Le jeune canadien s’apprête à conquérir le monde

Alphonso Davies jouait avec Nelson Semedo. L’un des jeunes talents les plus brillants, les plus cool et les plus excitants du football était arrivé, disputant les quarts de finale de la Ligue des champions, mais dans un Estadio da Luz vide à Lisbonne.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, l’atmosphère était fervente pour les centaines de millions de supporters collés à leurs écrans de télévision à travers le monde. Davies a plané au-dessus du ballon avec sa botte gauche, trompant et taquinant le défenseur malheureux devant lui. C’était son moment. En un éclair, il était parti, progressant dans un but électrisant et mettant le ballon sur une plaque pour Joshua Kimmich alors que le Bayern Munich détruisait Barcelone.

Cependant, malgré avoir battu les géants catalans 8-2, c’était un incident inoffensif en première mi-temps qui s’est avéré être le véritable moment de «pincement» pour le Canadien de 19 ans. Alors qu’il montait sur le terrain, il a été coupé par Lionel Messi. L’Argentin n’a pas tardé à guider Davies sur ses pieds et lui a tapoté la tête.

Maintenant en finale de la Ligue des champions, il y a seulement quelques années, ce gamin surnommé «Phonzie» jouait au football à Edmonton, en Alberta, idolâtrant le Barca n ° 10. Il était son Dieu du football majestueux mais maintenant, ils étaient égaux.

« J’ai envoyé à Phonzie une légende que DAZN a publiée après le match qui disait: » Le meilleur joueur du monde … aidé par Lionel Messi «  », rigole son agent Nick Huoseh dans une interview exclusive avec The Sportsman.

«Je lui ai demandé est-ce qu’il a rougi quand Messi l’a aidé à se relever? Il a dit que Messi avait tendu la main et lui avait fait un clin d’œil, comme pour dire, bon travail, je ne voulais pas vous assommer. Phonzie était au téléphone comme «Oh Wow».

«Je lui ai dit à l’avance pour m’assurer qu’il n’était pas tout excité. Je veux dire, imaginez être à côté de votre idole; vous êtes juste excité d’être à côté du gars! Je pourrais imaginer Alphonso en train de penser: «Que dois-je faire?!

Après avoir déchiré le Barca en lambeaux sur l’aile gauche, Huoseh a demandé en plaisantant pourquoi Davies n’avait pas affronté toute l’équipe, mais le jeune arrière gauche a admis qu’il ne voulait pas contrarier l’entraîneur, montrant l’importance du travail d’équipe et son respect. pour la tactique méticuleuse de Hansi Flick.

«Il n’est pas égoïste, il sait qu’il pourrait marquer mais il sait que s’il passe, quelqu’un d’autre peut finir. Il a une grande vision. Il est humble et joueur d’équipe.

La rencontre de Davies avec son héros a été l’un des moments forts de la célèbre nuit du Bayern au Portugal.

« L’image de Messi lui tapotant la tête, j’ai pleuré! » rayonne Melissa Guzzo, enseignante de sixième année de Davies. «Le voir enfin sur le même terrain et les détruire était génial! Je ne peux qu’imaginer ce qu’il pensait. Vous jouez avec la légende! »

Davies a déménagé au Canada à l’âge de cinq ans, né dans un camp de réfugiés ghanéen en 2000 après que sa mère Victoria et son père Debeah ont fui la deuxième guerre civile libérienne et c’est dans son école du centre-ville d’Edmonton que Guzzo a remarqué son potentiel pour la première fois.

«Il existe un programme incroyable dans la ville appelé« Free Footie »qui garantit que chaque enfant a la possibilité de faire du sport», a-t-elle expliqué, avec de nombreuses familles à faible revenu dans la région. Guzzo a organisé la participation de Davies.

«Il nous a mis sur la carte! Un match, Alphonso récupère le ballon et sort tout le terrain et les mâchoires de tout le monde tombent. Personne ne pouvait l’arrêter, alors il marque.

À une autre occasion, il est devenu clair que Davies était meilleur que les autres.

«Je l’ai ramené à la maison et lui ai demandé comment les choses se passaient. Il leva les yeux, « Je ne connais pas Miss Guzz … les plus grands garçons ne le prennent pas bien quand ils ont un enfant qui les instruit sur le terrain de football. » Il se rendait compte qu’ils n’étaient pas si amicaux à l’école.

De même, cette saison, les grands garçons de Barcelone, Chelsea et Dortmund ont découvert ce que c’est que d’être scolarisé par l’enfant. Apportant de la joie à tant de gens avec un ballon à ses pieds, il a également eu un effet similaire en dehors du terrain.

«C’était un goofball», dit Guzzo avec affection, «dansant dans les couloirs, toujours joyeux. Il n’a jamais eu d’attitude, juste un super gamin qui s’entendait avec tout le monde!

Il en a été de même au collège, où il a été entraîné par Marco Bossio à l’académie de football de l’école St Nicholas.

«Alphonso était timide au début mais a gagné en confiance, a eu beaucoup de fanfaronnades et a pris vie», explique-t-il. «C’est le sourire et la personnalité contagieux.»

«Je l’ai joué dans un rôle d’Arjen Robben; il m’a tellement rappelé Robben comment il a gravé la droite, coupé à l’intérieur et marqué », révèle Bossio. Par une bizarrerie du destin, le Néerlandais a été le premier à saluer Davies à son arrivée à l’Allianz Arena.

Coincé à l’entraînement à l’intérieur pendant une grande partie de l’année en raison du climat rigoureux et froid d’Edmonton, Davies a joué au Futsal, ce qui a perfectionné sa technique.

«La compétence de Phonzie dans les espaces restreints était remarquable», déclare Bossio. « Maintenant, le regarder se dégager des situations de pression est un aperçu de ce que nous avons vu. »

Si passionné par le jeu, «il mange et saigne le football», Davies en profiterait toujours pour voir ses héros jouer, dit Bossio.

«Nous rangions les ballons de football, allions dans ma salle de classe et regardions les matchs de la Ligue des champions le mardi après-midi. Alphonso était fasciné.

«Maintenant, nos athlètes le regardent jouer. L’un de nos directeurs a fait une grande affiche d’Alphonso pour la mettre dans notre gymnase et c’est un symbole vraiment cool, montrant aux enfants de continuer à travailler à leurs rêves.

Imparable en athlétisme – Davies est surnommé «Roadrunner» par l’actuel coéquipier Thomas Muller parce qu’il est si rapide – Bossio dit: «Cette combinaison d’athlétisme et de football est ce qui l’a fait.»

Davies détient toujours le record du test de fitness de Saint-Nicolas et était également un joueur de basket passionné. Cependant, ce n’est pas seulement le sport qu’il a impressionné.

«Il a excellé au théâtre», sourit Bossio. «Il a fait une performance d’improvisation devant toute l’école et cela m’a époustouflé. Je n’avais jamais vu ce côté de lui; il s’était produit sur le terrain devant une petite foule, mais monter sur scène était impressionnant.

Il n’est donc pas surprenant que Davies ait chanté ‘I Will Always Love You’ de Whitney Houston pour son initiation au Bayern, à la grande hilarité de ses nouveaux coéquipiers. Avec 1,7 million d’abonnés Instagram, il est également devenu viral avec un hilarant Backstreet Boys TikTok.

«C’est Phonzie régulièrement, toujours en train de plaisanter!» dit son ancien entraîneur.

Alors qu’il jouait pour St Nicholas à l’école, Davies a également joué pour le Edmonton Strikers Soccer Club. Des adultes si bons et adultes se présentaient au jeu des enfants juste pour l’apercevoir.

Le fils de Huoseh a joué pour la même équipe lorsqu’un jour, le directeur du club a révélé que la saison devrait être annulée parce que le manager avait démissionné.

«Je vais le faire», je me suis porté volontaire pour devenir entraîneur », révèle Huoseh. Il ne savait pas que cette décision en tant que parent volontaire changerait sa vie et celle d’Alphonso. Manager et joueur, la paire était proche et Huoseh, que Davies cite comme modèle, a été d’une aide précieuse, le conduisant vers et depuis les matches.

«J’ai sympathisé avec la famille qui faisait du travail par quarts, l’un était la nuit, l’autre le milieu de la matinée jusqu’à l’après-midi, donc ils n’avaient pas beaucoup de temps pour emmener Alphonso jouer au football», dit-il. «Je suis entré dans ce rôle et je suis devenu ami avec la famille, ce sont de bonnes personnes.»

Davies se rendait également chez Huoseh pour des barbecues en famille. «Il avait deux hamburgers, deux steaks… une heure plus tard, il était venu tout seul en faisant le tour de la cuisine. Je demandais: «Quoi de neuf mon pote?», «J’ai faim». Le gamin a tellement mangé mais a tout brûlé!

Bientôt, les Whitecaps de Vancouver du Canada ont remplacé Davies à l’âge de 14 ans. Cependant, à 720 milles d’Edmonton, sa mère ne voulait pas qu’il déménage avant l’âge de 17 ans.

«Cela aurait été bien trop tard.» Bossio nous dit. «Nous n’avons pas les programmes ici pour nourrir ce talent, il devait y aller.»

Après que Davies ait convaincu sa mère qu’il serait un «  bon garçon et la rendrait fière  », son déménagement pourrait aller de l’avant, mais la famille avait besoin d’aide pour les négociations de football.

«La famille de Phonzie a réalisé qu’il avait besoin d’un agent», explique Huoseh. «J’ai parlé à des agences, mais quand je me suis assis avec ses parents pour passer en revue les propositions qu’ils ont demandées, ‘Voulez-vous simplement faire ceci, vous faites tout le reste?’

«Ce n’était pas mon domaine d’expertise, je craindrais de faire une erreur, mais sa mère a dit: ‘Eh bien, nous préférerions que ce soit la personne en qui nous avons confiance que quelqu’un en qui nous n’avons pas. Ai-je demandé à Phonzie. «Vous faites tout le reste, pourquoi pas? et donc je suis entré dans le monde de l’agent.

Cela n’a jamais été le plan.

«Je suis dans le secteur de la technologie!» Huoseh révèle, perplexe, trouvant toujours son rôle surréaliste. «J’ai une entreprise, nous offrons des services pour le pétrole et le gaz. Je n’ai jamais pensé que je serais un agent de football!

Maintenant, il l’était et, après avoir négocié l’accord pour que Davies rejoigne les Whitecaps, il a rapidement pris contact avec Manchester United, le premier super club à manifester son intérêt.

Les Red Devils voulaient signer Davies pour la première équipe et prévoyaient de le prêter d’abord. Cependant, une offre de trois semaines de formation à Carrington n’a pas abouti en raison d’engagements avec Vancouver. «Alphonso était plutôt écrasé».

Barcelone, qu’il adorait en raison de son admiration pour Messi, avait tenu à ce qu’il rejoigne également leur équipe B. Des équipes de toute l’Europe voulaient le signer. Cependant, c’est le Bayern Munich qui a débarqué l’adolescent prodige.

«J’ai demandé à tous les clubs intéressés, quelle est votre vision? Le Bayern était haut la main les plus organisés, ils ont fait une présentation, tout est présenté, les questions ont répondu… »

L’accord, qui pourrait éventuellement totaliser 22 millions de dollars, un record pour la MLS, a été signé à l’été 2018.

Alors, maintenant jouer pour l’un des plus grands clubs de la planète, qu’est-ce qui distingue Alphonso Davies des autres espoirs?

«C’est facile», dit Talal Al-Awaid, qui l’a également entraîné chez Edmonton Strikers, «c’est son état d’esprit et sa mentalité, son désir et son dynamisme.

«D’autres étaient plus techniques, certains plus gros, tout aussi rapides mais il voulait être le meilleur.

«Nous avons disputé la Dallas Cup quand il avait environ 13 ans. Nous avons fait un long voyage, des vols retardés… nous nous sommes enregistrés à l’hôtel mais comme nous nous sommes assurés que les enfants étaient dans leur chambre, nous n’avons pas pu trouver Alphonso!

«Ensuite, deux personnes ont montré le gymnase. Il était là-dedans, plein de sueur, en train de s’entraîner, venant de descendre de l’avion pendant que les autres enfants étaient sur PlayStation. Nous lui avons demandé pourquoi: «  Je n’ai pas travaillé aujourd’hui …  »

«De nombreuses personnes ont contribué à son développement, mais on n’accorde pas assez de crédit à la façon dont il a travaillé dur; c’est le facteur le plus important. Je ne suis plus surpris par tout ce qu’il fait.

Ambassadeur de la BTB Soccer Academy d’Al-Awaid, son petit frère est au programme et Davies a toujours du temps pour les enfants.

Mercredi soir, après la victoire du Bayern en demi-finale de la Ligue des champions contre Lyon, il a pris le temps de parler à certains des jeunes excités afin qu’ils puissent le féliciter et lui souhaiter bonne chance pour la finale contre le Paris Saint-Germain dimanche.

«Cela montre sa nature humble que même après un moment aussi important, il a pris le temps de discuter avec les jeunes enfants en FaceTime», explique Al-Awaid.

« Il est super. Un vrai témoignage de la façon dont ses parents l’ont élevé. Il n’oublie jamais ses racines. Il est humble et se présente à nos camps. Il veut aider, redonner d’où il vient.

«Nous travaillons avec des enfants du même quartier, de nombreux immigrants, des familles qui traversent des moments difficiles; il est venu de ça et sait à quoi ça ressemble.

«Il a fait don de 100 balles et de l’équipement. Plus de 40% des enfants n’ont pas les moyens de payer pour jouer et sans sa contribution, nous ne pourrions pas nous permettre de garder les enfants hors de la rue. Il adore ça et leur apprend à jouer avec plaisir.

Alors que Barcelone et le Real Madrid dominaient il y a dix ans, Al-Awaid insiste: «Vous ne pouvez pas aller sur un terrain de football sans voir des enfants en tenue du Bayern maintenant. Alphonso est un héros et ne fait que commencer!

Davies n’aura encore que 25 ans lorsque le Canada accueillera la Coupe du monde 2026 et la fièvre # AD19 atteindra des sommets encore plus élevés.

Ceux qui ont fait partie de son voyage jusqu’à présent ont pleinement confiance en ce qu’il peut accomplir.

«C’est le genre de personne qui brille toujours», révèle Al-Awaid. «Plus le moment est important, plus les lumières sont lumineuses. Plus la scène est grande, plus il prend de plaisir et plus il joue, comme il l’a fait contre Messi et Barcelone.

L’étape ne devient pas beaucoup plus grande que la finale de la Ligue des champions.

Davies sera le premier Canadien à jouer dans la pièce maîtresse et ceux qui le connaissent le mieux ne seront pas du tout surpris s’il soulève le trophée.

Rien ne les surprend plus en ce qui concerne Alphonso.

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