Marcus Rashford de Man United apporte de l’espoir aux enfants affamés

Quand vous vous arrêtez et que vous y pensez, quand vous vous assoyez vraiment avec la réalisation, il est profondément embarrassant que Marcus Rashford soit déjà le joueur de football le plus influent du monde. Pas embarrassant pour lui, remarquez. Ou vraiment n’importe lequel des autres joueurs de football superstar. Pas gênant pour le sport. Mais embarrassant pour les gens qui devraient accomplir les choses que Rashford a dû faire à leur place, pour couvrir leurs échecs.

D’une certaine manière, de cette manière qui compte réellement, Rashford est déjà le plus grand joueur de football du monde. Il fait le plus de bien; plus bon que n’importe quel autre joueur de football actuellement ou dans la mémoire récente – dans toute la mémoire, peut-être.

Parce que Rashford a une idée que les enfants qui ont faim est une mauvaise chose et qu’il devrait faire quelque chose pour les enfants qui ont faim, car il s’avère que c’est possible. Parce qu’il a trouvé des moyens de tirer parti de sa grande plate-forme unique mais pas forcément unique en nourriture pour enfants, afin que les enfants n’aient pas faim. Parce qu’il est intervenu là où le gouvernement conservateur de longue date du Royaume-Uni, au pouvoir pendant une décennie sans interruption, a échoué: faire en sorte que les enfants ne souffrent pas de la faim dans l’une des plus anciennes puissances et des nations les plus riches du monde.

Il incombe à un joueur de football de s’assurer que ces besoins les plus élémentaires, parmi ces populations les plus vulnérables, soient satisfaits.

L’activisme de Marcus Rashford en faveur des enfants affamés n’est rien de moins qu’inspirant et devrait jeter un regard attentif sur les responsables gouvernementaux dont l’inaction l’a nécessité. (Michael Regan / Piscine via AP)

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Rashford a gagné sa plate-forme à l’ancienne. Il fait partie d’une vague de jeunes attaquants qui s’approprient le sport, un membre éminent du club délogeant Lionel Messi et Cristiano Ronaldo – ses autres partisans sont Kylian Mbappe, Erling Haaland, Joao Felix et Ansu Fati.

A quelques jours de son 23e anniversaire, Rashford a déjà enregistré 222 matchs en équipe senior pour Manchester United, marquant 71 buts. Il n’a jamais manqué de marquer des buts à deux chiffres au cours de l’une de ses saisons complètes dans la première équipe depuis sa sortie de l’académie de la jeunesse, peu importe le tumulte que United a traversé. Il a 40 sélections en Angleterre et 11 buts internationaux. Et son vainqueur à la 87e minute au Paris Saint-Germain la semaine dernière a tué les géants français en Ligue des champions pour la deuxième fois de sa jeune carrière.

Avant que la pandémie ne ferme le Royaume-Uni, Rashford aidait déjà les sans-abri avec sa mère, mais lorsque le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson a appelé à un verrouillage sans fournir une alternative aux repas gratuits dans les écoles publiques, il a agi à nouveau. C’étaient les repas sur lesquels il comptait lui-même quand il était enfant, et il ne pouvait pas accepter que les autres s’en passent.

Rashford s’est associé à une organisation caritative dans l’espoir de livrer des repas à 400 000 enfants de la région de Manchester. Au lieu de cela, ils ont atteint quatre millions à travers le pays, grâce à l’attention que Rashford a apportée à la question et à une manne de dons subséquente.

Il a ensuite fait honte au gouvernement de prolonger les repas gratuits pendant les vacances d’été. À la fin de celles-ci, Rashford a lancé une pétition pour étendre les repas scolaires gratuits et subventionnés par le gouvernement au moins pendant les vacances de Pâques. Il a rapidement obtenu suffisamment de signatures pour obliger le Parlement à débattre et à voter sur la question. Le vote a été rejeté, mais Rashford n’a pas lâché prise, maintenant la pression sur le gouvernement pour qu’il agisse contre la pauvreté infantile.

En reconnaissance de son travail au nom des enfants d’Angleterre, Rashford a reçu un doctorat honorifique de l’Université de Manchester et un MBE – en tant que membre de l’Ordre de l’Empire britannique, un honneur réservé aux personnes qui se sont distinguées au service de leur nation.

Cette semaine, Rashford a recommencé, tweetant à ses 3,7 millions d’abonnés les organisations et les restaurants de tout le pays qui offraient des repas gratuits aux enfants pendant les vacances scolaires.

L’histoire continue

Rashford a tout fait de manière désintéressée. Il n’a pas grand-chose à gagner. Il est déjà riche et célèbre. Il ne se présente pas aux élections. Il ne semble avoir aucune affiliation à un parti politique. Cela rend difficile de réfuter son argument de base: qu’il n’y a aucune excuse pour que la faim chez les enfants existe toujours au Royaume-Uni.

Et le fait que Rashford soit détaché de la politique le protège du retour de flamme habituel qui vient de la critique du parti ou du gouvernement au pouvoir. Ce fil Twitter éloquent montre de manière convaincante que le manque de manque de Rashford pour autre chose que sa cause déclarée rend également difficile de le faire taire.

Il est un vaisseau indéniable pour son message, et d’autres footballeurs ont suivi son leadership sur les questions sociales. Manchester United s’est même engagé lundi à livrer 5000 repas scolaires en octobre.

Et pour cela, Rashford mérite chaque once de crédit à venir. Il n’avait rien à faire de tout cela – personne d’autre ne l’a fait, après tout. Mais le fait qu’il se soit senti obligé de le faire, qu’il lui incombe de résoudre ce problème de société persistant qui n’est pas du tout de la compétence d’un joueur de football professionnel, devrait faire honte à ceux qui sont réellement responsables de nourrir les enfants du Royaume-Uni.

Leander Schaerlaeckens est chroniqueur de football chez Yahoo Sports et conférencier en communication sportive au Marist College. Suivez-le sur Twitter @LeanderAlphabet.

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