Buenos Aires Times | Le skipper hargneux Messi donne le ton à l’Argentine

Loin de la silhouette discrète et désolée qu’il a créée pour Barcelone ces derniers mois, Lionel Messi était de retour à son meilleur bruyant cette semaine aux couleurs de l’Argentine.

La transformation du capitaine de l’Albiceleste du violet rétrécissant sur le terrain à un chauffeur de taxi porteño hargneux coincé dans le trafic aux heures de pointe est en gestation depuis un certain temps maintenant, et même pas 90 minutes époustouflantes à La Paz l’ont ralenti alors qu’il se lançait dans un match d’argot furieux avec Le capitaine bolivien Marcelo Martins et l’entraîneur de fitness des hôtes après le coup de sifflet final. « Quel est ton problème, Baldy? » il bouillonnait à ce dernier, tout en faisant également référence à une zone particulièrement intime de l’anatomie de la mère du coach.

C’est le genre d’intensité qui a été demandé à Messi tout au long de son séjour en équipe nationale, mais qui ne fait que commencer à se manifester ces dernières années, peut-être le plus mémorable quand il est allé de pair avec le chilien Gary. Medel dans la Copa America 2019. Ce qui sera plus intéressant pour les fans argentins, cependant, c’est ce qu’il montre sur le terrain; et les preuves de la victoire acharnée de mardi contre la Bolivie étaient encourageantes pour toutes les parties concernées du côté extérieur.

Messi a souvent souffert à l’altitude de La Paz, se retrouvant notamment du mauvais côté d’une raclée 6-1 en 2009 et, huit ans plus tard, vomissant sur le terrain alors que l’Argentine passait à un autre revers, bien que moins humiliant. Cette fois-ci, il a eu une nouvelle détermination, traversant le terrain comme un joueur de 10 ans son junior et formant une partie cruciale du retour de 1-0. Le plus encourageant pour l’Argentine est peut-être que s’il a joué un rôle clé, pour une fois sur la scène internationale – et, plus récemment, pour son club également – le meilleur footballeur du monde n’a pas eu à porter l’effort seul.

Lorsque Lautaro Martínez a ouvert le score pour les visiteurs avec un tacle bizarre, la star de l’Inter a banni une sécheresse étonnante et totalement indésirable. Pas depuis Ángel Di María le 15 novembre 2016, un joueur argentin autre que Messi n’a réussi à frapper le filet lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde. Au cours des quatre années qui se sont écoulées, sept matchs et demi et 675 minutes d’action, l’Albiceleste est passé par trois entraîneurs et des dizaines de joueurs, tout en étant dangereusement proche de rater la finale de 2018 en Russie.

Contre la Bolivie, cependant, Martínez et son remplaçant Joaquín Correa étaient dans le but, avec l’ancien jeune du Racing tournant le fournisseur pour le deuxième but crucial. Sa contribution, combinée à une démonstration stellaire de l’infatigable Exequiel Palacios, signifiait que pour une fois les talents de Messi étaient les bienvenus mais pas cruciaux dans les efforts de l’Argentine – une énorme avancée après des années de dépendance.

« Le match, mis à part les 15 premières minutes, ce qui, je pense, arrive presque toujours quand nous jouons ici, pour le reste, nous étions l’équipe qui dominait, qui savait exactement quel match il jouait », a déclaré l’entraîneur Lionel Scaloni après le coup de sifflet final. .

Après la performance en sourdine de jeudi dernier contre un Equateur obstinément négatif, cette victoire historique était exactement ce dont l’Argentine avait besoin, pas seulement le résultat, mais la manière dont elle a abordé le choc et a attaqué une équipe bolivienne qui, tout en souffrant d’énormes problèmes sur et en dehors du terrain, ne peut jamais être radié dans leur antre élevé.

L’Albiceleste a ainsi récolté les six points de ce départ le plus difficile des qualifications pour la Coupe du monde, éclipsé par Covid et le mal de tête logistique de constituer une équipe. La santé grossière de l’équipe ne doit pas être surestimée: le choc contre l’Équateur a montré les limites de l’Argentine pour atteindre le filet, tandis que mardi la Bolivie a exposé ses difficultés défensives persistantes à plusieurs reprises. Mais les deux victoires ont rencontré, voire dépassé les attentes, et la possibilité que Messi soit désormais accompagné de coéquipiers qui peuvent également faire la différence se distingue peut-être comme la nouvelle la plus positive de toutes.

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