Mario Gotze: Le « Messi de l’Allemagne » a-t-il reçu une bouée de sauvetage?

Gotze a marqué 45 buts en 219 apparitions pour le Borussia Dortmund

Mario Gotze était autrefois considéré comme la réponse de l’Allemagne à Lionel Messi.

Mais après sa forte ascension au sommet du monde du football, il n’a jamais tout à fait répondu aux attentes et, à 28 ans, Gotze pourrait faire ses débuts au PSV Eindhoven contre PEC Zwolle dimanche, alors qu’il souhaite un nouveau départ.

Après avoir passé la majeure partie du premier semestre 2020 sur le banc du Borussia Dortmund, son contrat s’est tranquillement épuisé. Il y avait peu de buzz autour du milieu de terrain offensif une fois qu’il est devenu joueur autonome.

La plupart des meilleurs clubs européens n’ont pas sérieusement envisagé d’acquérir les services de Gotze pendant l’été et il lui a fallu jusqu’à la semaine dernière pour obtenir un nouveau club, car il a signé un contrat de deux ans avec le PSV.

Recul et frustration

La chute de Gotze ces dernières années a été causée par un mélange de malchance et d’attentes astronomiquement élevées. Lorsqu’il a marqué le vainqueur de l’Allemagne contre l’Argentine lors de la finale de la Coupe du monde 2014, il avait le monde à ses pieds.

L’entraîneur-chef de l’Allemagne, Joachim Low, lui a dit qu’il devrait montrer au monde qu’il « est meilleur que Messi » avant de l’envoyer sur le terrain contre l’Argentine. À ce stade, Gotze était déjà un nom établi dans le football européen.

Son transfert de Dortmund – où il était passé par l’académie – au Bayern Munich, annoncé quelques semaines avant la rencontre des deux équipes lors de la finale de la Ligue des champions 2013, a fait la une des journaux partout dans le monde. Le «wunderkind» allemand a quitté une centrale électrique allemande pour en rejoindre une encore plus grande.

Une fois arrivé au Bayern, Gotze n’a jamais été à la hauteur des attentes. Il a de temps en temps mis en valeur ses compétences exceptionnelles, mais n’est jamais devenu un leader ou un acteur à part entière.

Gotze a fait sa première tentative de relancer sa carrière à son retour à Dortmund en 2016, bien que des blessures et un trouble métabolique prolongé aient interféré avec ses plans.

Il a fait 103 apparitions et marqué 14 buts en quatre ans avant que Dortmund n’abandonne son «  talent du siècle  » cet été et ne lui propose un nouveau contrat.

À l’ouverture de la fenêtre de transfert estivale, le quintuple vainqueur de la Bundesliga était un agent libre pour la première fois de sa carrière. Il a dû s’entraîner seul en attendant un appel d’un grand club, qui n’est jamais venu.

Gotze a déclaré aux médias en septembre: « Je veux désespérément gagner la Ligue des champions une fois. C’est ce qui me motive chaque jour, à chaque séance d’entraînement. Je ne veux pas terminer ma carrière sans ce titre. »

Il a embauché Fali Ramadani comme son nouvel agent à mi-chemin de la fenêtre de transfert, espérant que le négociateur avisé pourrait l’aider à trouver une équipe. L’intérêt d’une équipe de Major League Soccer et de quelques clubs de Bundesliga, dont le Hertha Berlin, le FC Cologne et le Bayer Leverkusen, a été confirmé.

Alors que Gotze pensait au début qu’il pouvait obtenir un contrat qui lui rapporterait près du salaire annuel de 10 millions d’euros qu’il gagnait à Dortmund, il a dû se rendre compte qu’il n’était plus considéré comme un joueur premium.

Lorsque Gotze s’est entretenu avec des managers comme Bruno Labbadia de Hertha, ils ont soulevé des questions sur sa forme physique. Labbadia était convaincu que Gotze pouvait redevenir son ancien moi, mais seulement s’il investissait beaucoup de temps sur le terrain d’entraînement.

Redécouvrir l’amour du football

Le manager du PSV Eindhoven, Roger Schmidt, l’a contacté il y a huit semaines, pensant initialement qu’il n’y avait qu’une faible chance que Gotze veuille rejoindre.

Schmidt lui a dit qu’il pourrait redécouvrir son amour pour le football dans l’environnement détendu d’Eindhoven – une idée à laquelle Gotze semble avoir adhéré.

« Vous vous attendez à ce que quelqu’un comme Gotze joue pour un grand club dans un grand pays de football », a déclaré Peter Bosz, le manager du Bayer Leverkusen, au journal néerlandais De Telegraaf. « Le PSV est peut-être un grand club, mais dans un petit pays de football. »

Certains ont interprété cette décision comme une tentative de Gotze de laisser le passé derrière lui et de prendre un nouveau départ au PSV, l’un des clubs dominants de l’Eredivisie.

« Le PSV est l’ensemble. Les fans et le club avec leurs ambitions ont fait la différence », a déclaré Gotze après l’annonce de sa signature.

Il existe certainement un scénario réaliste dans lequel Gotze prospérera contre l’opposition en Eredivisie. Cependant, il lui faudra peut-être du temps pour s’adapter au rythme rapide du PSV à la hollandaise 4-2-4, car l’international allemand de 63 sélections a lutté contre un manque d’explosivité ces dernières années.

« Il a le don de rendre meilleurs ses coéquipiers autour de lui », a déclaré Schmidt. « Mais il est important que nous puissions le mettre dans sa meilleure forme et qu’il puisse être le meilleur de lui-même. » Signer avec le PSV est un pari pour Gotze, car s’il ne peut pas réussir dans ce club, sa carrière au plus haut niveau est terminée.

Compte tenu des difficultés de Gotze ces dernières années, il serait peut-être préférable pour lui d’être aux Pays-Bas plutôt que sous les feux de la rampe en Allemagne ou en Angleterre. Il doit mettre de côté ses projets de victoire en Ligue des champions car le PSV ne dispute que la Ligue Europa cette année, mais le club néerlandais pourrait être le bon endroit pour que l’ancien prodige allemand puisse à nouveau profiter du jeu.

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