Gerard Pique est un futur président de Barcelone frappé par le scandale

Barcelone a été le pionnier d’une fusion de la finance et du football. D’autres jouent désormais le même jeu alors que le club catalan lui-même est plongé dans une crise.

L’emprisonnement, même pour une nuit, de l’ancien président du Futbol Club Barcelona n’est pas la première et ne sera pas la dernière fois que cela se produira dans l’histoire de ce club.

Le départ, cet été ou chaque fois que cela se produira, de Lionel Messi sera un symptôme et non la cause du déclin extraordinaire du club.

Et ce n’est pas un hasard quoi que ce soit, dimanche matin – pandémie ou pas de pandémie – 140000 membres du FC Barça voteront pour que le 41e président dirige leur club de la dette probablement la plus ruineuse du football mondial, prétendument autant que 1,1 milliard de livres sterling, dont 236 millions de livres sterling à payer aux banques d’ici le 30 juin.

Barcelone, nous le savons, est plus qu’un club. Sa devise, «Més que un club» a été inventée lors du discours inaugural de l’avocat Narcís de Carreras lorsqu’il est devenu président en 1968. Elle englobe tout, du séparatisme catalan au recrutement de mineurs comme Messi à Neymar, dont le transfert du Brésil a coûté un autre président précédent, Sandro Rosell, sa liberté.

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Aspirer à la présidence du Barça devrait s’accompagner d’un avertissement de santé publique. Refondre l’équipe, après Messi, c’est comme demander ce qui vient après le messie. Il transcende toujours, à demi-engagement, l’équipe.

Cependant, il y a un autre artiste vieillissant au Camp Nou qui définit mieux le sens du football dans cette partie de l’Espagne.

Ce n’est pas Messi. Pas Xavi ou Iniesta. Pas même Pep Guardiola, qui a appris tout ce qu’il sait sous Johan Cruyff dans la dream team de Barcelone, et dirige désormais Manchester City.

Au-delà de tout ce qui précède, je suggère que Gérard Piqué est le joueur qui capte le plus la pulsion, la pensée hors norme, le désir entrepreneurial qui pousse les hommes de Catalogne à être plus que des joueurs.

Le féru des affaires Gerard Pique pourrait être un futur président de Barcelone – mais de quel type de club hériterait-il? – Crédit: Getty Images

Piqué, comme Messi, ralentit. Et certains diront qu’il n’a jamais été béni avec le rythme, il a donc dû utiliser la ruse pour remporter tous les trophées que Leo a remportés à Barcelone (en effet, pour gagner une Coupe du monde, avec l’Espagne en 2010, ce que Messi n’a jamais fait avec l’Argentine).

Piqué, incidemment, met son corps en danger en se précipitant en arrière d’une blessure traumatique au genou bien plus tôt que les médecins ne l’avaient conseillé. Mais c’est d’une autre manière que Piqué est si rare.
Il est entrepreneur. Il se concentre sur les affaires (et parfois la politique) d’une manière que les footballeurs ne sont pas réputés pour faire. Il gère lui-même la fortune qu’il a faite en faisant partie de l’ère Messi.

Piqué a charmé l’auteure-compositrice-interprète colombienne Shakira, et son esprit d’entreprise considérable fait clairement appel aux hommes d’argent qui suivent le football. En effet, on peut soutenir que les directeurs et l’équipe de Barcelone doivent la stabilité financière qu’ils ont actuellement au sens des affaires de Piqué.

Le parrainage des maillots de club est passé de Qatar Airways à Rakuten en 2013 à la suite d’un dîner que Piqué a eu à San Francisco avec Hiroshi Mikitani, le cofondateur et directeur général de la chaîne de vente au détail en ligne japonaise Rakuten.

Le contrat du Qatar valait 35 millions d’euros (un peu plus de 30 millions de livres sterling) par an. L’accord avec le Japon, qui contribue à promouvoir l’image du Barça en Asie et à rendre la marque Rakuten mondiale, peut atteindre 59 millions d’euros dans une bonne année.

En plus de tout cela, Piqué joue une main méchante au poker, et convaincante avec son propre compte professionnel. Il a fondé Kosmos Holding, un groupe de sports et de médias qui compte Mikitani et un milliardaire américain Larry Ellison.

Ajoutez Nike et les autres principaux «  partenaires  » que le Barça attire, et vous pouvez déterminer comment, le cas échéant, le club peut se permettre ses superstars. Lorsque la confiance s’effondre, comme c’est clairement le cas entre Messi et le récent président Josep Maria Bartomeu, il est évident que le joueur est plus valorisé que les patrons.

Kosmos est en partenariat avec la Fédération internationale de tennis, contribuant à la transformation de la Coupe Davis, et détient également une participation majoritaire dans deux clubs de football, Andorre et Gimnàstic Manresa en Catalogne.

Donnez-lui du temps et vous pouvez parier que Gerard Piqué représentera la présidence du FC Barça.
Le dernier occupant de ce siège, Bartomeu, a été arrêté cette semaine sur des allégations selon lesquelles son conseil d’administration aurait payé une agence pour renforcer l’image de Bartomeu sur les réseaux sociaux au détriment de Messi, Guardiola et Hernandez, entre autres. Nous ne démêlerons pas l’affaire juridique de si tôt – certainement pas avant les élections de dimanche à Barcelone.

Ce que l’on peut dire, c’est que le nom du Barça est réputé pour ce qu’il réalise sur le terrain, et la manière de jouer qui à mes yeux n’a pas d’égale. L’autre match joué par tant d’anciens présidents de Barcelone était machiavélique presque au-delà de toute croyance.

Sauf qu’il a ses rivaux au Real Madrid et à la Juventus et à Milan, et de nos jours au Paris St Germain et, oui à Manchester City.

Voici où mène le sentier. Man City n’est plus un club, c’est un empire. Le propriétaire qui a transformé City du pauvre voisin dans l’ombre de Manchester United est Sheikh Mansour de la famille au pouvoir d’Abu Dhabi.

Après avoir acheté City en 2008, le cheikh a décidé d’acheter les plus grands prix du monde dans le plus grand jeu de la planète. Son processus de recrutement était une ligne droite vers Barcelone.

Il a embauché Ferran Soriano, qui a géré les finances de Barcelone de 2003 à 2008. Soriano a recruté un autre Catalan, Txiki Begiristain, pour être le directeur du football de City. Ensemble, ils ont tenté Guardiola, un ancien coéquipier de Begiristain.

Cela ne s’est pas arrêté là. Soriano est le moteur du concept du cheikh de construire non seulement un club en Angleterre, mais un empire de clubs dans le monde entier. Au dernier décompte, le groupe Abu Dhabi United possède ou possède en partie des clubs à Manchester, Melbourne, Montevideo, Lommel (Belgique), New York, Mumbai, Gérone, Sichuan (Chine), Yokohama (Japon) et Troyes (France).

Le cheikh possède 78% de cette collection mondiale. Après une visite au stade Etihad de City par le président chinois Xi Jinping, le groupe d’investissement China Media Capital a acheté une part de 12%, et Silver Lake, l’investisseur californien dans la technologie mondiale, a payé 500 millions de dollars pour détenir 10% du City Football Group. .

Les Catalans ont donc quitté la Catalogne. Leur fusion entre le football et la finance est mondiale. El Barça était la conception, mais Manchester et neuf autres villes jouent maintenant le jeu de football et de banque que la Catalogne pensait avoir poussé à la limite.

Plus qu’un club, c’est sûr.

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