Le défenseur des Rangers Leon Balogun parle de la vie à Ibrox et Lionel Messi

LEON BALOGUN admet qu’il aime la bataille pour être un partant pour les Rangers, mais il s’habitue toujours à la façon dont ils dominent les matchs.

L’international nigérian a rejoint l’équipe de Steven Gerrard en juillet en provenance de Wigan et a impressionné lors de ses débuts contre Aberdeen le jour de l’ouverture de la saison.

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Balogun a impressionné depuis son arrivée au club de WiganCrédit: Willie Vass – The Sun

Mais une blessure au quad a ouvert la porte au buteur suédois Filip Helander pour prendre sa place aux côtés de Connor Goldson au cœur de la défense – laissant Balogun sur le banc après son retour.

George Edmundson est également en lice pour une place dans le camp et Balogun admet qu’il apprend chaque jour aux côtés de ses collègues.

Une chose qui est nouvelle pour le défenseur expérimenté est à quel point les hommes de Gerrard dominent la possession en Premiership.

S’adressant à Rangers TV, avant le match à domicile contre Ross County, il a déclaré: «J’ai eu des problèmes avec mon quad et nous étions assez confiants que je récupérerais bien.

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«Ensuite, ça a recommencé à apparaître, alors on m’a fait sortir pour ne pas avoir de rechute.

«Heureusement que ce n’était pas ça et c’était juste une irritation nerveuse ou quelque chose comme ça, mais je suis de retour maintenant.

«La compétition pour jouer est normale et je l’ai affrontée à plusieurs reprises au cours de ma carrière.

«J’ai joué aux côtés de Connor jusqu’à présent et il s’agit de m’adapter au jeu.

«George est un très bon joueur, il est encore très jeune mais c’est un bon athlète. Je lui dis de ne pas trop s’entraîner au gymnase mais il a un grand potentiel.

«Filip a joué en Italie et vous pouvez le voir par son positionnement.

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L’international suédois Helander a pris la place de Balogun dans l’équipeCrédit: Willie Vass – The Sun

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Balogun a aimé ce qu’il a vu de son coéquipier EdmundsonCrédit: Willie Vass – The Sun

«Vous pouvez toujours apprendre de vos coéquipiers et c’est ce que j’essaye de faire.

«Nous avons beaucoup de joueurs internationaux et certains d’entre eux sont assez jeunes.

«Vous ne faites pas partie de votre équipe internationale si vous êtes un joueur moyen, donc je pense que cela vous dit quelque chose sur notre équipe.

«C’est un gros atout et un bonus pour nous.

«Je n’ai jamais joué pour une équipe aussi dominante que nous. Pour les autres équipes, cela se produit dans les matchs, mais pas aussi régulièrement que nous.

Balogun aime la vie à Glasgow, mais insiste sur le fait qu’il n’appréciera pas pleinement la taille des Rangers tant qu’Ibrox ne se remettra pas.

Le joueur de 32 ans dit que beaucoup de gens lui ont dit à quel point le stade est spécial quand il est plein à craquer et il admet qu’il a hâte que les fans reviennent.

Il a ajouté: «Je n’apprécierai pas pleinement la taille du club tant que je n’aurai pas l’expérience complète.

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«Tout ce que j’ai vu jusqu’à présent est incroyable.

«L’éthique de travail et les normes élevées, la dernière pièce du puzzle manque aux fans.

«Cela devient un peu ennuyeux alors que j’entends les garçons et d’autres personnes, même des contacts en Allemagne, disent-ils qu’une fois qu’Ibrox sera rempli de fans, je verrai à quoi ça ressemble vraiment.

«Je ne peux pas l’attendre et j’espère que les choses se dérouleront comme prévu et que nous serons bientôt réunis avec eux.

Malgré une seule sous-apparition pour les Light Blues depuis le 12 août, Balogun a été appelé pour les matches amicaux du Nigeria contre la Côte d’Ivoire et la Tunisie.

Son coéquipier des Rangers, Joe Aribo, manque une blessure pour les Super Eagles, mais le défenseur est convaincu que son ami du Gers a un brillant avenir international.

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Aribo a brillé lors de ses débuts internationaux pour le NigeriaCrédit: Willie Vass – The Sun

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Les buts de Messi et Rojo ont mis fin au rêve de la Coupe du monde de Balogun en 2018Crédit: Alamy Live News

Balogun a joué à la Coupe du monde 2018 en Russie, avec une défaite contre l’Argentine de Lionel Messi mettant fin à leur rêve, le défenseur admettant que cela fait toujours mal.

Il a ajouté: «Je n’ai pas joué avec Joe mais j’étais là pour sa première convocation.

«La réaction à son égard a été très positive et vous pouvez voir ses qualités.

«Il est fort, intelligent et habile et si vous marquez des buts pour le Nigeria, ils parleront de vous de manière positive.

«Je pense qu’il fera bien pour nous.

«La Coupe du monde était quelque chose dont je me souviendrai toujours et ce fut une expérience formidable.

«Le match contre l’Argentine a probablement été le plus impressionnant car le stade était plutôt bleu et blanc.

«Nous avions l’impression que nous étions contre 60 000 personnes et nous les avons presque éliminées.

«C’était frustrant à l’époque et ça l’est toujours.

«Je me souviens encore de leur but, nous étions organisés mais Marcos Rojo a marqué et ça me met toujours en colère quand j’y pense.

«C’est bien d’être de retour dans l’équipe et j’ai hâte de représenter mon pays.»

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