Lionel Messi dit à Barcelone qu’il veut partir

Lionel Messi, sans doute le plus grand joueur de l’histoire du football, a informé Barcelone de son intention de quitter le club cet été, et de le faire en activant une clause dans son contrat qui signifierait l’équipe où le joueur mondial de l’année sextuple a passé toute sa carrière ne pourrait pas recevoir de frais de transfert.

Messi, 33 ans, a passé les jours depuis l’humiliation de Barcelone par le Bayern Munich en quarts de finale de la Ligue des champions il y a un peu plus d’une semaine à regarder son club sombrer dans la tourmente: le manager, Quique Setién, et le directeur sportif, Eric Abidal, sont partis; Ronald Koeman, un ancien joueur de Barcelone qui était plus récemment entraîneur de l’équipe nationale des Pays-Bas, a été nommé pour remplacer Setién et a immédiatement dit à plusieurs joueurs seniors – dont Samuel Umtiti, Arturo Vidal, Ivan Rakitic et le voisin et ami proche de Messi, Luis Suárez – qu’ils ne seraient pas nécessaires sous son égide.

Messi avait déclaré à Koeman, lors de leurs premières conversations après la nomination du Néerlandais, qu’il ne savait pas s’il resterait en Catalogne, selon les médias. Mais mardi, Messi a mis sa décision par écrit: Barcelone a reçu un burofax, une communication officielle détaillant que Messi a l’intention de partir.

Une porte-parole du club a confirmé que le club avait reçu le document.

Les représentants de Messi estiment qu’il peut prendre cette décision unilatéralement, grâce à une clause de son contrat qui lui permet de partir libre tant qu’il annonce son intention de le faire avant la fin de la saison.

On s’attend à ce que Barcelone disputera, cependant, tout à fait à la fin de la saison. Le club estime que la clause a expiré à la fin du mois de mai, lorsque la saison devait se terminer. La partie de Messi soutiendra apparemment que les circonstances exceptionnelles d’une campagne touchée par une pandémie ont rendu ce timing inutile et qu’il est en mesure d’activer la clause jusqu’à la fin du mois d’août.

Il a, dans son interprétation, fait cela en envoyant au club un document signé indiquant son intention. En substance, il a déclaré son séjour de deux décennies à Barcelone – le club qui l’a signé en tant que garçon et où il est devenu le meilleur joueur du monde, remportant 10 championnats d’Espagne, quatre trophées de la Ligue des champions et battant presque tous les records imaginables – est fini.

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