La dernière danse de Messi? Barcelone est loin des prétendants à la Ligue des champions

Il y a une reconstruction importante en cours, mais lors de la dernière saison de l’Argentin avec le club, ses chances de remporter un cinquième titre européen sont minces.

29 mai 2021. Istanbul. La finale de la Ligue des champions – dépendante de la pandémie.

Lionel Messi sera à moins d’un mois de son 34e anniversaire, et potentiellement sur le point de quitter Barcelone. La star argentine, qui voulait tellement fuir cet été vers une nouvelle maison où il peut gagner ce qu’il désire le plus – une cinquième Coupe d’Europe – doit jouer la dernière année sur son contrat. D’autres clubs peuvent l’approcher à partir de janvier.

Messi est conscient que ce sera sa dernière chance de remporter la Ligue des champions avec le Barça, et la dernière année avec le club qu’il a fait ses débuts il y a 16 octobre – sa dernière danse.

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Si un footballeur peut être comparé à la légendaire star du basket Michael Jordan, c’est bien Messi. Il ne parle pas aussi ouvertement que Jordan l’a fait, mais personne n’est sous de faux prétextes à Barcelone – l’Argentin a le pouvoir.

Contrairement au directeur général des Chicago Bulls Jerry Krause, qui a gardé les vétérans ensemble pour leur sixième championnat NBA en 1998, des livres mal gérés ont forcé le président de Barcelone Josep Maria Bartomeu à vendre tôt les stars plus âgées du club.

Luis Suarez, pratiquement un frère de Messi, envoyé à l’Atletico Madrid, Arturo Vidal à l’Inter et Ivan Rakitic de retour à Séville; plusieurs joueurs avec lesquels Messi a dominé le football espagnol ont été dispersés.

La reconstruction a commencé, avec Ronald Koeman à la barre, et des visages jeunes remplissent l’équipe – Ansu Fati, 17 ans, Pedri, 17 ans, Ronald Araujo, 21 ans, Sergino Dest, 19 ans, Riqui Puig, 21 ans, Carles Alena, 22 ans, Trincao , 20. Ce sont les coéquipiers dont Messi a besoin pour jouer à ses côtés si l’équipe a le moindre espoir de briser sa séquence d’éliminations brutales en Ligue des champions.

La chance qu’ils le feront est faible.

Pas par une faute de leur part; ils sont encore en développement, beaucoup sont probablement des années de leur meilleur. Être éliminé par la Roma en 2018 était déjà assez mauvais, perdant une avance de trois buts au match aller. Puis est venu Liverpool en 2019, où Barcelone a réussi le même tour misérable.

Plus sauvagement, la capitulation 8-2 contre le Bayern Munich à Lisbonne, il y a à peine quelques mois. Cela a déclenché les grands changements au Camp Nou, en vérité nécessaires il y a des années, et a contribué à la candidature de Messi à partir.

Certes, le jeune sang devrait être en mesure d’offrir plus d’énergie lorsqu’il s’agit d’appuyer sur l’attaque, comme nous l’avons vu lors des premiers matchs de la Liga. Physiquement, ils ont été battus par le Bayern dans tous les départements.

Le Barça a bien commencé sous Koeman, une équipe réprimée par les événements récents mais déterminée à retrouver son chemin vers le sommet du match. La défaite contre Getafe le week-end montre qu’il y a un long chemin à parcourir.

Revenir pour dominer l’Europe pourrait prendre des années, et Messi n’a pas ce temps.

« Aujourd’hui, je suis moins obsédé par la notation », a déclaré Messi dans une récente interview pour le magazine Garganta Poderosa. «J’essaye de faire de mon mieux pour l’équipe.» Il ne peut que croiser les doigts et espérer que l’équipe le fera aussi. Ces dernières années, cela n’a pas été le cas.

Cela frôle le crime que Messi n’ait pas remporté la Ligue des champions depuis une demi-décennie, en la levant en 2015 à Berlin, après que le football frénétique de l’attaque de Luis Enrique alimenté par MSN a aidé Barcelone à vaincre la Juventus.

Les buteurs de Barcelone lors de cette finale ont tous quitté le club; Neymar d’abord en 2017, et Rakitic et Suarez cet été. Même avec Messi dans l’équipe, Barcelone ne peut plus être considérée comme l’un des favoris pour le trophée, mais, comme ils accueillent Ferencvaros lors du match d’ouverture de la phase de groupes mardi, il y a encore de l’espoir.

Un Philippe Coutinho revitalisé semble déterminé à se dégager sous le poids de la signature du record du club à 160 millions d’euros (189 millions de dollars). Le double pivot semble donner à Sergio Busquets plus de marge de manœuvre au milieu de terrain, aux côtés de Frenkie de Jong, tandis que la nouvelle signature Dest espère réussir là où Nelson Semedo n’a jamais été tout à fait capable de le faire.

Peut-être que la pièce du puzzle qui ne correspond pas encore tout à fait est Messi lui-même. Pour la première fois depuis qu’il était adolescent, cela ressemble à une équipe de Barcelone avec Messi plutôt qu’à Barcelone de Messi.

Koeman a remis l’attaquant dans le faux neuf rôle qu’il a joué au début de la décennie, d’où il a marqué un record de 73 buts lors de la saison 2011-12. Sans le rythme électrique dont il se vantait, il semble plus difficile pour Messi de causer des dommages ici que de partir large, dérivant dans la zone de danger au lieu d’en sortir.

Messi n’a pas encore marqué en jeu ouvert cette saison, marquant un penalty lors de la première journée contre Villarreal, mais sa course et son courage contre le Celta Vigo, lorsque le Barça a joué avec seulement 10 hommes après le limogeage de Clément Lenglet, montre que son cœur est toujours dans le combat. .

« Son mécontentement à l’égard du club était clair, mais à la fin cela a fonctionné et à partir du moment où il a dit [he will stay] il a fait tout ce qu’on attendait de lui », a déclaré Koeman la semaine dernière à la chaîne néerlandaise NOS.

Messi a de nouveau tiré à blanc contre Séville et Getafe, incapable de produire l’impact que nous en sommes venus à lui demander. Contre ce dernier, il était à droite et plus tard au milieu du terrain.

Koeman doit continuer à travailler sur son positionnement de Messi, car l’attaquant est toujours le meilleur joueur de l’équipe, terminant meilleur buteur la saison dernière, et doit être à la fine pointe des choses. Indépendamment de l’endroit où il est déployé sur le terrain, il donnera toujours tout ce qui reste en lui. Il n’a pas le choix, l’envie de réussir est trop grande pour lui de s’asseoir et de bouder.

« Nous devons être unis et supposer que le meilleur reste à venir », a déclaré Messi avec espoir. Ce n’est pas une hypothèse sûre. Un an de plus, un coup de plus pour la couronne, c’est la dernière danse de Messi.

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