Le meilleur arrière gauche du monde! L’ascension de Davies a le Bayern en vue de la gloire de la Ligue des champions

Le Canadien est passé d’ailier prometteur à arrière de classe mondiale en l’espace d’un an, et il ne fait que s’améliorer

Il n’y a peut-être pas de défi plus ardu dans le football que d’affronter Lionel Messi. La star argentine est considérée comme une grande de tous les temps pour une raison: il a fait carrière en marquant de gros buts tout en embarrassant les défenseurs en cours de route.

Pourtant, alors que son club faisait face à ce défi lors d’un quart de finale de la Ligue des champions, le PDG du Bayern Munich, Karl-Heinz Rummenigge, a insisté sur le fait que son équipe avait un plan: Alphonso Davies.

« Si Messi joue sur son côté gauche, Alphonso prendra soin de lui », a déclaré Rummenigge.

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C’était à la fois un vote de confiance et un facteur de pression. Davies, toujours au milieu de sa première saison complète en Europe, était maintenant une cible pour un joueur que beaucoup considèrent comme le meilleur de tous les temps.

Mais, alors que le coup de sifflet final retentissait sur ce qui était un résultat historique, les paroles de Rummenigge semblaient quelque peu prophétiques. Davies s’est en fait occupé de Messi.

Frustrant la star du Barça tout au long de l’incroyable victoire 8-2 du Bayern, c’est Davies qui a régulièrement embarrassé les défenseurs et c’est Davies qui, en fin de compte, semblait être le meilleur du monde – du moins à sa position.

C’était un match qui a servi de continuation à l’ascension de Davies. Défensivement, il a énervé Messi à maintes reprises, forçant même l’ailier légendaire à l’abattre après l’avoir battu pour le rythme. Et, du côté offensif, il a créé un but incroyable tout seul, annulant complètement Nelson Semedo et le reste de la défense du Barça avant de préparer Joshua Kimmich pour l’une des finitions les plus simples qu’il ait jamais eues.

Cette performance contre le Barça et le triomphe qui a suivi sur Lyon n’ont fait qu’accroître la réputation de Davies en tant que l’un des meilleurs jeunes joueurs de la planète.

En moins d’un an, le joueur de 19 ans est passé d’une perspective prometteuse à une pièce vitale pour une équipe prête à concourir pour un titre en Ligue des champions. Vous pourriez appeler cela une ascension fulgurante, mais même cela pourrait être un euphémisme et, pour être honnête, Davies dépasserait probablement le météore aussi.

C’est ce rythme très discuté qui a mis Davies sous les projecteurs, Thomas Muller qualifiant le Canadien de «FC Bayern Road Runner» plus tôt cette saison. Et c’est cette capacité à atteindre l’étape de vitesse «meep, meep» qui l’a rendu remarquable lorsqu’il est apparu pour la première fois avec les Whitecaps de Vancouver.

Dès le moment où Davies a fait irruption sur la scène nord-américaine avec les Whitecaps, il était clair qu’il était quelque chose de spécial. Un ailier très estimé avec des dons physiques incroyables et une mentalité à la hauteur, Davies est devenu le plus jeune joueur à signer un contrat USL à 15 ans et trois mois lorsqu’il a rejoint la deuxième équipe des Whitecaps. Il a fait ses débuts en MLS avant son 16e anniversaire – devenant le deuxième plus jeune joueur de l’histoire de la MLS derrière seulement Freddy Adu.

Il n’a pas fallu longtemps aux grands clubs pour appeler. Malgré le fait que la MLS, et le Canada en particulier, ne soit pas un foyer de perspectives, Davies était différent. Il était de loin le meilleur joueur des Whitecaps et était rapidement devenu l’un des talents offensifs les plus dynamiques de la ligue. Il pouvait faire des courses à couper le souffle et s’adresser régulièrement à des professionnels chevronnés, ne montrant aucune crainte une fois qu’il a fait le saut de l’académie au jeu professionnel.

« Alphonso Davies est parti pour les courses … »

Ouais, il fait ça … ⚽️????? #VWFC pic.twitter.com/3754rvQWSJ

– Vancouver Whitecaps FC (@WhitecapsFC) 20 février 2018

Il y avait certainement des douleurs de croissance, et sa prise de décision en finale nécessitait un peu de travail, mais il était facile de voir pourquoi Manchester United, Chelsea et Liverpool seraient intéressés.

Finalement, le Bayern a gagné et, avec le recul comme guide, quel mouvement c’était. À Davies, le Bayern a ajouté un joueur dont nous savons maintenant qu’il a un potentiel illimité et qu’il reste encore beaucoup d’années au plus haut niveau pour le remplir. Et, au Bayern, Davies a trouvé un club qui était prêt à faire preuve de créativité et à l’armer autant que possible.

Au début, cette créativité est née de la nécessité. Davies, de l’avis de tous, a été amené au Bayern en tant qu’ailier. Mais, avec David Alaba nécessaire à l’arrière central à la suite d’une série de blessures, le Canadien a eu une chance à l’arrière gauche. Il avait une certaine expérience dans le poste avec les Whitecaps, mais il y a une grande différence entre jouer à l’arrière gauche en MLS et le faire au Bayern avec des titres en jeu.

Il s’est avéré être un ajustement parfait. Davies a été en mesure de compenser les défaillances défensives avec son rythme effrayant et, au fil de la saison, ces défaillances sont devenues rares. Vous n’arrêtez pas Messi avec juste rythme; vous le faites avec une combinaison de vitesse, de compétence et de timing que peu d’arrière arrière sur cette planète possèdent.

Lorsque le Bayern a acheté Davies dans le cadre d’un accord qui pourrait valoir jusqu’à 18 millions d’euros (16 millions de livres sterling / 22 millions de dollars), ils ne s’attendaient pas à ce que cela se termine comme ça. Cet accord, au contraire, ressemble à l’une des plus grosses aubaines de ces dernières années, car le Bayern aurait peu de problème à en obtenir le triple maintenant s’il le souhaitait, même s’il joue une position qui n’a pas tendance à commander de gros accords. .

La question est de savoir si Davies sera un arrière pendant très longtemps. C’est une conversation que l’équipe nationale canadienne bouscule à chaque fois qu’elle se réunit. Davies est-il trop talentueux pour être retenu en défense, ou le Bayern et le Canada devraient-ils compter sur le fait qu’ils ont trébuché sur quelque chose de spécial avec cet arrière qui change la donne?

Davies ne serait pas le premier arrière à être avancé après sa percée. Gareth Bale a fait de même à Tottenham, devenant l’un des ailiers d’élite du monde avec les Spurs et le Real Madrid. L’ancien entraîneur des Whitecaps, Carl Robinson, a déjà comparé Davies à son compatriote gallois, tout en ajoutant qu’il y a un peu de Ryan Giggs dans le match du Canadien.

«Son positionnement et son jeu de jambes s’amélioreront avec l’expérience, mais Ashley Cole au même âge n’était pas le défenseur parfait et Gareth Bale à 21 ans, jouant en tant que [left-back turned into a] l’ailier de Tottenham devait aussi se développer », a déclaré Robinson.

« Alphonso a un coup de pied sur ces garçons parce qu’il joue à un si haut niveau, un an ou deux avant eux. »

Pourtant, l’avenir de la star canadienne pourrait très bien être en défense. À Davies, le Bayern et le Canada ont le parfait arrière moderne. La position a complètement changé au cours des dernières années avec une orientation différente et un ensemble de compétences différent requis. Il est révolu le temps où l’objectif principal des arrières latéraux était de rester en arrière et de défendre. Le jeu moderne exige que de larges défenseurs puissent contribuer à l’attaque aussi souvent que possible.

Peut-être qu’aucune équipe n’est meilleure pour le faire que Liverpool, où Trent Alexander-Arnold et Andy Robertson jouent pratiquement comme pseudo-milieux de terrain. Les deux poussent haut, créent des discordances et fournissent des buts, que ce soit en aidant ou en marquant par eux-mêmes.

Pourtant, même Robertson, un joueur que beaucoup considèrent comme l’un des arrière gauche les plus dynamiques de la planète, admet rapidement que Davies est peut-être simplement l’arrière le plus dangereux du moment.

« Je pense qu’Alphonso Davies, déjà de classe mondiale, mais il ne peut que s’améliorer », a déclaré Robertson à BT Sport après la démolition de Barcelone par le Bayern.

« Ne t’attends pas à ce que je fasse ça [Davies’ assist vs Barcelona] à tout moment pressé. C’était tout simplement incroyable. Il a probablement fallu cinq ou six d’entre eux hors du jeu avec un passage de jeu. « 

Autre admirateur passionné: Marcelo, un joueur largement reconnu comme l’arrière gauche supérieur de cette époque. Pendant des années, Marcelo a été la référence, un habitué de pratiquement tous les joueurs ou experts du XI de rêve de la dernière décennie. Il est l’un des meilleurs à avoir joué ce poste et il a une armoire à trophées pour le prouver.

Mais même le défenseur du Real Madrid a trouvé plaisir à regarder la montée de Davies, répondant au Canadien sur Instagram: « Tu me fais plaisir aux yeux quand je te vois jouer gamin! »

Deux cosigns de deux vainqueurs de la Ligue des champions, et Davies pourrait bientôt en faire partie. Le Bayern aura sa propre chance de remporter le prix ultime de l’Europe ce week-end contre le PSG et, si ce tournoi a été une indication, Davies sera à nouveau un élément essentiel des plans de Hansi Flick.

Après sa dernière performance décisive, alors que le coup de sifflet retentissait sur les coups du Bayern au Barca, Davies s’est approché de l’homme qu’il était accusé de neutraliser. Il voulait la chemise de Messi, un souvenir à retenir lors d’une nuit où il a abattu le meilleur du monde.

« Je l’ai demandé mais je pense qu’il était un peu bouleversé », a déclaré Davies à BT Sport. « C’est bon, la prochaine fois j’espère. »

Il n’y aura peut-être jamais de prochaine fois, pas avec l’effondrement du Barça et l’avenir de Messi tout sauf certain. Il n’y a aucune garantie dans ce sport, surtout quand il s’agit de haut niveau. Davies n’aura peut-être jamais la chance d’affronter à nouveau le grand Messi.

Mais ce moment ne sera pas le dernier de Davies sous les projecteurs. Alors qu’une époque a pu s’acheminer vers sa fin inévitable ce jour-là à Lisbonne, une autre vient peut-être de commencer. Car, si cette saison nous a appris quelque chose, le règne de Davies en tant que meilleur arrière gauche du monde ne fait que commencer.

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