Battre Barcelone a offert un aperçu d’un avenir qui n’est jamais arrivé pour Arsenal

Il y a dix ans ce soir, Arsenal a connu l’un de ses plus grands résultats, offrant une performance combinant l’élégance ardente qu’Arsène Wenger exigeait avec le défi et la résilience si souvent absents de la seconde moitié des 22 ans de règne du Français.

Ce fut la nuit où Arsenal est venu par derrière pour assommer une équipe de Barcelone considérée par beaucoup comme la meilleure équipe de club des 25 dernières années, une équipe inspirée de Lionel Messi qui allait remporter une deuxième Ligue des champions en trois ans en livrant un masterclass finale pour humilier Manchester United 3-1 à Wembley trois mois plus tard. La victoire 2-1 d’Arsenal sur cette galaxie de superstars à leur apogée a été – et reste – leur plus belle soirée à l’Emirates Stadium.

Ce février serait un mois déterminant pour cette équipe d’Arsenal.

Cela a commencé de façon ridicule lorsque les Gunners ont réussi à céder une avance de 4-0 dans le temps d’arrêt pour faire match nul 4-4 à Newcastle – un tour qu’ils ont brièvement menacé de répéter contre Leeds dimanche dernier.

Le mois s’est terminé sur une confusion calamiteuse entre le gardien de but Wojciech Szczesny et Laurent Koscielny offrant à l’attaquant de Birmingham City Obafemi Martins un vainqueur de dernier cri en finale de la Coupe de la Ligue, un résultat qui déclencherait l’effondrement d’une saison qui avait tant promis.

Cette promesse a été mieux illustrée par Jack Wilshere, une sensation de 19 ans qui jouerait 49 matchs au cours de cette saison décisive. Et en cette nuit magique de février, il avait l’air tout aussi doué que les homologues Andres Iniesta et Xavi.

À juste titre, il jouerait un rôle important dans la préparation du superbe vainqueur d’Andrei Arshavin contre les hommes de Pep Guardiola, une passe typiquement sondante et parfaitement pondérée trouvant Cesc Fabregas dans l’espace. Deux passes perçantes et un tir plus tard, le ballon reposait dans le filet de Barcelone. Wengerball à son meilleur.

Sur le dos de cette performance d’homme du match, personne n’aurait imaginé qu’une décennie plus tard, Wilshere exercerait son métier dans le championnat, essayant de reconstruire sa carrière dans une équipe de Bournemouth actuellement en barrage final. tache.

Samedi, un fatigant Wilshere a été remplacé après 66 minutes dans un match nul sans intérêt contre Nottingham Forest. Il espère maintenant en avoir fait assez pour assurer un départ dans le match à domicile de demain avec Rotherham.

Il s’agit d’un récit édifiant, une starlette actuelle d’Arsenal, Bukayo Saka, qui a de nouveau excellé dans la victoire 4-2 d’Arsenal contre Leeds ce week-end, et Emile Smith Rowe ferait bien d’y prêter attention.

Blessure a été le principal bourreau de Wilshere, un problème de cheville subi au début de la saison 2011-12 qui l’a exclu pendant 17 mois.

Un sous-marin inutilisé quand Arsenal a mis fin à une sécheresse d’argenterie de neuf ans en battant Hull 3-2 pour remporter la FA Cup en 2014, la contribution la plus mémorable de Wilshere à leur défense réussie de cette couronne a été de chanter une chanson anti-Tottenham lors du défilé de la victoire après un Victoire 4-0 sur Aston Villa. Une accusation d’inconduite FA a suivi de manière prévisible.

Deux périodes de prêt à Bournemouth plus tard, Wilshere a finalement quitté Arsenal pour de bon – s’installant à West Ham en juillet 2018, où il n’a fait que 19 apparitions en trois saisons avant de rejoindre les Cherries pour un contrat à court terme le mois dernier, l’immense promesse de son adolescent. années malheureusement insatisfaites.

Cette victoire des 16 derniers matchs contre une équipe de Barcelone qui avait menacé de les dépasser en première mi-temps aux Emirats il y a dix ans semblait un moment de passage à l’âge adulte pour cette équipe d’Arsenal. Fabregas et Robin van Persie, qui ont annulé le match d’ouverture de David Villa cette nuit-là, approchaient de leur apogée, Samir Nasri était dans la forme de sa vie et les espoirs étaient toujours grands pour Theo Walcott.

Mais, en accord avec le thème de cette saison, Arsenal n’a pas pu terminer le travail, le match retour devenant une autre histoire d’agonie.

Sur le coup de la mi-temps, un talon arrière de Fabregas mal jugé a été puni par Messi alors qu’un Barcelone dominant a pris l’initiative.

Un but contre son camp de Sergio Busquets au début de la seconde période a permis à Arsenal de reprendre l’ascendant, mais trois minutes plus tard, le pendule a basculé considérablement en faveur de Barcelone après l’une des décisions d’arbitrage les plus controversées de l’histoire de la Ligue des champions.

Déjà sur un carton jaune, Van Persie a reçu ses ordres de marche pour renvoyer le ballon après avoir reçu une passe en position de hors-jeu. Le Néerlandais affirmerait qu’il n’avait pas entendu le coup de sifflet de l’arbitre, une affirmation tout à fait plausible étant donné qu’il y avait 95000 personnes au Camp Nou. Ironiquement, ses protestations tomberaient dans l’oreille d’un sourd.

Une frappe de Xavi et une pénalité de Messi dans un sort dévastateur de trois minutes ont donné à Barcelone une avance de 3-1 dans la nuit, mais un deuxième but d’Arsenal dans la nuit les aurait envoyés et ils auraient dû l’obtenir lorsque Wilshere a fait irruption pour proposer un remplaçant. Nicklas Bendtner à travers pour une chance glorieuse que le Danois boucherait.

Ni lui, ni Arsenal, ne s’en sortiraient. En revanche, Barcelone profiterait au maximum de son évasion, battant Shakhtar Donetsk en quarts de finale avant de voir le Real Madrid en demi-finale avant son dernier cortège contre United d’Alex Ferguson.

Arsenal aurait-il pu diriger l’Europe cette saison-là si Bendtner avait gardé son sang-froid au Camp Nou? Compte tenu de la façon dont leur saison s’est déroulée, il est douteux, mais le souvenir de cette nuit magique des Emirats où ils se sont affrontés et ont eu raison de l’une des plus grandes équipes de club de l’histoire restera l’un des moments forts du Wenger. ère.

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