Oliver Burke de Sheffield United sur son jeu contre Lionel Messi, son cours intensif en pression réelle et CE but contre Leeds

Mais après avoir maîtrisé le ballon, puis roulé à fond, Oliver Burke a soudainement allumé les post-brûleurs, a surpassé Liam Cooper et, sous les angles les plus aigus, l’a fait rouler nonchalamment dans le dos du filet de Leeds. La frustration de Rob Green était presque palpable alors que l’Écossais, disputant son dernier match pour Nottingham Forest avant de rejoindre RB Leipzig, s’est éloigné pour célébrer.

Quatre ans après ce match au City Ground, Burke renouvellera sa rivalité avec l’équipe d’Elland Road lors de sa visite à Bramall Lane ce week-end. Près de 50 mois se sont peut-être écoulés depuis que cette démonstration d’habileté, de force et de finesse a hypnotisé Ayling et laissé Cooper s’agiter. Mais avec Chris Wilder déclarant que Burke sera déployé au milieu après avoir rejoint Sheffield United de West Bromwich Albion plus tôt ce mois-ci, des images de l’objectif qui l’ont présenté à un public national et ont convaincu l’un des clubs les plus ambitieux d’Europe de dépenser près de 15 millions de livres sterling en ordre d’acquérir ses services est la preuve la plus convaincante que l’intuition du joueur de 53 ans – selon laquelle Burke est un avant-centre naturel plutôt qu’un ailier ou un milieu de terrain – est correcte.

« C’est un changement de position pour Oli, donc il aura un peu à apprendre », a déclaré Wilder, expliquant le raisonnement derrière sa décision lorsque Burke a été dévoilé. « Mais nous devons penser intelligemment, nous devons être mignons et être dans cette zone du terrain lui apportera le meilleur. »

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Burke n’a pas encore réalisé le potentiel qui lui a déjà fait parler du jeu des deux côtés de la frontière et dans les salles de bain à travers le continent également. Les théories ne manquent pas pour expliquer pourquoi, allant des soupçons que son développement n’a pas été géré correctement aux affirmations avancées par les compatriotes Steve Clarke et Gordon Strachan, il n’a pas encore trouvé un endroit où il puisse vraiment appeler chez lui. Burke en conteste poliment certains et s’oppose aux autres. Mais ce avec quoi il est d’accord, c’est, après une carrière nomade impliquant également des sorts avec Celtic et Alaves, où il s’est retrouvé en compétition contre certains des plus grands noms du jeu, que le moment est maintenant venu pour lui de commencer à produire, de manière cohérente. plutôt que sur une base sporadique, les moments d’éclat dont il est capable.

«Ma principale raison de déménager à United était de trouver une maison, oui», a expliqué Burke, révélant à quel point sa première conversation avec Wilder lui avait fait «vraiment sentir» le désir. «Je veux m’installer quelque part, j’en ai marre de bouger. La façon dont ça s’est passé, chaque fois que j’ai l’impression d’être sur le point de partir, je fais mes valises encore et encore en sortant. Cela peut être un peu troublant, oui. Et frustrant.

Bien que cela ait parfois été difficile, l’un des avantages du parcours nomade de Burke à travers le football est qu’il a accumulé beaucoup de connaissances et d’expérience à un âge précoce. Après avoir terminé un prêt à Parkhead, où il a pris part à deux matches de Ligue Europa et à un derby Old Firm, le passage en Espagne l’a vu partager un terrain avec Lionel Messi, Luis Suarez, Diego Costa et Toni Kroos lors des matches contre Barcelone, l’Atletico et le Real Madrid.

«Cela a été génial», a-t-il dit, en réfléchissant à son séjour à la Mendizorrotza. «Jouer contre de si grands footballeurs, voir ce qu’ils font et comment ils le font, ce fut une si belle expérience d’apprentissage et j’espère pouvoir profiter de toutes ces expériences maintenant et les rassembler ici.

Oliver Burke apporte une riche expérience à Sheffield United, qui affrontera Leeds dimanche, alors qu’il était encore jeune joueur: Simon Bellis / Sportimage

«Lorsque vous êtes avec eux, vous voyez pourquoi ce sont les meilleurs joueurs qui jouent pour certaines des meilleures équipes du monde et cela vous apprend beaucoup. Ils font les choses différemment en Espagne et cela change votre façon de voir les choses. Chez Celtic, les projecteurs sont immenses, tout comme les attentes. Cela vous donne un aperçu d’une mentalité gagnante, car rien d’autre n’est une option. »

La perspicacité tactique que Burke a acquise lors de son séjour au Pays basque, associée au cours intensif sur la gestion de la pression qu’il a suivi à Glasgow, pourrait s’avérer inestimable pour United cette saison alors qu’ils tentent de naviguer en toute sécurité dans une autre campagne de haut vol. Après avoir terminé neuvième la saison dernière, ils entrent dans la rencontre de dimanche avec Leeds toujours à la recherche de leur première victoire et de leur premier but en championnat de la nouvelle saison. Le démarrage lent, cependant, doit être mis en contexte. Après avoir concédé deux fois dans les six premières minutes de leur match contre Wolverhampton Wanderers, le cerveau de United a été brouillé pendant au moins la moitié du match. Puis, après avoir perdu aux tirs au but lors de la Carabao Cup à Burnley, United a vu John Egan expulsé de manière controversée moins d’un quart d’heure après leur défaite contre Aston Villa. Burke, qui a fait ses débuts pour United à Turf Moor, a impressionné dans les Midlands et a été l’architecte du mouvement qui a vu les hommes de Wilder attribuer un coup de pied alors que le score était toujours dans l’impasse. Bien que cela ait été manqué, l’effort de John Lundstram ayant été sauvé, United vaquait à ses occupations de manière disciplinée, suggérant, avec Burke apportant une dynamique différente à leur attaque, que leurs premiers points de ce terme ne sont pas loin. Leeds fait le court voyage vers le sud après avoir perdu contre Liverpool et Hull City, avant d’enregistrer leur première victoire dans la compétition en envoyant Fulham le week-end dernier.

Bien que l’équipe de Marcelo Biela s’avérera une menace à l’avenir – marquant huit fois depuis son retour au PL – le fait qu’ils aient concédé exactement le même nombre suggère qu’il y aura des opportunités pour Burke d’enregistrer seulement son troisième but dans le football anglais depuis cette fin mémorable à le City Ground a couronné une victoire 3-1 pour Forest.

« Ce match me rappellera quelques bons souvenirs », a-t-il déclaré. « J’espère que si je suis sélectionné, je pourrai refaire la même chose. »

Oliver Burke a joué contre Lionel Messi pendant son séjour en Espagne: Nick Potts / PA Wire.

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Chris Holt, éditeur de football

Luis Suarez était également dans l’équipe de Barcelone avec Oliver Nurke lié pour Alaves: LLUIS GENE / AFP via Getty ImagesParkhead, où Oliver Burke a joué pour le Celtic, est l’une des arènes les plus intimidantes d’Europe

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