Les longs adieux de Messi au plus grand match de club du monde

Une confrontation au Clasico contre le Real Madrid ou West Ham à l’extérieur?

Avant que Lionel Messi ne débarque sur le terrain du Camp Nou samedi, rappelez-vous ceci: il avait pris sa décision et il avait choisi West Ham.

Jouer pour Manchester City était le plan de Messi pour 2020-21, pense-t-on, et si cela signifiait sacrifier la tête de Barcelone contre leurs plus grands rivaux, on y va.

Messi a dû penser qu’il n’avait plus rien à prouver dans ce match, étant déjà le meilleur buteur de l’histoire du Clasico avec 26 buts toutes compétitions confondues, bien devant des noms tels que Alfredo di Stefano, Cristiano Ronaldo, Raul et Cesar Rodriguez.

Dix-huit de ces buts sont venus en Liga, en 27 apparitions, et il a en moyenne un but par match dans la ligue grâce à neuf passes décisives.

Cependant, il n’a pas réussi à marquer lors de ses cinq derniers matchs au Clasico – trois en championnat et deux en Copa del Rey.

Ce week-end, avec le monde qui regarde, Barcelone a besoin du vrai Messi pour se lever.

Toujours le même joueur?

Avant que le roi du Clasico n’affronte à nouveau les Blancos, son coéquipier Ansu Fati a été ému de commenter cette semaine que « Messi est toujours Messi ».

Le joueur de 17 ans a pris la parole après que le penalty précoce de Messi a aidé Barcelone à une victoire 5-1 en Ligue des champions contre Ferencvaros.

Pourtant, à l’approche de ce match, le nouvel entraîneur-chef de Barcelone, Ronald Koeman, a déclaré que la forme de Messi « pourrait être meilleure », en ajoutant à cela suffisamment de plaisanteries pour éviter tout retour de flamme.

Quant à savoir qui a raison – Fati ou Koeman – il est difficile de contester le verdict du Néerlandais expérimenté.

Sans aucun doute, Fati adore jouer avec Messi, 33 ans, car quel adolescent n’aimerait pas chaque minute à jouer avec un grand de tous les temps?

Mais les chiffres de Messi sont en baisse dans les premières semaines de cette saison de LaLiga, avec sa moyenne de tentatives de dribbles par match passant de 8,58 en 2019-20 à seulement 4,75, et ses tirs cadrés par match à un relativement maigre 1,75 alors qu’il a en moyenne 2,15 ou plus élevé dans chaque campagne au cours de la dernière décennie.

Un but sur quatre matches de Liga en 2020-21 équivaut à son début de saison le plus lent depuis 2005-06, lorsque l’adolescent Messi n’a pas réussi à marquer lors de ses quatre premiers matchs.

La sécheresse du Clasico

Ces cinq matchs sans but dans le plus grand match d’Espagne ont consisté en quatre départs et une apparition hors du banc, soit 425 minutes de football sans but, sa deuxième plus longue course sans filet dans le Clasico – derrière une séquence de six matchs d’avril 2014 à Décembre 2016.

Il n’a pas réussi à marquer avec ses 16 derniers tirs dans le match et n’a pas été du côté des vainqueurs dans un Clasico de LaLiga au Camp Nou depuis la victoire 2-1 de Barcelone en mars 2015, après avoir raté le succès 5-1 en octobre 2018 à cause de un bras fracturé.

Il n’a pas eu d’implication dans un but – marquant ou aidant – lors des trois derniers matchs de la ligue Clasico, le mettant à l’écart de ce qui, de ce point de vue statistique, serait la pire course de sa carrière.

Et le retour de but de Messi lors du plus grand match de championnat à domicile de Barcelone de la saison a été modeste – bien que seulement selon ses normes extraordinaires – depuis un certain temps.

Il a marqué deux fois lors d’un match nul 2-2 en octobre 2012 et a marqué une fois lorsque l’équipe a joué le même résultat en mai 2018, mais ce sont les seuls buts qu’il a marqués dans ce match de LaLiga depuis qu’une frappe tardive a scellé une victoire 2-0. En 2008.

Personne n’a marqué plus de buts en championnat Clasico au Camp Nou que le but de Messi de sept, qu’il a lancé avec un triplé lors d’un match nul 3-3 en mars 2007.

Mais les rendements du gros gibier diminuent avec le temps, ou du moins c’est ce qu’il semble.

Messi est-il devenu un intimidateur sur piste plate?

La réponse instinctive est de contester l’utilisation d’un terme aussi réducteur pour décrire un footballeur si éminent.

La transition se produit à maintes reprises, du sport au sport. Les superstars vieillissantes qui autrefois tourmentaient régulièrement leurs rivaux d’élite rappellent leurs jours les plus glorieux en flash, souvent contre une opposition plus limitée qu’auparavant. Exemple concret: Messi avait parfois l’air sublime contre Ferencvaros.

Au tennis, Roger Federer peut toujours jouer avec des joueurs de tennis de bas rang au point de distribuer des humiliations au début du tour, mais remportera-t-il un autre titre du Grand Chelem, après avoir récemment eu 39 ans? Non, probablement pas. Messi remportera-t-il une autre Ligue des champions? Non, probablement pas. De toute façon, il est difficile de voir cela se produire dans une Barcelone en crise.

Le record de 25 buts de Messi en Liga la saison dernière était son plus bas depuis qu’il en a marqué 23 lors de la campagne triplée 2008-09, lorsque Samuel Eto’o et Thierry Henry recherchaient également des occasions.

Mais s’il ne marque pas systématiquement contre le Real Madrid, et s’il était impuissant à empêcher la déroute du Bayern Munich de Barcelone en Ligue des champions en août, alors où Messi fait-il sa grande différence à la mi-trentaine?

Depuis le début du mois d’août 2018, en LaLiga, il a marqué huit buts contre Eibar, cinq contre le Real Betis, Levante, Alaves et Séville, et quatre contre le Real Mallorca, le Celta Vigo et l’Espanyol.

Le Real Madrid et l’Athletic Bilbao sont les deux équipes qui l’ont défié tout au long de cette période.

Un cadeau de départ

Si cela doit être la signature de Messi avec Barcelone – et compte tenu de son récent état de vexation qui semble hautement possible – alors il faut supposer qu’il veut partir avec un air fanfaron plutôt qu’un haussement d’épaules de saison.

Si le conseil d’administration de Barcelone avait accepté le départ de Messi à la fin du dernier trimestre, le coup d’envoi de ce week-end à El Clasico aurait coïncidé avec la fermeture de l’Argentin au stade de Londres après une sortie à l’heure du déjeuner pour Pep Guardiola’s City contre les Hammers de David Moyes.

Peut-être que Messi aurait écouté El Clasico sur l’entraîneur de l’équipe; peut-être pas.

Messi était prêt à sacrifier le Clasico – l’hystérie et l’histoire qui l’entoure – et cela résumait le schisme qui s’était développé entre lui et la direction du club.

Il a depuis perdu de bons amis Luis Suarez et Arturo Vidal, transférés à l’Atletico Madrid et à l’Inter, et a perdu une partie de son éclat en même temps.

Suarez et Vidal ne reviendront pas, mais l’étincelle pourrait toujours. Il y a eu des flashs contre Ferencvaros – encore une fois, tenez compte de l’opposition – mais un Clasico contre une équipe madrilène vacillante semble aussi une bonne occasion pour Messi de servir un rappel de sa grandeur.

S’il peut se relever pour n’importe quel match, ce doit être celui-ci.

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