RTL Today – Messi marque deux fois alors que Barcelone envoie Elche

Lionel Messi a dépassé Luis Suarez pour devenir le meilleur buteur de la Liga mercredi en ajoutant ses 17e et 18e buts de la saison dans une victoire 3-0 bien nécessaire pour Barcelone contre Elche.

Le Barça avait suivi la défaite écrasante de la Ligue des champions la semaine dernière contre le Paris Saint-Germain en faisant match nul à domicile contre Cadix dimanche, mais avait allégé la pression avec une victoire confortable au Camp Nou.

Le double de Messi devait beaucoup à une paire de passes décisives, avec un dribble suprême de Frenkie de Jong après un sublime film de Martin Braithwaite, qui a également permis à Jordi Alba de marquer un troisième.

Après avoir échoué à profiter pleinement de la défaite du leader de la ligue, l’Atletico Madrid face à Levante samedi, cette victoire ramène Barcelone à la troisième place, à cinq points du sommet, après avoir disputé un match de plus que l’Atletico.

« Nous ne pouvons plus perdre », a déclaré Ronald Koeman. « Le problème était que nous n’étions pas assez bons au départ et que nous devons gagner tous les matchs maintenant si nous voulons faire quelque chose en championnat. »

Même si l’Atletico s’avérait trop loin pour être rattrapé, une performance positive était importante, en particulier avec une demi-finale retour la semaine prochaine contre Séville en Copa del Rey, qui pourrait être leur seule chance de remporter un trophée cette saison.

Le retour de Messi au sommet de sa forme est également un énorme coup de pouce. Le joueur de 33 ans est sorti défavorablement des comparaisons faites avec Kylian Mbappe la semaine dernière, mais ce genre de performances montre qu’il est encore loin d’être terminé.

C’était le cinquième et sixième but de Messi lors de ses quatre derniers matchs, alors qu’aucun joueur des cinq meilleures ligues européennes n’a marqué plus que ses 13 cette année dans toutes les compétitions. Robert Lewandowski du Bayern Munich est le plus proche sur 12.

« Quand on parle de vieux joueurs, ce n’est pas Leo », a déclaré Koeman. «Sa qualité et son jeu sont toujours impressionnants. Il y a des vieux joueurs et puis il y a des joueurs qui doivent faire la différence.

« Il a de nouveau montré aujourd’hui qu’il était un joueur très, très important pour cette équipe. »

Francisco Trincao et Frenkie de Jong ont eu des chances précoces pour Barcelone alors qu’Elche aurait dû marquer mais Lucas Boye a flambé.

Pourtant, une ouverture effrénée a laissé la place à une première mi-temps décousue et Koeman a réagi en éliminant l’inefficace Miralem Pjanic à la mi-temps et en le remplaçant par Ousmane Dembele.

Barcelone a marqué dans les deux minutes suivant le redémarrage, Messi passant du milieu de terrain à la surface et rebondissant sur Braithwaite, dont le coup de pied derrière sa jambe debout a donné à l’Argentin une finition simple.

La menace précoce d’Elche s’était dissipée et le Barça en a ajouté deux autres en cinq minutes.

Le premier est venu d’une course à couper le souffle de De Jong, qui a dribblé en avant depuis la ligne médiane, devant trois défenseurs d’Elche, avant de réduire pour Messi. Il passa deux de plus et entra.

Messi a commencé le mouvement pour le troisième, avec une passe familière et courbe à Braithwaite au poteau arrière, dont la tête amortie a trouvé Alba non marqué au milieu.

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