«  Les rivalités entre Nadal et Federer ont été intenses depuis le début  », déclare Djokovic

«  Les rivalités entre Rafael Nadal et Roger Federer ont été intenses depuis le début  », déclare Novak Djokovic

Novak Djokovic a rendu hommage aux rivaux Rafael Nadal et Roger Federer, affirmant qu’ils continuent de l’inspirer.

Djokovic est actuellement à la poursuite des 20 titres du Grand Chelem détenus par Federer et Nadal, et il n’a que deux derrière après avoir remporté l’Open d’Australie.

Et, s’adressant au podcast Make it to Fake it, Djokovic a remercié ses rivaux pour avoir «  absolument 100%  » fait de lui un meilleur joueur.

«Ces deux gars ont été mes plus grands rivaux. Nadal et moi avons joué l’un contre l’autre plus que deux autres joueurs de l’histoire du sport.

«Nous avons joué je pense 55 fois, ou peut-être plus – je ne suis pas vraiment sûr. J’ai également joué à Roger près de 50 fois.

«J’ai senti qu’il y avait une rivalité et une intensité dans la rivalité dès le début. Il y a 15 ans. Depuis 15 ans, nous nous poussons à bout et nous nous améliorons mutuellement.

«Nous avons besoin des rivalités parce que nous devons nous mesurer d’une certaine manière. ‘Comment je vais?’ «Comment va mon plus grand rival? S’il va bien, cela m’inspire réellement.

«Cela me motive. Quand j’ai commencé à jouer, Roger avait déjà plusieurs Slams. Rafa aussi, et ils m’ont donné des coups de pied dans le cul pendant les cinq premières années.

«Je perdais la plupart de mes matchs contre eux, en particulier les grands. Et puis, cela a changé au fur et à mesure que nous allions aux pieds, et nous continuons de nous battre après tant d’années.

«Je veux que ces gars continuent à jouer, car ils sont sans aucun doute l’une des plus grandes sources de ma motivation.»

La rivalité entre les trois joueurs définit le tennis masculin depuis plus d’une décennie maintenant, mais Djokovic pense que cela n’a fait que profiter au sport.

«Je pense que les rivalités sont si bonnes pour le sport», a-t-il déclaré. «Les rivalités sont l’une des principales raisons pour lesquelles le sport attire autant l’attention des fans.

« Joe Frazier et Mohammed Ali, ou Kobi Bryant et Shaquille O’Neal, ou Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, Mike Tyson et Evander Holyfield … ces types de rivalités ne sont pas seulement importants pour le sport. »

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