Ce que les gens comprennent mal à propos du record de buts d’O Rei et du plus grand footballeur de tous les temps

À qui revient le titre du plus grand footballeur de tous les temps? Commencez la discussion et elle ne se terminera jamais avec l’accord de toutes les parties. Le génie sans entraves de Diego Maradona aura toujours ses admirateurs et avec les réalisations toujours croissantes de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, le nombre de ceux qui veulent désespérément plaider en faveur de l’un des deux grands modernes continue d’augmenter.

Mais demandez l’avis de ceux qui ont vu Pelé de près, et ils hésiteront rarement dans leur réponse. Pour eux, l’homme qui a remporté trois Coupes du monde et inscrit plus de 1250 buts pour le Brésil, Santos et le New York Cosmos en 21 ans de carrière mérite sans équivoque la couronne.

« Égal à ‘O Rei’, je crois que nous ne reverrons jamais plus », a déclaré Pepe, qui a disputé des centaines de matchs aux côtés de Pelé et est le deuxième meilleur buteur de tous les temps de Santos. «Dans le football moderne, nous avons vu de grands joueurs. Messi, Ronaldo. Maradona dans le passé. Mais l’égal de Pelé n’est pas apparu.

Et le jour où Pelé aura 80 ans, il vaut la peine de rappeler son cas. Au cours des dernières années – peut-être en raison de la figure excentrique, parfois comique qu’il a coupée dans sa carrière post-footballistique, lourde en marketing, auto-agrandissante – il y a eu une tendance croissante à minimiser les réalisations de Pelé sur le terrain.

Pelé se détend avec ses coéquipiers brésiliens Gilmar et Pepe lors de la Coupe du monde 1958 en Suède (Photo: Mondadori Collection)

L’idée que Pelé a réussi plus de 1000 buts est souvent un sourire narquois, l’insinuation étant que ses statistiques sont gonflées par le flot infini de matches amicaux de Santos. Et sur les réseaux sociaux, les détracteurs de Pelé ne tardent pas à souligner qu’il n’a pas joué au football de club en Europe.

Pourtant, interpréter les exploits de Pelé de cette manière, c’est les retirer de leur contexte; c’est mesurer le passé à l’aune du présent.

Dans les années 1960, un déménagement en Europe était rare et certainement pas une condition préalable pour que les Sud-Américains soient considérés parmi les meilleurs au monde.

Et bien qu’il soit maintenant tentant de supprimer ces buts marqués lors de matches amicaux – ce que font la plupart des sources, donnant à Pelé un total de 784 buts en 855 matchs – cela ignorerait le fait que beaucoup d’entre eux avaient une plus grande importance que les kickabouts de pré-saison. faire aujourd’hui.

Pelé a remporté trois Coupes du monde avec le Brésil et a marqué plus de 1000 buts au cours de sa carrière (Photo: Getty)

Santos se retirait souvent des compétitions nationales et continentales pour participer à des tournées qui permettaient de gagner de l’argent, ce qui, en plus de gagner au club l’argent dont il avait besoin pour payer le salaire de Pelé, était dans une certaine mesure une question de fierté nationale. Les victoires contre les géants européens ont été une grande nouvelle à domicile et les équipes brésiliennes qui sont revenues d’excursions invaincues ont reçu un ruban bleu du président pour commémorer leurs réalisations.

Même si nous nous soumettons à l’envie de juger l’histoire en utilisant les normes du présent, en ignorant tous les matches amicaux et les matches nationaux que Pelé a joué pour se concentrer uniquement sur les matchs déterminants de sa carrière, son bilan ne souffre pas.

En 15 matchs de la Copa Libertadores, il a marqué 17 fois. Lors de ses trois matches de compétition contre les champions d’Europe des Coupes Intercontinentales de 1962 et 1963, il a marqué sept fois. En 92 sélections internationales, il a réussi 77 buts, dont 12 lors de ses 14 matchs de Coupe du monde, dont trois lors des deux finales qu’il a remportées.

Et si nous mettons complètement de côté le débat sur les objectifs, les arguments en faveur du Brésilien ne sont pas affaiblis. Pelé n’était pas un finisseur pur et dur. Au lieu de cela, il a joué en tant que «ponta de lança», un rôle dans lequel un joueur devait revenir au milieu de terrain et lancer des attaques.

Selon les mots de son coéquipier de Santos Pepe, «Pelé était le seul joueur complet que j’ai vu. Des buts merveilleux, des passes fantastiques, des dribbles sensationnels. Son saut, son tir, sa tête, ses buts, sa course avec le ballon.

Pele’s affiche son athlétisme avec un coup de pied aérien contre la Belgique à Rio de Janeiro en septembre 1968 (Photo: AP)

Juca Kfouri, un écrivain de football brésilien qui a grandi en regardant Pelé depuis les terrasses, est d’accord. Il me dit que Pelé «était meilleur que tous ceux qui sont venus avant et qui sont venus depuis parce qu’il tirait aussi bien des deux pieds, dirigeait le ballon avec magie, savait comment défendre et même en tant que gardien de but était capable.

Ce dernier morceau n’est pas une blague. Pelé était, à l’époque où un seul remplaçant était autorisé, le remplaçant n ° 1 de Santos. Dans les matchs pour lesquels des records existent, il a enfilé les gants quatre fois et n’a pas concédé de but.

Lorsqu’il a déménagé à New York à la fin de sa carrière, Pelé a été soumis à une série de tests physiques et, selon un article du New York Times de 1975, les résultats étaient assez extraordinaires. Pelé pouvait courir 100 m en 11 secondes à plat, sauter à près de six pieds du sol et sa fréquence cardiaque à l’exercice était de 56 à 58 battements par minute.

Pepe souligne également à quel point Pelé était exigeant, le décrivant comme une «douleur à jouer avec». Pelé a appris à jouer aux échecs et a pris des cours de géométrie pour améliorer son jeu et s’attendait à des normes similaires de professionnalisme de la part de ses coéquipiers.

«Jouer avec Pelé était vraiment difficile», dit Pepe. «Les gens pourraient dire:« De quoi parlez-vous? C’était génial, c’était facile. Facile, mon oeil!

«Il fallait comprendre son processus de pensée, qui était en avance sur tout le monde. Il ferait des choses étonnantes, incroyables. Il fallait vraiment faire attention pour le suivre pendant le match, il fallait être attentif à tous les détails.

«Il était prédestiné à jouer au football. Ils ont déchiré la formule et il n’y a jamais eu un autre joueur qui soit l’égal de Pelé.

Qui est le plus grand du football? Matchs du Pele Club: 763 Buts en club: 707 Nombre de sélections: 92 Buts internationaux: 77 Grands honneurs: 3 Coupes du monde, 6 titres brésiliens, 2 Copa Libertadores Matchs du club de Diego Maradona: 588 Buts en club: 312 1 Coupe UEFA, 1 Arg. titre, 1 Coupe d’Espagne, 2 titres d’Italie, 1 Coupe d’Italie Matchs du Lionel Messi Club: 736 Buts en club: 636 Nombre de sélections: 140 Buts: 71 Grandes distinctions: 4 Champs League, 10 titres espagnols, 6 Coupes d’Espagne, 3 Coupes du monde des clubs, 6 Ballons d ‘ OrCristiano Ronaldo Club matchs: 852 Buts en club: 641 Nombre de sélections: 167 buts internationaux 101 Principaux honneurs: 1 Euro, 1 Nations League, 5 Champs Lge, 3 Premier League, 1 FA Cup, 2 League Cups, 4 Club World Cup, 2 titres espagnols , 2 Coupes d’Espagne, 2 titres italiens, 5 Ballons d’Or

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