Que peut attendre Manchester United d’Edinson Cavani?

Edinson Cavani attend une décision de dernière minute du manager Ole Gunnar Soslkjaer pour savoir s’il peut faire ses débuts à Manchester United contre Chelsea samedi, mais déjà d’anciens collègues à Paris le conseillent pour restaurer le prestige du maillot numéro sept de United.

L’ancien attaquant du Paris St Germain, remis le numéro sept à la suite d’un transfert gratuit le jour de la date limite de transfert, est proche de la forme physique du match, mais United n’a pas besoin de le précipiter, avec Marcus Rashford en pleine forme et Mason Greenwood de retour dans l’équipe, afin qu’il puisse commencez sur le banc.

Dans des circonstances normales, cela provoquerait une énorme fanfare, après tout, l’attaquant est une superstar mondiale classée juste en dessous de grands comme Cristiano Ronaldo, Neymar et Lionel Messi.

Un joueur qui se rapproche de 400 buts en carrière pour le PSG, Naples, Palerme et l’Uruguay. Mais la façon dont il est arrivé à Old Trafford, presque après réflexion de dernière minute le jour de la date limite de transfert, lorsque United n’a pas réussi à atteindre d’autres objectifs, a réduit les attentes.

Il a 33 ans, un transfert gratuit, n’a pas joué depuis mars et a Rashford et Greenwood à passer s’il veut jouer régulièrement pour Manchester United dans le système actuel.

Malgré tout cela, les fans de United attendent avec impatience ce que l’Uruguayen pourrait faire en Angleterre. Pourrait-il imiter Zlatan Ibrahimovic, un autre ancien attaquant du PSG bien sûr, et prouver que l’âge n’a pas de sens et la classe permanente? Pourrait-il apporter du glamour et de la personnalité à une équipe de United qui réclame ces qualités?

Son ancien coéquipier à Paris, le gardien Keylor Navas, a peu de doutes sur l’impact que Cavani peut avoir sur le football anglais.

Les deux espéraient se retrouver face à face au Parc des Princes en milieu de semaine lorsque United a remporté une célèbre victoire 2-1 en phase de groupes de la Ligue des champions contre les finalistes perdants de la saison dernière. Mais Cavani a été laissé à la maison pour celui-là et c’est donc Chelsea qui craint maintenant son impact.

Navas a déclaré: «Cavani est l’un des meilleurs attaquants jouant en Europe et je suis convaincu qu’il fera bien en Premier League. Bien sûr, il doit s’adapter rapidement, c’est la même chose pour tout joueur qui bouge de club. Mais c’est un professionnel et c’est un défi qu’il va relever, je n’ai aucun doute.

Certains critiques ont remis en question la motivation de Cavani pour un déménagement à Old Trafford, après avoir été vanté sans succès à presque tous les autres grands clubs d’Europe au cours des derniers mois.

Harry Redknapp a décrit la signature comme un risque majeur, d’autres se sont demandé si le transfert gratuit – sur un contrat d’un an – n’était qu’un dernier jour de paie pour un joueur qui a déjà dépassé son meilleur.

Navas, cependant, n’en a rien. Il a déclaré: «Il a eu une si grande carrière et je peux comprendre pourquoi il aimerait vivre une nouvelle ligue. Ce que les fans de United vont adorer chez lui, c’est qu’il offre toujours le maximum absolu sur le terrain. Il se battra pendant 90 minutes et ne s’arrêtera jamais. Oui, il marque des buts. Mais il travaille aussi très dur. Il se bat contre des défenseurs rivaux et il a une grande vitesse dans la surface de réparation, il voit une opportunité si rapidement et il la saisit.

Le verdict de Navas est encourageant pour les fans de United, qui ont hésité à être trop excités par l’Uruguayen jusqu’à ce qu’ils l’aient vu en chair et en os; mais le fait qu’il ait reçu le maillot numéro sept ajoute un frisson supplémentaire à l’attente.

Tant de grands joueurs ont porté ce numéro particulier pour United au fil des ans – de George Best à David Beckham, Cristiano Ronaldo à Eric Cantona, Andrei Kanchelskis à Bryan Robson. C’est une chemise que les goûts d’Alexis Sanchez, Angel di Maria et Memphis Depay n’ont notamment pas réussi à gérer, mais ce n’est pas celle qui est susceptible de dérouter Cavani, qui l’a également portée à Paris.

Navas a ajouté: «Il est vrai que prendre le maillot numéro sept à United est un défi compliqué car les joueurs qui l’ont porté auparavant sont des icônes. Mais je sais qu’Edinson est attiré par les défis, il aime ça. Il fera tout ce qu’il peut pour être à la hauteur de la chemise.

Cavani a déjà convaincu ses coéquipiers à Old Trafford avec son éthique de travail à l’entraînement alors qu’il se bat pour persuader le manager Ole Gunnar Solskjaer qu’il est prêt à jouer un rôle contre Chelsea de Frank Lampard.

Il reste à voir combien de fois Cavani joue, et il faudra peut-être un ajustement du système utilisé pour battre le PSG à Paris pour l’accueillir. Mais, essentiellement, c’est la première fois que United a un puissant avant-centre dans ses rangs depuis qu’il a permis à Romelu Lukaku de partir prématurément pour l’Inter Milan; et son bilan d’objectifs et son attitude suggèrent qu’il a toujours la qualité et la soif de faire un impact.

Certes, Navas – qui pourrait bien affronter son ancien coéquipier lorsque United et le PSG joueront à nouveau en Ligue des champions à Old Trafford le 2 décembre – n’a aucun doute que cela se produira. «Je suis certain qu’il va bien réussir», a-t-il déclaré.

C’est une déclaration que tous les fans de Manchester United seront ravis d’entendre.

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