Jesus Vallejo du Real Madrid a trouvé la maison parfaite dans la remarquable ascension de Grenade

Lorsque Jesus Vallejo a quitté Wolverhampton Wanderers au milieu de la saison 2019-2020, ses chances de réaliser le riche potentiel qui avait convaincu le Real Madrid d’investir 6 millions d’euros en lui à l’âge de 18 ans semblaient de plus en plus sombres.

À 23 ans, le temps était encore de son côté, mais les opportunités étaient difficiles à trouver depuis son passage avec l’Eintracht Francfort lors de la campagne 2016-17. Les deux saisons et demie suivantes n’ont apporté que 12 départs en championnat pour Madrid et les Wolves. Son rêve de représenter l’Espagne aux Jeux olympiques aurait peut-être disparu s’il était resté en marge du club de Premier League.

Vallejo échangerait dans un club avec l’ambition de percer le top six de la Premier League contre un nouvellement arrivé en Liga après deux ans dans la nature. Grenade avait commencé sa première saison dans l’élite de manière passionnante, dépassant brièvement le tableau après 10 matchs, mais les attentes n’étaient pas élevées dans un club dont les dépenses salariales sont inférieures à celles que Barcelone paie à Lionel Messi.

Et pourtant, au début de la nouvelle saison, c’est le club de Vallejo, pas celui de Messi, qui siège dans les échelons supérieurs du classement de la Liga. L’élan créé par Grenade dans les dernières étapes de la saison dernière, où quatre victoires sur six leur ont valu la septième place et la qualification en Ligue Europa, ne s’est pas dissipé alors que les Andalous s’affrontent sur plusieurs fronts.

1

Société réelle

7

4

2

1

11

14

2

Real Madrid

6

4

1

1

5

13

3

Grenade

6

4

1

1

0

13

4

Villarreal

7

3

3

1

0

12

5

Atletico Madrid

5

3

2

0

9

11

12

Barcelone

5

2

1

2

4

7

Dimanche a apporté le genre de victoire 1-0 à Getafe, qui est souvent un problème pour les clubs qui ont joué dans des compétitions continentales plus tôt dans la semaine. Un tel résultat était d’autant plus impressionnant à venir après leur tout premier match européen, une victoire 2-1 contre un PSV Eindhoven étoilé au Philips Stadion.

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Au cœur de chacune de ces victoires se trouvait Vallejo, peu de surprise quand il est devenu si rapidement une figure clé dans les plans de Diego Martinez. Lors de ses 15 départs depuis son arrivée en janvier, Grenade en a remporté huit, n’en perdant que deux. À une seule occasion, ils ont concédé plus de deux, une défaite 6-1 contre l’Atletico Madrid plus tôt dans la saison qui semble être une aberration par rapport à leurs résultats avant et après. Ils sont invaincus depuis.

Vallejo, dont l’éducation itinérante au football semblait rendre son développement d’autant plus difficile, a trouvé une maison pour lui-même.

« Je me souviens que j’ai parlé avec le manager, avec Diego Martinez, [sporting director] Fran Sanchez et certains de mes coéquipiers comme Carlos Fernandez », raconte Vallejo à CBS Sports.« Ils m’ont dit que c’était la meilleure idée d’aller à Grenade car l’ambiance y était fantastique. Le premier jour, j’ai pu voir ça.

« Ici, mes coéquipiers sont aussi mes amis. Je peux apprendre avec eux et avec l’entraîneur Diego tous les jours. J’ai recommandé cette expérience maintenant à Alberto Soro, un nouveau coéquipier. [and former Real Madrid player]. Nous sommes un pack ici et nous sommes un très bon groupe. Vous pouvez le remarquer dès le premier jour.

« Le secret de tout ce succès est le groupe. Tout le monde ici se sent important quand il doit jouer, nous pouvons réaliser des choses importantes en Europa League parce que nous attendons ces matchs avec impatience. »

La façon dont l’entraîneur-chef Martinez a favorisé ce lien a été largement notée en Espagne la saison dernière. Son équipe développerait la chimie non seulement sur le terrain d’entraînement, mais aussi à travers des barbecues chez les uns des autres et des randonnées dans les collines ensemble.

Le verrouillage imposé par le coronavirus en Espagne a mis ces méthodes particulières de consolidation d’équipe en pause, mais Vallejo a toujours été en mesure d’adopter son nouvel environnement.

« Nous avons fait beaucoup de Zoom, nous avons joué des tournois Playstation: FIFA, Call of Duty. Nos copines, nos amis aussi », a-t-il noté. «C’était très important, j’ai passé plus de temps en quarantaine à la maison qu’au vestiaire la saison dernière.

« C’est différent [to other teams I have been with]. À Madrid, par exemple, nous avons beaucoup de matchs et les joueurs veulent plus de temps à la maison avec la famille.

« Ici, c’est comme une famille. A Grenade, si tu vas au vestiaire, tu es chez toi. »

Cette unité explique en partie pourquoi Grenade pense pouvoir faire face à l’augmentation du nombre de matches de la nouvelle saison.

Ils sont parfaitement conscients qu’ils sont des pionniers pour ce club, qui n’a jamais joué en Europe et qui n’a jamais remporté de grands honneurs. Même sans supporters dans le sol, il y a un lien de plus en plus profond entre le club et la ville, une « énergie positive » dont Vallejo et ses coéquipiers peuvent se nourrir.

« C’est un mélange de joie et d’opportunités », a déclaré le joueur prêté du Real Madrid à propos de l’implication de son équipe dans la Ligue Europa. « C’est un moment très important pour Grenade. Nous pouvons faire des choses importantes. Nous avons une bien meilleure équipe cette année, nous pouvons affronter tout le monde. Nous sommes très concentrés sur le match.

« Nous pouvons voir si nous ne sommes pas très concentrés, nous avons des problèmes, comme le jour de l’Atletico Madrid. Si nous sommes concentrés, nous pouvons atteindre des objectifs importants. »

Pour tout le succès de Grenade au cours des 14 derniers mois, Vallejo est instruit dans une marque de football très différente de celle que joue le Real Madrid. Il a expliqué que son nouveau club se concentrait sur le fait d’être solide à l’arrière et de gagner des matchs grâce à ses jeux arrêtés et à sa capacité à saisir les chances qui se présentent.

Cela était évident dans leur victoire 2-1 au PSV où, malgré une possession de seulement 44%, Grenade a limité ses hôtes à seulement sept tirs contre le leur 12. Ils ont répété le tour contre Getafe, qui a transformé 66% du ballon en un seul tir sur Rui Le but de Silva.

L’approche de Getafe ne pourrait guère être plus différente de l’approche défensive du Real Madrid et d’autres équipes de haut niveau, où les défenseurs sont censés fonctionner comme des meneurs de jeu profonds, mais c’est peut-être une école de finition plus efficace pour un jeune défenseur central tel que Vallejo.

« A Madrid, nous nous entraînons beaucoup avec le ballon, ici à Grenade, nous sommes très concentrés sur les petits détails », a-t-il expliqué.

« Je pense que si vous êtes un défenseur central au Real Madrid, vous devez jouer très loin de votre gardien de but. Vous devez être concentré tout le match, vous avez le ballon mais du coup vous devez sprinter 40 mètres et être rapide, être concentré. Vous ayez plus d’espace derrière vous, ici vous défendez en tant que groupe, c’est plus facile ici qu’à Madrid.

« En ce moment c’est le meilleur club [for me]. J’ai besoin de m’améliorer, j’ai besoin de jouer à beaucoup de jeux. « 

À long terme, l’ambition de Vallejo reste de s’établir au Real Madrid, qui devra à terme trouver un successeur au capitaine du club Sergio Ramos, et gagner sa place dans l’équipe espagnole pour les JO de l’été prochain.

Pour les atteindre, Vallejo a besoin du bon terrain d’essai, mais pour le jeune défenseur central, Grenade s’avère être bien plus qu’une simple étape supplémentaire sur sa route vers le Real Madrid et La Furia Roja. En une année où la communauté a été d’autant plus difficile à trouver, Vallejo s’est trouvé un chez-soi.

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