À retenir de la Ligue des champions: nous assistons à un changement de garde

Enfin, la Ligue des champions est revenue cette semaine, entrant enfin dans la phase à élimination directe. Ci-dessous, nous disséquons les plus gros points de discussion de l’action du huitième de finale de cette semaine.

La prochaine grande rivalité du football se profile

Regarder Kylian Mbappe le déchirer sur la plus grande scène du monde n’est pas nouveau. Il l’a déjà fait et il le fera à nouveau. Mais un triplé contre Barcelone? Au Camp Nou? En phase à élimination directe de la Ligue des champions? Peu de gens peuvent dire qu’ils ont accompli cela.

Mais Mbappe n’était pas le seul à avoir laissé tomber les mâchoires. Un jour plus tard, Erling Haaland a répondu avec une performance remarquable, marquant deux buts et en marquant un autre lors de la victoire 3-2 du Borussia Dortmund sur Séville. Il a maintenant frappé 18 fois en 13 apparitions en Ligue des champions. Seul Robert Lewandowski a marqué plus depuis le début de la saison dernière.

Sur l’écran était le genre de mésange pour Tat Lionel Messi et Cristiano Ronaldo présenté à la hauteur de leur rivalité. Chaque fois que Messi marquait en Europe, Ronaldo lui rendait la pareille, et vice versa. Les deux se sont poussés à des hauteurs ridicules.

Mbappe et Haaland font de même.

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« Quand j’ai vu Mbappe marquer un triplé hier, j’ai obtenu une motivation gratuite. Donc, grâce à lui », a déclaré Haaland aux journalistes après la victoire de Dortmund, selon ESPN.

Les deux ont les caractéristiques techniques et athlétiques exigées par le jeu moderne. Le triplé de Mbappe est né de la façon dont il tourmentait les défenseurs léthargiques de Barcelone et manipulait les espaces restreints. Il a combiné son rythme, son intelligence, sa force et son sens tactique pour décimer à lui seul la ligne de fond. Il était trop rapide pour attraper, trop intelligent pour se défendre et trop confiant sur le ballon.

Haaland joue le même football direct, comme si tout était en descente. La vue du Norvégien en plein vol, fonçant vers le but, suffit à semer la peur chez n’importe qui. Tenez compte de son incroyable capacité de finition et il est clair pourquoi Haaland est un avant-centre si complet. Attendez-vous à de nombreuses années de cette surenchère.

Barcelone s’effondre dans les plus grands matchs

Barcelone se sentait bien dans sa peau avant la mutilation de mardi aux mains du Paris Saint-Germain. Ils avaient remporté sept de leurs huit derniers matches, et le manager Ronald Koeman avait finalement donné aux jeunes prometteurs du club une course dans la première équipe.

Mais toute cette bonne volonté s’est évaporée avec la défaite 4-1 contre le PSG. Koeman a déclaré que les adversaires de Barcelone étaient à un niveau différent, et ils l’étaient. Messi n’a pas pu empêcher la lourde défaite. Si quoi que ce soit, le démêlage a validé davantage son désir de partir.

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Les dernières semaines étaient clairement un mirage. Un examen plus attentif du bilan de Barcelone montre à quel point ils ont lutté contre les meilleures équipes. La démolition 8-2 de la Ligue des champions de la saison dernière n’était que l’un des nombreux résultats inégaux au cours des derniers mois. Cette seule campagne, Barcelone a subi des revers face à l’Atletico Madrid et au Real Madrid en Liga, à l’Athletic Bilbao en finale de la Super Coupe d’Espagne, et à domicile face à la Juventus et au PSG en Ligue des champions par des marges convaincantes.

Koeman ne peut pas faire grand-chose. Il a essayé de restaurer la philosophie de la passe d’abord de Barcelone et il a promu des diplômés de l’académie comme Pedri. Le Néerlandais a également convaincu Frenkie De Jong de remporter des matches. Mais ça ne suffit pas. Ce club a trop de lacunes pour concourir à un haut niveau, notamment en défense.

Pochettino a déjà amélioré le PSG

Mauricio Pochettino n’a commencé que depuis un mois et il a déjà réussi à tirer le meilleur parti des joueurs du PSG.

Il n’a pas révolutionné l’équipe. Au lieu de cela, Pochettino a choisi de s’appuyer sur le travail de Thomas Tuchel, en mettant l’accent sur une forte pression et une forte éthique de travail. Le PSG continue de gagner le ballon dans des situations dangereuses et de traquer les porteurs de ballon en transition.

Une chose que Pochettino a identifiée que son prédécesseur a apparemment négligée est l’importance de Leandro Paredes. Tuchel ne semblait pas faire confiance au milieu de terrain argentin, mais sous Pochettino, le joueur de 26 ans a passé rapidement, remporté des seconds ballons et lancé des contre-attaques.

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Paredes a fait le sale boulot contre Barcelone, permettant à son coéquipier créatif Marco Verratti de travailler sa magie plus loin sur le terrain. Verratti a posé une menace importante dans le dernier tiers et a inscrit le premier but du PSG avec un merveilleux film à rapproché.

Le jeu de Moise Kean s’est également développé sous Pochettino. Il s’était déjà établi comme une source constante d’objectifs dans les premiers mois de sa période de prêt, mais le joueur de 20 ans a tout autant contribué à sa fin depuis le changement de direction. Pochettino pourrait encore mouler Kean dans le même type d’attaquant tout-action que Harry Kane.

Peu de points positifs pour les Espagnols en Ligue des champions

Les huit concurrents espagnols lors des deux campagnes précédentes de la Ligue des champions n’ont eu qu’une seule apparition en demi-finale – qui a abouti au tristement célèbre effondrement du match retour de Barcelone à Liverpool – et cette saison ne se porte pas beaucoup mieux pour les équipes de la nation ibérique.

Un jour après que le PSG ait confortablement battu Barcelone, Séville a connu des frustrations similaires lors de la défaite 3-2 à domicile de mercredi contre le Borussia Dortmund. Ils avaient plus de possession que les visiteurs mais ont été battus; Le milieu de terrain de Séville s’est recroquevillé devant le trio BVB de Jude Bellingham, Emre Can et Mahmoud Dahoud en première période.

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Nemanja Gudelj a remplacé Ivan Rakitic à la mi-temps alors que Julen Lopetegui cherchait plus de combativité au cœur de son alignement, mais les hôtes ont été facilement tenus à distance jusqu’à la 84e minute de Luuk De Jong.

Les attaquants de départ de Séville étaient un pouce plus courts en moyenne que leurs homologues de Dortmund, mais il y avait des moments où cela ressemblait à un pied. La partie allemande connaît une saison décevante, donc la facilité avec laquelle ses joueurs ont résisté aux maillots rouges et blancs rend les espoirs de progression de Séville encore plus inquiétants.

Les équipes espagnoles qui n’ont pas encore entamé leurs 16 derniers matchs doubles – l’Atletico Madrid et le Real Madrid – ont des missions difficiles pour essayer de renverser cette tendance. La semaine prochaine, les Colchoneros de Diego Simeone affronteront une équipe de Chelsea relancée par l’entraîneur Thomas Tuchel, tandis que les Blancos de Zinedine Zidane affronteront Atalanta, un score élevé.

Liverpool apprécie l’adversité

Liverpool a réussi à mettre ses récents combats derrière eux avec une victoire cruciale 2-0 contre le RB Leipzig mardi, un résultat qui place l’équipe de Jurgen Klopp fermement aux commandes avant le match retour le mois prochain.

Sur le papier, la performance n’était pas si différente de certaines de leurs sorties récentes, ce qui montre à quel point il y a de la variance dans le football et comment les matchs peuvent être décidés par de petites marges et des moments uniques.

En dehors de leur martèlement 4-1 aux mains du mastodonte de Manchester City de Pep Guardiola, les Reds n’ont pas mal joué pendant leur course difficile; un manque de pointe, combiné à des erreurs défensives intempestives – et flagrantes – ont conspiré pour blesser les champions en titre de la Premier League. Mardi à Budapest, ils étaient à l’autre bout de ces erreurs. Une paire de revirements brutaux de Leipzig en cinq minutes a été punie par Mohamed Salah et Sadio Mane. Jeu terminé.

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Ce qui était le plus notable, cependant, était le comportement de Klopp après la victoire. L’affable Allemand, qui a vu sa position remise en question au cours de la semaine dernière – assez absurde, pour mémoire – a semblé savourer le scepticisme qui entoure son équipe en ce moment.

« Beaucoup de gens attendaient que nous glissions à nouveau et ce soir nous ne l’avons pas fait. Je suis vraiment content », a déclaré Klopp, selon Sky Sports. « Nous avons été vraiment bons pendant deux ans, et cette année nous avons eu quelques problèmes. C’est tout à fait normal que la discussion ait commencé, c’est tout à fait normal, ça va. Beaucoup de gens se seraient attendus à ce que nous dérapions à nouveau juste à cause de la situation nous sommes et nous ne l’avons pas fait. « 

«Nous contre le monde» est un cri de ralliement classique pour les entraîneurs de tous les sports. Peut-être que Klopp peut l’utiliser à son avantage pour inciter son équipe à participer à un tournoi approfondi.

La Juventus a besoin d’un peu de créativité

Il n’y a pas de manière subtile de dire cela: la Juventus a pondu un œuf mercredi.

La partie italienne, inexplicablement, a concédé des buts dans les premières secondes des deux mi-temps en route vers une défaite 2-1 face au FC Porto.

Plus inquiétant, cependant, était leur incapacité à vraiment créer … quoi que ce soit. Après avoir pris du retard à la deuxième minute grâce à un mélange tout-puissant entre Rodrigo Bentancur et Wojciech Szczesny, vous vous seriez attendu à ce que la Juve poivre le filet de Porto à la recherche d’un but. Au lieu de cela, ils ont rassemblé quatre misérables coups sur la cible. Oui, l’un d’entre eux était un décompte crucial de Federico Chiesa, mais en dehors du jeune italien, l’équipe avait l’air fatiguée et terne. Les passes ont continué à s’égarer, les mouvements hors du ballon étaient minimes et la possession était largement stérile.

Octavio Passos – UEFA / UEFA / Getty

Si quoi que ce soit, le match a mis en évidence l’importance du milieu de terrain brésilien Arthur aux côtés d’Andrea Pirlo; les passes du rusé de 24 ans et sa capacité à briser la presse adverse – quelque chose que Porto a très bien exécuté – ont été largement manquées.

Les absences causées par des blessures de Juan Cuadrado et Paulo Dybala n’ont pas aidé, mais avec ou sans toutes leurs armes disponibles le mois prochain, la Juventus devra faire preuve de beaucoup plus d’urgence au match retour pour éviter une autre sortie déchirante en huitièmes de finale.

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