Arrivée de l’Angel City FC «  grand soulagement  » pour l’adolescente locale Nayelli Barahona

Si vous êtes un fan de football, vous étiez probablement ravi d’apprendre l’arrivée prochaine de l’Angel City FC, une équipe d’expansion de la NWSL à Los Angeles. Si vous êtes une fan de football féminin, vous étiez probablement encore plus excitée.

Si vous êtes une fille ou une femme jouant au football, l’excitation est peut-être encore plus élevée. Ou peut-être est-ce plus un sentiment de soulagement.

C’était le sentiment que Nayelli Barahona, 16 ans, a dit qu’elle avait quand elle a découvert l’Angel City FC.

«En fait, c’est un peu comme un grand soulagement qu’une équipe féminine soit venue dans ma communauté pour que tout le monde puisse les regarder, car LAFC est juste au coin de la rue et tout le monde est comme un grand fan», a déclaré Barahona à Angels on Parade lors d’une récente interview. « Mais vous savez que vous voulez toujours voir vos propres gens essayer de jouer dans le même domaine et tout, donc je pense que c’est incroyable que l’Angel City FC soit venu dans cette communauté et que tout le monde puisse venir jouer ici. »

Barahona était récemment le dernier jeune joueur local à figurer dans la série de vidéos d’Angel City, «ACFC Rising Stars», la fille d’immigrants salvadoriens qui vit dans le sud de Los Angeles et joue pour le Downtown LA Soccer Club.

À une époque où les footballeurs d’élite aux États-Unis commencent à jouer presque dès qu’ils peuvent marcher, Barahona a déclaré qu’elle avait commencé à pratiquer ce sport dans le cadre d’un programme parascolaire lorsqu’elle était à l’école primaire, et son intérêt pour le sport progressivement. a grandi à partir de là.

«Nous avons du sport pour différentes saisons [in the after-school program] et chaque fois que le football revenait, je voulais y jouer parce que beaucoup de mes amis aimaient beaucoup le football », a-t-elle expliqué. «En fait, j’ai commencé comme gardien de but pendant quelques années, mais ensuite je suis passé à l’attaquant, puis j’ai commencé à regarder plus de gens jouer et tout ce qu’il y a dedans. J’en suis simplement tombé amoureux et cela m’a conduit à ce moment.

Barahona dit qu’elle est fan du LAFC et du FC Barcelone, mais son vrai fandom est la superstar Lionel Messi, dont le maillot est encadré dans sa chambre.

«Quand j’étais plus jeune, j’ai commencé à regarder le football et je suis tombée sur Messi, parce que … eh bien, il est toujours un peu le meilleur», a-t-elle déclaré en riant. «J’adore sa façon de jouer et tout, donc je suis tombé amoureux de lui et de son jeu. Depuis lors, depuis qu’il est resté à Barcelone, je suis devenu un fan de Barcelone, et je suis resté avec lui pendant toutes ces années où il était là et il ne m’a tout simplement pas déçu depuis.

Le football professionnel féminin est sans doute aussi accessible aux fans que jamais, avec une variété d’options de télévision et de streaming gratuites et payantes pour regarder le football de club et international du monde entier. Mais l’importance des liens locaux est essentielle, car Barahona admet qu’elle suit la carrière d’Alex Morgan, par exemple, mais qu’elle n’a pas auparavant choisi une équipe de la NWSL pour laquelle soutenir.

Maintenant, elle n’a plus à s’inquiéter à ce sujet, avec une équipe qui se lance à Los Angeles en 2022.

Mais Barahona a des aspirations plus élevées que cela.

«Mon objectif est de devenir professionnelle et de pouvoir jouer pour l’équipe nationale féminine américaine», a-t-elle déclaré. «Mais je pense que pour accompagner ça, le bal universitaire, bien sûr, je dois prendre ces mesures ou toutes les étapes nécessaires pour aimer arriver là où je veux aller. Donc, je veux juste faire tout ce qui est nécessaire pour que je devienne pro parce que c’est l’objectif principal.

Dans la vidéo produite par Angel City, Barahona a été surpris par un message personnalisé de la copropriétaire de l’ACFC et légende du football Abby Wambach. Barahona a déclaré qu’elle était toujours sans voix devant le message de Wambach, mais qu’elle prenait la leçon de l’autonomisation et qu’elle continuait à travailler dur à cœur.

«Maintenant que j’ai le temps d’y réfléchir et de revoir la vidéo, je me suis simplement senti étonné par ce qu’elle m’avait dit parce que cela reflétait vraiment ce que j’avais besoin d’entendre, car il est toujours difficile d’essayer de continuer. essayer de faire de nouvelles choses et d’être qui tu es, sans avoir à les changer, alors j’avais l’impression que c’était comme si elle me parlait en tête-à-tête bien sûr, donc c’était super d’avoir entendu [from] quelqu’un comme elle », a déclaré Barahona.

Que le destin de Nayelli Barahona soit d’être dans les tribunes enracinées pour l’Angel City FC, ou de se préparer pour eux un de ces jours, il sera intéressant de voir ce que l’avenir réserve à la jeune fille et à d’autres comme elle sur la scène du football local. .

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