu lieu en décembre 1966 une semaine après que son équipe de l’Ajax eut battu les Reds 5-1 dans le célèbre « jeu de brouillard » à Amsterdam où la plupart de la foule ne pouvait pas. t voir réellement l’action.

Cruyff en a obtenu un à Amsterdam et deux autres à Anfield une semaine plus tard, lors d’une soirée de Coupe d’Europe qui resterait avec lui au fil des ans.

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« Je suis resté sur le terrain à Anfield avec la chair de poule », a-t-il écrit. « Non pas parce que j’avais peur de nos adversaires mais à cause de l’atmosphère.

«L’énorme stand de Kop où se trouvaient les supporters les plus fanatiques et tout leur chant: Anfield était incroyablement impressionnant.

«J’ai vraiment apprécié pendant 90 minutes et nous avons joué un match magnifique. Même s’il s’agissait d’un match nul 2-2, nous étions en contrôle total.

«Depuis ce soir, le football anglais avait captivé mon cœur.

«Je n’avais jamais rien vu de tel – la passion pour le jeu, et à quel point les fans voulaient que leur équipe gagne, et cela m’a fait penser qu’un jour j’aimerais jouer en Angleterre.

«Malheureusement, ce rêve ne s’est pas réalisé car à cette époque, les frontières étaient encore fermées aux joueurs étrangers.

«Même aujourd’hui, je pense toujours que c’était une honte terrible.»

Une autre citation célèbre de Cruyff était également accrochée à un mur de Melwood: « Il n’y a pas un seul club au monde aussi uni aux fans. Je me suis assis là à regarder les fans de Liverpool et ils ont fait frissonner ma colonne vertébrale. Une masse de 40 000 est devenue une force derrière. leur équipe « en faisait partie.

Actualités incontournables du Liverpool FC

Le prochain talent incroyable, une fois décrit par Pelé comme « le plus grand joueur du monde », qui a reconnu le pouvoir d’Anfield dans son autobiographie est George Best.

La star magnifique, mais imparfaite, a remporté le Ballon d’Or à Manchester United et a écrit en détail sur le moment où son équipe affrontait les Reds.

« L’atmosphère lors de la rencontre des équipes était électrique », a-t-il écrit.

« Quand le Liverpool Kop chantait » Vous ne marcherez jamais seul « , je levais les yeux du terrain et je les voyais se balancer à temps sur leur chant, qui avait la force et l’émotion d’un chœur de cathédrale massé. »

La légende de l’AC Milan, Paolo Maldini, qui a disputé plus de 1 000 matchs au cours de ses 25 années de carrière, a également salué l’atmosphère «unique» d’Anfield.

L’ancien défenseur italien savourait la perspective de décorer le terrain sacré lorsqu’il a dirigé l’AC Milan Legends contre Liverpool Legends lors d’un match de charité spécial en mars 2019.

«C’est un véritable honneur de faire partie de ce grand match», a déclaré Maldini, qui a affronté les Reds en finale de la Ligue des champions 2005 et 2007.

«Les matchs contre Liverpool ont toujours été des combats acharnés jusqu’à la toute dernière minute.

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«C’est formidable d’avoir la chance de revivre de tels moments dans ce stade spécial. Espérons qu’Anfield, avec son atmosphère unique, sera complet. « 

Restant avec des légendes italiennes et un autre homme qui a joué plus de 1000 matchs pour le club et le pays, Gianluigi Buffon a déclaré qu’Anfield était l’un des meilleurs stades de football dans lesquels il ait jamais joué.

Le vainqueur de la Coupe du monde pense que l’accueil notoirement hostile d’Anfield pour un joueur en visite est là-haut avec le plus intense qu’il ait jamais rencontré – avec Ibrox le dirigeant de près, avec Fenerbahce à Istanbul.

« Certainement Anfield, à Liverpool », a déclaré Buffon, s’adressant à Football Italia.

« C’était l’un des rares stades – avec les Rangers à Glasgow et Fenerbahce à Istanbul – où il y a eu une telle agitation pendant les 15-20 premières minutes que j’ai eu du mal à me concentrer. »

Thierry Henry est une autre légende du football qui a rendu hommage à Anfield et à l’ambiance.

L’ancien attaquant d’Arsenal et de Barcelone, qui a illuminé les matchs avec ses prouesses offensives et a produit quelques performances époustouflantes contre les Reds, a salué l’esprit incroyable des fans des Reds au stade en 2008 alors qu’il jouait au Camp Nou.

« Pendant mes premières années à Arsenal, nous n’avons pas bien fait là-bas, mais nous nous sommes améliorés », a-t-il déclaré. «C’est l’atmosphère que j’aime. C’est incroyable.

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« J’ai joué dans de nombreux stades, mais pour moi, il n’y a rien de tel que de jouer à Liverpool.

«Rien ne peut battre Highbury, bien sûr, mais jouer à Anfield était génial.

«Les fans chantent et brandissent toujours leurs écharpes avant et après le match – qu’ils aient gagné ou perdu.

« Ce doit être incroyable si vous êtes un joueur de Liverpool. »

La légende du Camp Nou Xavi, qui était l’un des plus grands joueurs de sa génération avant de raccrocher ses crampons en 2019, a joué à Anfield en 2001 lors des phases de groupes de la Ligue des champions où le Barça a manqué 3-1.

Le milieu de terrain suprême a expliqué que les fans d’Anfield l’ont laissé « sans voix » pendant le match.

« Les supporters sont restés pendant tout le match et n’ont jamais cessé d’applaudir leur équipe », a-t-il déclaré.

« Je ne pouvais pas y croire. J’étais sans voix. »

Lionel Messi a l’air abattu alors que le tableau de bord indique «  4-0  » lors du match retour de la demi-finale de la Ligue des Champions entre Liverpool et Barcelone à Anfield

Pendant ce temps, deux superstars du football d’aujourd’hui, Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, ont également souligné l’atmosphère d’Anfield.

Ronaldo a déclaré à ses coéquipiers madrilènes en 2014 qu’Anfield était « le match à l’extérieur le plus difficile » de son temps en Premier League tandis que Messi, même après que le Barça ait battu Liverpool 3-0 à domicile lors du match aller de leur demi-finale de Ligue des champions en 2019 , a déclaré que son équipe savait que l’égalité n’était pas décidée car ils « devaient encore se rendre dans un stade très difficile où l’ambiance est excellente ».

De toute évidence, avec des critiques comme celles-ci, Anfield a toujours eu quelque chose de spécial, et lorsque les fans reviendront, cette qualité unique le sera également avec la star de Man City, Kevin De Bruyne, admettant qu’il aimait l’atmosphère de la maison des Reds.

« Si vous êtes quelqu’un qui veut concourir pour des titres et gagner, ce sont les jeux auxquels vous voulez jouer », a-t-il déclaré.

« J’aime Anfield, je l’aime beaucoup. J’adore que les gens soient sur vous, qu’ils soient bruyants, c’est de ça qu’il s’agit. J’adore la passion du football. »

« Dernièrement, beaucoup de nouvelles choses ont été introduites dans le football, mais j’aime toujours les choses comme elles étaient autrefois – les gens crient et font avancer leur équipe. C’est quelque chose que j’ai appris en Allemagne, parce que les fans sont tellement derrière leur équipe.

« Les joueurs locaux obtiennent probablement un peu plus [from the Anfield atmosphere] mais même si c’est contre vous, vous êtes au sommet du monde, jouant le meilleur niveau. C’est ce que tu veux.

« Vous vous battez toute votre vie pour être ici. C’est la reconnaissance que vous obtenez pour travailler comme un jeune enfant et être arrivé ici. »

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Et son manager Pep Guardiola était d’accord, déclarant que l’atmosphère d’Anfield était « la meilleure du monde ».

Le patron de City a estimé que l’aura d’Anfield est inégalée dans le football mondial et a déclaré: «Cela fait que les adversaires se sentent petits.»

« Je pensais qu’ils marqueraient un but à Anfield, et je suis sûr que les joueurs savaient qu’Anfield est Anfield », a déclaré Guardiola après que Liverpool a battu Barcelone 4-0 en 2019.

«La devise« Ceci est Anfield »n’est pas une stratégie marketing. Il y a quelque chose à ce sujet que vous ne trouverez dans aucun autre stade au monde.

«Ils marquent un but et au cours des cinq prochaines minutes, vous sentez que vous en recevrez quatre autres. Vous vous sentez petit et les joueurs rivaux semblent être partout sur vous.

«Nous avons tous vécu ce qui est arrivé au Barça.

«Ils se moquaient de moi quand nous perdions 3-0 après les 15, 20 premières minutes du quart de finale. C’est presque un terrain. « 

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