La place de Cameron Smith dans l’histoire de la LNR est assurée, mais les grands débats de la dernière semaine sont troubles

Dans le sport, être une «chèvre» était autrefois une mauvaise chose.

En 2011, l’ancienne star de la NBA Reggie Miller a résumé le dernier tir des matchs comme « vous allez être le héros ou la chèvre ».

Qu’il s’agisse d’une abréviation de bouc émissaire, d’un rejet de l’idolâtrie païenne ou simplement d’une bonne calomnie d’animaux à sabots à l’ancienne, ce n’était toujours pas trop désirable.

Mais entre les publications sur les réseaux sociaux conçues pour piquer la partie du cerveau des lecteurs qui contient tous les points d’exclamation, et les émissions criant d’opinion dans la veine de la (in) célèbre première prise d’ESPN, la conversation GOAT en majuscules est sans fin et inévitable. .

Lionel Messi et Cristiano Ronaldo sont tous les deux le GOAT en fonction de celui qui a marqué le plus récent mondial ou a échoué dans une compétition majeure. Serena Williams et Roger Federer sont presque unanimement acceptés comme GOAT, mais le premier n’a toujours pas rattrapé Margaret Court et le dernier vient d’être rejoint par Rafael Nadal sur un record de 20 majors avec Novak Djokovic un seul dos.

Williams et Federer sont probablement des chèvres de tennis, mais l’acronyme a presque perdu tout sens (Twitter: Roger Federer)

Et puis, bien sûr, nous avons Nathan Lyon, le GOAT du cricket australien, dont le surnom semi-ironique et légitime est arrivé après avoir dépassé les rangs relativement maigres des filateurs de doigts de l’Australie quelques années seulement après le début de sa carrière.

Mais bien avant que le surnom ne devienne moins une blague, car il devenait confortablement le vrai GAOSOAT et grimpait dans le top trois des testeurs de guichet de tous les temps en Australie, le bâton de mesure capra-esque était devenu une partie surdimensionnée du Discours sportif australien.

La futilité du débat GOAT

Ce qui nous amène à la grande dernière semaine, où le statut de Cameron Smith en tant que « plus grand de tous les temps » a été qualifié non seulement de mal, mais d’insultant pour le sport.

Au cours de la même période de 24 heures, son statut de GOAT a été réaffirmé par l’ancien joueur représentant Matthew Johns, qui l’a placé au-dessus de son propre frère dans ce débat.

Et même si l’affirmation d’un journaliste ou d’un joueur est agrégée à plusieurs reprises sur Internet ne vaut pas nécessairement la peine de faire mousser, cela soulève des questions sur la façon dont nous parlons des athlètes pendant leur carrière.

Cameron Smith reste une cible favorite des critiques

Une partie de la couverture médiatique de la carrière de Cameron Smith semble se plier aux préjugés innés des supporters de l’opposition, dont la faible perspective du grand Storm est amplifiée par l’incapacité de leur équipe à l’apprivoiser, écrit Richard Hinds.

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Compte tenu de sa prévalence, il est alarmant de constater à quel point il est ridicule de juger les athlètes sur une échelle «de tous les temps».

DeLorean, bain à remous ou cabine téléphonique; choisissez votre machine à remonter le temps. Quelqu’un pense-t-il vraiment que les joueurs de l’équipe du siècle Clive Churchill ou Brian Bevan le feraient correspondre à James Tedesco ou Josh Addo-Carr?

Ce n’est pas une prise chaude calomnieuse; simplement une reconnaissance des progrès de la science et de la croissance du sport de quelque chose fait par des métallurgistes entre des packs de Winfield Reds à une entreprise professionnelle extrêmement lucrative.

Les stars du sport ne peuvent être jugées de manière réaliste que par rapport à quelque chose qui ressemble à leurs contemporains et pour Smith, remonter plus loin que les années 1990 est un exercice de futilité.

Les exploits footballistiques de Dally Messenger au début du XXe siècle sont bien sûr de la légende. (Fourni: Sean Fagan)

Vraisemblablement, c’est pourquoi Andrew Johns, une autre présence capricieuse de ces dernières années, est toujours si prudent de dire que Smith est le plus grand joueur qu’il ait vu.

C’est la seule façon juste de juger.

Même s’ils passent leur vie à fouiller dans les ventes de voitures pour de vieilles cassettes VHS (et un lecteur VHS), une personne née dans les années 90 ne va pas vraiment savoir à quel point Wally Lewis était génial. Une génération X-er aura du mal à résumer ce qui a fait de Graeme Langlands une superstar, autre que des bottes blanches flashy. Personne n’est en vie aujourd’hui qui puisse témoigner de l’impact de Dally Messenger sur le terrain. Mais nous sommes tous d’accord qu’ils étaient super.

Une fois que vous avez atteint une certaine distance par rapport à leurs jours de jeu, la majorité des héritages des joueurs sont des ouï-dire, la lecture de livres (souvent écrits par des personnes qui n’étaient pas là non plus) ou assis dans des pubs à écouter des histoires sur la force, le savoir-faire ou la vitesse de joueurs d’antan.

Alors pourquoi accordons-nous autant d’importance à ces débats? Eh bien, parce qu’ils sont amusants. Mais lorsque ce plaisir fait partie du récit selon lequel une légende du jeu comme Smith n’est en fait qu’un type qui traîne depuis longtemps, cela ternit la réputation de l’un des plus grands noms du sport, qui mérite d’être célébré.

Le fait que Smith (au centre) ne soit pas aussi excitant que certains de ses pairs a également été utilisé comme argument contre sa grandeur (AAP: Paul Miller)

L’éclat et la capacité de Smith à battre le record du plus grand nombre de records ne sont pas uniquement dus à sa longévité.

Les sélecteurs du Queensland et d’Australie ne se contentent pas de distribuer des casquettes représentatives pour les services rendus, et quel que soit le nombre de postes de Premier ministre que vous avez remportés, les juges de touche ne lèvent pas leur drapeau à moins que la balle ne passe à travers les bâtons.

Marquer tous les points qu’il a marqués, créer tous les essais auxquels il a participé, faire tous les plaqués qu’il a, gagner tous les matchs qu’il a gagnés… tout cela fait partie d’une tapisserie.

Est-ce que gagner tous les Premierships, les séries State of Origin et les matchs d’essai fait de lui le meilleur de tous les temps? Atteindre quatre grandes finales en cinq ans? Est-ce que jouer à un niveau élite pendant 18 ans sans précédent ou battre des records?

Quand quelqu’un gagne beaucoup et aime gagner, cela va mettre les gens hors-jeu. (AAP: Glenn Hunt)

Peut-être, peut-être pas, mais cela n’a pas d’importance et nous ne pourrons jamais le savoir de toute façon.

Mais une fois la carrière de Smith terminée et son héritage consigné dans des livres et des conversations dans les bars, il sera difficile d’expliquer pourquoi le sport a passé les dernières années de sa carrière à le pilonner pour des chicanes contractuelles, avec un sourire un peu trop effronté et ne pas adhérer à notre chronologie du moment où il devrait arrêter de jouer au jeu qu’il domine toujours.

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