Le Bayern entame sa défense en Ligue des champions en punissant l’automne européen

Le football européen est sous le choc avec des stades largement vides et des revenus en baisse, mais c’est comme d’habitude sur le terrain pour les plus grands clubs du continent cette semaine alors que la phase de groupes de la Ligue des champions commence et que le Bayern Munich commence sa défense du trophée.

L’équipe conquérante de Hansi Flick a un lien glamour pour faire avancer les choses, à domicile contre l’Atletico Madrid de Diego Simeone mercredi.

Ce sera un concours fascinant, et comme l’a admis Thomas Mueller du Bayern après le tirage au sort, « la pression est sur vous tout de suite lorsque vous êtes les titulaires ».

Avant cela, mardi, le Paris Saint-Germain revient dans la compétition après sa défaite face au Bayern lors de la finale de la saison dernière face à Manchester United.

Ce sont sans doute les deux matchs les plus marquants de la semaine et ce seraient des occasions qui piquent la colonne vertébrale sous les lumières avant une salle comble, tout comme le voyage de Liverpool pour jouer à l’Ajax à Amsterdam.

Mais ces matchs se dérouleront à huis clos. Après tout, alors que l’UEFA autorise les clubs à ouvrir des stades jusqu’à 30% de leur capacité, tout dépend du feu vert des autorités locales.

Les rares personnes qui ont assisté à la victoire finale du Bayern contre le PSG à huis clos à Lisbonne il y a à peine deux mois peuvent attester à quel point cette occasion était surréaliste, et pourtant la qualité du football n’était pas en question.

Et donc il y aura un spectacle sur le terrain sinon dans les tribunes, avec Lionel Messi et Cristiano Ronaldo qui se feront face lorsque Barcelone et la Juventus s’affronteront dans le groupe G.

– Saison pour une surprise? –

La saison dernière, bien avant la débâcle de l’humiliation 8-2 de Barcelone contre le Bayern à Lisbonne, Messi avait laissé échapper que « comme nous sommes en ce moment, je ne pense pas que ce soit suffisant pour gagner la Ligue des champions ».

Ils sont peut-être encore loin d’être assez bons, mais eux et les autres super clubs du continent visent à nouveau à conjurer l’attaque à quatre volets de la Premier League.

Malgré tous les problèmes actuels de Barcelone, eux, le Bayern et le Real Madrid ont remporté huit des 10 dernières ligues des champions entre eux, et 10 des 15 dernières.

Ce n’est sûrement qu’une question de temps avant que le PSG et Manchester City ne mettent la main sur l’argenterie dont ils rêvent plus que tout, mais s’il y a un gagnant surprise, c’est peut-être l’année.

Les plus grands clubs ont les équipes les plus fortes, mais ils se plaignent déjà du calendrier pénible d’une saison plus condensée que jamais – les six tours de matchs de groupe se déroulent sur huit semaines jusqu’à début décembre.

– Objectif Istanbul –

La compétition de la saison dernière s’est terminée avec près de trois mois de retard avec une série de matches à élimination directe à huis clos à Lisbonne à partir des quarts de finale.

L’UEFA n’envisage pas de répéter ce format, insistant que cette saison « se jouera dans son intégralité, dans son format existant avec la finale à Istanbul ».

La ville turque était censée accueillir la finale de la saison dernière avant que la pandémie n’impose un changement de plan. Reste à voir si les fans pourront affluer de l’étranger vers les rives du Bosphore le 29 mai de l’année prochaine.

C’est encore loin, mais l’UEFA a adapté ses règles et règlements pour essayer de limiter les perturbations potentielles causées par la pandémie, notamment en insistant pour que les matchs se poursuivent tant que chaque équipe compte au moins 13 joueurs en forme, dont un gardien de but.

L’utilisation de sites neutres est une possibilité face à d’éventuelles restrictions de voyage, tandis que l’instance dirigeante du football européen a décrété que, même en cas de report, la phase de groupes ne se prolongerait pas au-delà du 28 janvier.

Le pot de prix est un autre élément perturbateur.

L’UEFA n’a pas rendu public le montant de ses prix, mais une réduction par rapport à la saison dernière semble inévitable en raison du ralentissement économique.

Ensuite, le pot s’est élevé à une fraction de plus de deux milliards d’euros (2,3 milliards de dollars) pour la Ligue des champions et la Super Coupe.

Le Bayern a pu empocher près de 87 millions d’euros pour sa manche gagnante. À cela, ils pourraient ajouter 35 millions d’euros supplémentaires à partir de leur classement par coefficient, avec plus en plus des diffuseurs.

Ce sont ces richesses pour lesquelles les plus grands clubs viennent, et le Bayern va encore s’arrêter.

comme / dj

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