Lionel Messi dit qu’il restera à Barcelone pendant une autre année et les fans expirent de soulagement

BARCELONE, Espagne (AP) – Les supporters de Barcelone ont poussé un soupir collectif de soulagement ce week-end après que Lionel Messi a déclaré qu’il attendrait un an dans son désir de rechercher le succès ailleurs.

Le grand argentin a annoncé vendredi que, bien qu’il ait dit au club qu’il voulait partir, il verrait la dernière saison sur son contrat. L’attaquant de 33 ans a déclaré qu’il resterait parce qu’il voulait éviter la terrible possibilité d’aller en justice pour demander sa libération.

« Il reste » a été éclaboussé sur une énorme photo de Messi en première page du quotidien Sport de Barcelone samedi.

«En tant que supporter du Barça, je célèbre la nouvelle», a déclaré Roberto Ciervo, retraité de 72 ans. «Ils ont réussi à éviter une fin amère. Quelque chose que personne, y compris lui-même, ne voulait après sa carrière au Barça.

Alors que les fans sont divisés sur l’opportunité de blâmer le joueur ou les dirigeants du club pour la séparation imminente, la réputation immaculée de Messi dans la ville espagnole a sans aucun doute pris un coup.

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Certains fans, comme Ciervo, ont déclaré comprendre la décision de Messi de partir après les échecs de l’équipe en Ligue des champions ces dernières saisons, qui ont atteint leur point le plus bas après une superbe défaite 8-2 contre le Bayern Munich en quarts de finale de la compétition de renom le mois dernier. Sous le président du club Josep Bartomeu, les meilleures recrues de ces dernières saisons – Ousmane Dembele, Philippe Coutinho et Antoine Griezmann – ont été une déception.

Messi a déclaré dans une interview avec Goal.com que « tout au long de l’année, j’avais dit au président que je voulais partir, que le moment était venu de chercher de nouveaux objectifs et de nouvelles directions dans ma carrière. »

Bien qu’il ait critiqué l’incapacité de l’équipe à concourir au plus haut niveau au cours de la saison, il a sauvé la bombe qu’il voulait laisser jusqu’à la débâcle de la Ligue des champions. Et sa façon de dire à Barcelone – et à ses fans – n’aurait pas pu être plus froide: envoyer un burofax, un document certifié en Espagne semblable à un télégramme, au bureau du club.

Cela a irrité certains fidèles de Barcelone.

«J’ai suivi toute l’histoire. Et je pense qu’il a un peu mal géré les choses », a déclaré Noelia Lagarés, une travailleuse de santé de 44 ans. «S’il avait déjà décidé de partir, il aurait dû le dire avant, comme en janvier. Il a dit qu’il se sentait comme faisant partie de la famille parce qu’il avait passé sa vie ici. Alors, pourquoi envoyer un burofax? Soit il n’a pas reçu de bons conseils, soit il ne savait pas comment le faire d’une manière plus agréable, comme nous l’aurions souhaité les fans.

Messi a défendu l’utilisation du burofax, affirmant que «le président vient de le suspendre, alors [the burofax] était le moyen de rendre officiel que je voulais aller. … Ce n’était pas pour créer un scandale.

« Cela m’a fait mal quand les gens ont commencé à douter de mon amour pour ce club », a déclaré Messi. «Cela ne changera jamais.»

Barcelone commence la saison dans trois semaines en accueillant Villarreal dans un Camp Nou encore dépourvu de fans à cause du COVID-19. Cela signifie que Messi évitera d’entendre le verdict de la foule, pour le moment.

Il a dû suspendre ses projets de sortie après que Barcelone ait refusé de le laisser partir à moins que sa clause de rachat de 700 millions d’euros (829 millions de dollars) ne soit déclenchée.

Barcelone a limité sa réponse à l’annonce de Messi à deux tweets. Le premier vendredi était un extrait de son interview sur Goal.com disant: «Je vais tout donner. Mon amour pour le Barça ne faiblira jamais. » Cela a été suivi par un clip vidéo samedi de lui marquant le but de la victoire lors de la finale de la Coupe du monde des clubs 2009.

Messi ne s’est pas encore entraîné avec ses coéquipiers sous le nouvel entraîneur Ronald Koeman et ne s’est pas présenté samedi non plus.

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