Après Barcelone, la ville natale argentine de Lionel Messi rêve de son retour – The New Indian Express

Par Associated Press

BUENOS AIRES: Une peinture murale d’un jeune Lionel Messi vêtu d’un maillot Newell’s Old Boys, minuscule et pieds nus avec un ballon de foot devant lui, inspire des centaines de jeunes de l’école de jeunesse du club argentin à rêver de réussir comme le héros de leur ville natale.

La décision surprise de Messi de quitter le club européen de Barcelone plus tôt cette semaine a suscité des rêves improbables chez les habitants de Rosario, la ville à 300 kilomètres (186 miles) au nord de Buenos Aires où il est né, qu’il retournerait jouer avec l’équipe locale, Newell’s Old Garçons.

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Des centaines de fans de Newell ont formé jeudi une caravane de véhicules bruyante et colorée qui est passée du stade «Marcelo Bielsa» de Rosario à son monument au drapeau, symbole de cette ville sur les rives du Paraná. De nombreux participants ont enfilé des maillots rouges et noirs de Newell et ont agité des drapeaux de club, klaxonnant et déclenché des fusées éclairantes.

«Toute l’Argentine veut vous voir sourire», lit-on sur une affiche sur la vitre d’une voiture.

Les fans de Newell savent qu’ils n’ont pas les millions à offrir à la superstar de 33 ans que font les propriétaires des clubs européens de Manchester City, du Paris Saint-Germain ou de l’Inter Milan. Ces clubs sont considérés comme les destinations les plus probables de Messi.

Leur stratégie est de toucher le cœur de l’une des plus grandes stars du football mondial et de l’aider à régler un problème en suspens dans sa carrière: jouer au football professionnel en Argentine, ce qu’il n’a pas fait parce qu’il est allé en Europe à l’âge de 13 ans.

« Notre compétition avec les autres clubs n’est ni économique ni sportive, ce que nous proposons à Messi est une chance de renouer avec les racines amateurs de son entraînement et de le laisser le faire dans sa ville natale », a déclaré le fan Roberto Mensi, s’adressant à la presse associée. au complexe des Malvinas, l’école de football pour jeunes de Newell.

Les images désormais célèbres d’un petit Messi échappant à des adversaires beaucoup plus gros lors de matchs à 7 contre 7 dans la catégorie du soi-disant «baby soccer» en Argentine ont été filmées sur un terrain entouré de murs peints en rouge et noir.

L’équipe argentine ne voulait pas payer pour un traitement à l’hormone de croissance pour Messi, alors son père a emmené Messi à Barcelone en tant que jeune adolescent.

Bien qu’il ait passé plus de la moitié de sa vie en Catalogne, Messi retourne chaque année à Rosario pour Noël et dans le passé, il a publiquement déclaré qu’il aimerait jouer pour Newell.

Cela a conduit les habitants à se demander: pourquoi pas maintenant?

«La nouvelle (de la décision de Messi de quitter Barcelone) a généré des illusions en nous», a reconnu Mensi. «Nous savons que ce n’est peut-être pas le moment pour que cela se produise, mais nous voulons montrer que la porte est ouverte pour que Leo revienne quand il le souhaite. Les gens ont beaucoup d’affection pour lui.

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