La star d’Arsenal, Thomas Partey, pourrait-elle être l’équivalent de Fernandinho de Mikel Arteta?

La rencontre de Pep Guardiola avec Mikel Arteta samedi soir est un affrontement digne du titre Master vs The Apprentice.

Arteta prend son côté affamé, revigoré par l’arrivée de Thomas Partey le jour de la date limite, au stade Etihad pour affronter une équipe de Manchester City qui semble atteindre la fin d’un cycle chargé de trophées.

Assis sur le banc à domicile sera le professeur d’Arteta, son inspiration, un ami proche et une figure presque paternelle.

Pendant son temps à City, le patron des Gunners a passé son temps collé à Guardiola sur le banc des remplaçants comme un jumeau conjoint, écoutant chaque diatribe et carillon de sagesse comme s’il était un tueur à gages prenant des ordres sur où et quand terminer sa prochaine mission. .

Ce que le manager prometteur faisait en réalité, c’était se plonger dans l’état d’esprit d’un véritable génie du football. L’écoute est une compétence que peu de gens possèdent et que beaucoup prennent pour acquise, mais l’expression vacante mais paradoxalement intense d’Arteta a toujours laissé entendre que l’information était stockée et analysée au plus profond de son cerveau tactique en développement.

Depuis son arrivée dans le nord de Londres, ces années à se plonger dans la pensée de Guardiola se sont manifestées dans la philosophie d’Arteta.

L’insistance d’Arsenal à jouer à court de coups de pied de but est un moyen infaillible de faire monter la tension artérielle des balles longues – «sortez-le les gars» – les traditionalistes, mais c’est aussi un exemple frappant de l’engagement des joueurs à réaliser la vision d’Arteta pour le club.

Faciliter une stratégie aussi courageuse, qui pour le spectateur moyen peut sembler ridiculement illogique, prend des années d’entraînement au sol et, surtout, la sélection méticuleuse des acteurs à la fois en interne et sur le marché des transferts.

Les équipes de Guardiola ont été vénérées pour la beauté de leur jeu offensif et leur engagement inébranlable à construire un style qui s’efforce de divertir, et sans surprise, certains des joueurs offensifs et magiciens les plus brillants – Lionel Messi, Andres Iniesta, David Silva et al. – pour honorer le jeu ont prospéré sous sa tutelle.

Mais s’il est, bien sûr, impossible de concéder un but si vous avez le contrôle du ballon, inévitablement même les tenues les plus complètes sont déjouées et abandonnent la possession de temps en temps, c’est exactement pourquoi les milieux de terrain ont soutenu les grandes équipes de Guardiola.

Sans un pivot fiable à la base du milieu de terrain, tout le système s’effondre. Sergio Busquets de Barcelone était un maître pionnier de l’art de récupérer et de recycler simultanément le ballon, et il s’est imposé comme le premier d’une lignée de joueurs qui ont exécuté si habilement les exigences spécifiques du rôle de milieu de terrain moderne.

Au Bayern Munich, Xabi Alonso et Arturo Vidal ont tous deux été chargés d’un travail similaire, et leur capacité collective à exceller dans le rôle de niche a permis aux géants bavarois de décrocher trois titres successifs de Bundesliga sous Guardiola.

Et puis est venu Fernandinho à City. L’international brésilien avait longtemps été sous-estimé au-delà du stade Etihad, avec des perceptions de sa capacité bien en deçà du vaste répertoire de qualités qu’il apporte.

Sans la capacité intrinsèque et infatigable de Fernandinho à interpréter l’espace dans le tiers défensif, à voler la possession et à déclencher des attaques avec sa vaste gamme de passes, City ne serait jamais devenu la même bête qu’ils sont aujourd’hui.

C’est une notion que Guardiola lui-même a vocalisée dans le passé. « Fernandinho peut tout faire », a-t-il déclaré en 2016, avant de donner une évaluation typiquement jaillissante de son étoile discrète: « Si une équipe avait trois Fernandinhos, ils seraient champions ».

Ce qui nous ramène à Arteta et à sa première incursion dans la gestion. Bien qu’il y ait des nuances de Guardiola dans l’approche stylistique de l’Espagnol jusqu’à présent, l’utilisation régulière par Arteta d’un système 3-5-2 est en quelque sorte un écart par rapport à ce que nous attendions d’une tenue fluide et basée sur la possession.

Mais la décision de déployer une formation 3-5-2 est-elle le résultat d’un pragmatisme tactique à court terme – dicté par la qualité des joueurs à sa disposition – ou un signe de la direction dans laquelle Arteta tente de prendre le club? Lui seul connaîtra la réponse à cette question, même si cela peut devenir apparent au fur et à mesure que la saison 2020/21 se déroule.

La signature de Partey le jour de la date limite, combinée aux départs respectifs de Matteo Guendouzi et Lucas Torreira, peut être une indication précoce du plan d’Arteta de revenir éventuellement à un système 4-3-3 dans un mouvement qui le verrait s’aligner plus étroitement avec son prochain adversaire.

L’international ghanéen pourrait bien être la réponse d’Arsenal à Fernandinho, combinant cerveaux et muscles et offrant le niveau de protection dont Pierre-Emerick Aubameyang, Dani Ceballos et Nicolas Pepe ont besoin pour jouer avec une véritable liberté.

Statistiquement parlant, il existe des preuves convaincantes suggérant que Partey dispose des outils nécessaires pour assumer un rôle similaire à Arsenal.

Lors de la saison 2018/19 de Manchester City, qui a remporté le titre, Fernandinho a réussi 2 plaqués, 1,4 interceptions et, au grand dam de la plupart des personnes extérieures au club, 1,4 faute par match de Premier League, par Whoscored.

En Liga, Partey a affiché des statistiques similaires la même saison, enregistrant 2,1 plaqués, 1,5 interceptions et 1 faute par match. Les parallèles entre les deux joueurs soulignent ce que le nouveau garçon d’Arsenal est susceptible d’apporter à la table d’un point de vue défensif.

Partey peut-il être l’emblème de la révolution d’Arteta? Peut-être. Est-il dans le moule du milieu de terrain archétypal dont toutes les équipes d’influence Guardiola ont besoin. Presque définitivement.

Le processus de repositionnement du statut décroissant d’Arsenal dans le football anglais sera probablement semé d’embûches, mais il est peu probable que cette signature en fasse partie.

Arteta sera tranquillement confiant sur le potentiel de Partey à transformer son équipe.

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