Lionel Messi ne quitte pas Barcelone pour la MLS de sitôt

22 DÉCEMBRE: Lionel Messi célèbre le but # 644, dépassant Pelé en tant que meilleur buteur avec le même … [+] club. (Photo par David S. Bustamante / Soccrates / Getty Images)

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Les commentaires de Lionel Messi lors d’une interview de fin d’année avec la chaîne de télévision espagnole La Sexta continuent de résonner. Le 1er janvier, Messi est devenu libre de négocier un nouvel accord avec toute équipe non espagnole, bien qu’au cours de l’entretien, il ait déclaré qu’il allait attendre la fin de la saison 2021 avant de décider de son avenir.

Malgré l’engagement jusqu’à juin, c’est un commentaire sur le rêve de jouer aux États-Unis qui a fait la une des journaux.

La spéculation initiale s’est rapidement concentrée sur quelle équipe MLS pourrait être intéressée – et avoir les ressources – pour signer Messi. Tout comme l’histoire montrait des signes de mort, le lien Messi-MLS a été ressuscité sous une forme légèrement différente.

La mutation a été attribuée à un candidat à la prochaine élection présidentielle de Barcelone, Xavi Vilajoana. Le quotidien espagnol AS affirme que Vilajoana a un plan astucieux pour réaliser le souhait de Messi dans la MLS tout en prolongeant sa vie professionnelle à Barcelone. Le plan de Vilajoana voudrait que Barcelone achète une franchise MLS et que Messi y emménage quand il est prêt à quitter la Liga.

Les deux possibilités font la une des journaux, mais il y a des raisons impérieuses pour lesquelles Messi-to-MLS ne se produira pas de sitôt, voire pas du tout.

Jetons un coup d’œil aux deux possibilités.

Dans le cadre du premier, Messi jouerait son contrat actuel qui se termine en juin 2021 et deviendrait libre de signer avec une équipe de la MLS. Pourquoi est-ce peu probable?

Les éléments clés à considérer sont l’âge de Messi et sa rivalité actuelle avec Cristiano Ronaldo. En juin, Messi aura 34 ans – moins de six mois de plus que Ronaldo lors de son transfert du Real Madrid à la Juventus en 2018.

Ronaldo a choisi un autre grand défi en rejoignant la Juventus en Serie A. Si Messi bouge à la fin de son contrat, il doit «égaler» le mouvement de Ronaldo plutôt que d’opter pour les pâturages plus faciles de la MLS.

Faire autrement, laisserait Messi ouvert à des accusations d’avoir choisi la solution de facilité et de voir toute réussite future dévalorisée. Messi et Ronaldo ne se sont pas attaqués au marteau et aux pinces au cours des 15 dernières saisons pour que l’on puisse prendre du recul pendant leurs années encore productives.

Le schéma de Vilajoana est encore moins probable. L’idée est aveugle à l’histoire, au marché actuel de la MLS et à la réalité économique des finances de Barcelone.

En 2008, Barcelone a annoncé qu’elle soumettait une candidature pour une franchise MLS pour Miami, mais moins de six mois plus tard, la proposition a été abandonnée. C’était à un moment où une franchise pouvait coûter environ 30 millions de dollars.

Des frais d’expansion coûteraient maintenant près de 10 fois plus cher, et la MLS n’offre pas de rabais à Barcelone, pour autant que je sache. De plus, la MLS ferait face à une réaction des marchés actuellement en expansion si elle permettait à Barcelone de sauter la file d’attente.

Ensuite, il y a le fait que Barcelone s’enfonce déjà dans l’encre rouge avec une masse salariale ridiculement élevée, des coûts liés à Covid-19 et le financement de l’expansion du Camp Nou, pour ne citer que quelques-uns de leurs problèmes.

L’installation d’un toit fait partie du plan d’agrandissement du Camp Nou. (Photo par Marc G. Aloma / Europa … [+] Presse Sports via Getty Images)

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Penser que Barcelone peut engager 300 millions de dollars supplémentaires et plus, simplement donner à Lionel Messi une place pour jouer dans quelques années n’a aucun sens. Plutôt que d’attirer les électeurs vers la cause de Vilajoana, il est plus susceptible de remettre en question son aptitude à occuper le poste.

Points éclair Messi

# 1 Après le licenciement de l’entraîneur du Sporting Ernesto Valverde en janvier, le directeur sportif Eric Abidal a cherché à rejeter la responsabilité de la disparition de Valverde sur les joueurs de Barcelone.

Messi a rapidement pris l’appât et a riposté en accusant Abidal de corrompre la réputation des joueurs et en exigeant qu’il nomme des noms.

Il a également fortement suggéré que plutôt que de blâmer les autres, Abidal devrait examiner ses propres décisions et le rôle qu’ils ont joué dans le licenciement de l’entraîneur.

Abidal a été licencié en août.

# 2 Quelques jours après l’humiliation 8-2 de Barcelone par le Bayern Munich en août, Messi a envoyé une demande formelle de quitter le club. Messi a tenté d’invoquer une clause qui lui permettait de résilier son contrat et de passer gratuitement dans une autre équipe.

La clause obligeait Messi à informer Barcelone avant le 31 mai, mais le joueur et son père – également son agent – ont affirmé qu’en raison de Covid-19 et de la prolongation de la saison qui en résultait, la date limite aurait dû être réinitialisée au 31 août.

Les responsables de la Liga n’étaient pas d’accord avec la reformulation unilatérale de la clause par l’équipe Messi et ont soutenu que le contrat de Messi jusqu’à l’été 2021 était toujours valide, tout comme la clause de rachat.

Le père de Messi a contesté sans enthousiasme la décision de la ligue avant que Messi ne se rende publiquement en déclarant qu’il ne souhaitait pas porter son affaire devant les tribunaux et, en tant que tel, il resterait un joueur de Barcelone pour la saison 2020/21.

# 3 Fin septembre, le partenaire de but de Messi, Luis Suarez, s’est vu montrer la porte et est parti rejoindre l’Atletico Madrid dans le cadre d’un accord de vente de feu. Messi a de nouveau été extrêmement critique à l’égard de la direction de Barcelone en déclarant que « à ce stade, rien ne me surprend plus ».

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