Un partenariat avec Lionel Messi serait le coup d’État le plus étrange de l’Arabie saoudite

Le vrai président Florentino Perez a déjà de nombreux liens avec le royaume. La société de construction et d’ingénierie ACS, dont il est président-directeur général, liste un certain nombre de projets saoudiens parmi leurs contrats. Le Daily Telegraph a fait état de l’implication de l’ancien roi d’Espagne, Juan Carlos I, dans la négociation d’un contrat de 6,7 milliards d’euros pour la construction d’une ligne de train à grande vitesse saoudienne. Vivant maintenant à Dubaï, et au-delà de la juridiction des tribunaux espagnols, il a été découvert que Juan Carlos avait reçu 100 millions de dollars en cadeau sur un compte offshore.

Compte tenu de la manière dont l’establishment espagnol a embrassé l’Arabie saoudite, Messi – dont les propres luttes avec les autorités fiscales du Royaume d’Espagne sont bien documentées – pourrait décider qu’il n’a rien à perdre en signant ce qui sera sûrement un accord d’approbation très lucratif.

Un épisode qui peut lui donner raison de réfléchir à deux fois est l’accord conclu entre l’éditeur de jeux vidéo chinois Riot Games et la nouvelle éco-ville saoudienne de Neom l’année dernière, qui a finalement été dissoute dans une tempête de protestations. Le jeu multijoueur en ligne League of Legends de Riot Games jouit d’un niveau de popularité incroyable et ses tournois de sports électroniques attirent le type de public en ligne qui se compare au football d’élite en direct.

Quand il a signé un accord avec Neom, la protestation de la communauté des joueurs était si immense que Riot Games a annulé le contrat et s’est excusé.

Alors que Messi Inc considère les implications de cela, et le dévouement dont leur homme jouit actuellement parmi des millions de fans qui ont été témoins de ses grandes réalisations, il existe également un précédent selon lequel d’autres sportifs concluent des accords avec l’Arabie saoudite. Le combat d’Anthony Joshua avec Andy Ruiz junior a eu lieu là-bas en décembre 2019. Phil Mickelson et Justin Rose figuraient parmi les meilleurs golfeurs qui ont joué sur l’International saoudien sur le circuit européen l’année dernière.

La liste est longue: Neom a signé un accord de partenariat avec l’équipe de championnat Mercedes Formula E. Un Grand Prix de Formule 1 d’Arabie saoudite est prévu comme avant-dernière course de son nouveau calendrier. Messi lui-même a joué à Djeddah en janvier de l’année dernière lors de la Super Coupe d’Espagne, un contrat de trois ans d’une valeur de 102 millions de livres sterling avec la fédération espagnole de football. En novembre 2019, Riyad a accueilli un match amical entre l’Argentine et le Brésil lorsque Messi a rencontré Turki Al-Sheikh, le président de «l’autorité générale du divertissement» du pays.

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