Où maintenant pour Messi – Barcelone, Man City, Inter ou Newell?

Le sorcier argentin pourrait entrer dans n’importe quelle équipe du monde, ce qui rend son manque d’options réelles dans la crise du Camp Nou encore plus déroutant.

La poussière s’est à peine retombée depuis l’effondrement de Barcelone contre le Bayern Munich vendredi, mais le Camp Nou est une ruche d’activité car tout le monde au club, du président Josep Bartomeu au défenseur Gerard Pique, tente de donner un sens à cette défaite historique en Ligue des champions.

Un homme, cependant, a brillé dans son silence.

Lionel Messi est peut-être le capitaine du Barça, mais l’Argentin n’a pas fait une déclaration publique, alimentant le discours selon lequel, à 33 ans, il a atteint un carrefour où aucun chemin ne semble particulièrement attrayant.

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La loyauté de Messi envers Barcelone est irréprochable.

La ville catalane est sa maison depuis son arrivée à l’âge de 13 ans de Rosario, et les deux décennies qui se sont écoulées ont été extrêmement bénéfiques pour les joueurs et les clubs.

Le Barça a fourni à Messi la plate-forme nécessaire pour devenir le plus grand joueur de sa génération et peut-être de n’importe quelle génération, ainsi que des récompenses financières au-delà de ses rêves les plus fous.

Messi, quant à lui, a contribué à transformer le club en un colosse sportif et commercial en épatant les fans du monde entier chaque semaine avec son merveilleux éventail de compétences.

Cependant, il doit se demander maintenant s’il est temps de se séparer. Il y a eu des revers avant, bien sûr – la perte totale de 7-0 contre le Bayern en 2013; les défaites 3-0 contre la Juventus et la Roma en 2016 et 2018, respectivement; la capitulation choquante 4-0 à Anfield l’année dernière – mais rien de tel que Lisbonne.

En effet, ce dernier effondrement est différent. Pas seulement parce que la marge de défaite, 8-2, était encore plus gonflée que ces catastrophes précédentes; c’était plutôt le sentiment d’inévitabilité qui a entouré la défaite, les Catalans étant impuissants à répondre aux offensives incessantes et impitoyables du Bayern.

Dès la mi-temps, Messi était photographié désolé, la tête dans les mains, seul dans le vestiaire, le triste symbole d’une équipe est devenu un désordre shambolique sur et en dehors du terrain.

Après le match, c’est Pique, pas le skipper, qui a fait face à la presse.

« C’était une performance horrible et cela nous laisse un sentiment terrible », a avoué le défenseur à Movistar. « Le club a besoin de changements et je ne parle pas de l’entraîneur ou d’un joueur en particulier. Le club a besoin d’un changement profond.

« Nous avons touché le fond. Nous devons réfléchir et faire ce qui est le mieux pour le club. Je serai le premier à proposer d’y aller si nous avons besoin de sang neuf. »

Le sang coule déjà dans les couloirs du Camp Nou.

L’entraîneur Quique Setien a été la première victime inévitable, son mandat de huit mois – qui restera l’un des pires de l’histoire du club – prenant fin lundi. Il a été remplacé par l’ancien héros du Barca Ronald Koeman, dont le règne semble voué à l’échec dès le départ.

Le secrétaire technique Eric Abidal, l’homme chargé du limogeage du malheureux Setien, l’a suivi hors de la porte, après avoir vu son administration de l’équipe de Barcelone – et, tout aussi significatif, sa relation avec Messi – faire l’objet d’un examen minutieux en raison des faux pas de les 12 derniers mois.

Anciens coéquipiers et amis proches, la relation entre Messi et Abidal s’est détériorée lorsque, à la suite du limogeage d’Ernesto Valverde au début de 2020, l’ancien arrière a déclaré à Sport que « de nombreux joueurs n’étaient pas heureux ou ne travaillaient pas dur. »

Cette déclaration a provoqué une furieuse explosion de la part de l’Argentin et, bien qu’aucune explication n’ait été offerte ni d’Abidal ni du club sur son départ quelques heures après avoir semblé assumer un rôle clé dans la reconstruction post-Bayern, il n’y aura pas peu d’observateurs qui Lisez cette décision comme un effort pour garder Leo heureux et engagé envers le Barça.

La révélation du journaliste brésilien Marcelo Bechler selon laquelle Messi cherchait une sortie immédiate du Camp Nou n’est pas tombée dans l’oreille d’un sourd. Le conseil d’administration du Barca a lu la bombe comme un ultimatum du natif de Rosario, même si la perspective d’un mouvement – qui serait naturellement l’un des plus importants de l’histoire du football – se déroulant dans cette fenêtre de transfert guindée et affectée par le coronavirus est extrêmement mince.

Messi méprise la défaite. Cela le ronge, le torture et l’exaspère. Après le revers de la Coupe du monde 2014 en Argentine et les déceptions de la Copa America qui ont suivi, il était en ébullition, pour revenir à chaque fois comme un joueur meilleur et plus déterminé et atteindre de nouveaux sommets. Le Barça mise sur la résistance à cette dernière tempête et l’accueille à nouveau pour 2020-2021 en tant que capitaine, porte-étendard et talisman du club.

Les perspectives immédiates pour la saison à venir semblent néanmoins sombres pour les Catalans. Bartomeu a résisté aux appels à démissionner après la catastrophe du Bayern et tiendra le coup jusqu’à ce que le statut du club l’oblige à passer le relais au vainqueur des élections de mars à la fin de 2020-2021.

La raison est simple: le conseil doit couvrir l’énorme déficit accumulé sur l’administration Bartomeu et aggravé en raison de la crise des coronavirus.

Pour atteindre cet objectif, Barcelone devra réduire l’équipe de première équipe gonflée du club et générer des ventes importantes sans trop dépenser dans les deux prochaines fenêtres, une entreprise risquée étant donné les faiblesses évidentes de l’équipe.

Bartomeu l’a admis mardi, affirmant que seuls Messi, Marc-André ter Stegen, Antoine Griezmann, Ousmane Dembele, Nelson Semedo, Clement Lenglet, Frenkie de Jong et Ansu Fati sont « intouchables » – le reste serait autorisé à partir la bonne offre entre.

L’Argentin, a ajouté Bartomeu, « restera. Il l’a toujours dit. J’ai parlé à Koeman et il dit que Messi est la pierre angulaire de son projet. »

Messi semble donc prêt à continuer sur son chemin au Barca jusqu’en 2021 avec peu d’enthousiasme et, face au dégagement attendu, encore plus de pression pour performer sur ses épaules. En faveur du club, cependant, est le fait qu’ailleurs ses options semblent également limitées.

Un éventuel passage à l’Inter semble impossible en dehors de l’imagination fébrile d’une poignée de cadres de Nerazzurri, passés et présents, étant donné les contraintes budgétaires qui entravent presque tous les clubs d’élite en Europe.

Il est difficile de voir un prétendant présenter à Leo soit un montage financier correspondant à son salaire brut annuel de 70 millions d’euros (63 millions de livres sterling / 83 millions de dollars), soit un projet sur le terrain suffisamment attrayant pour l’attirer loin de son domicile de 20 ans.

Peut-être que seuls les Old Boys de Newell, les idoles d’enfance de Messi, possèdent les outils pour convaincre la star de renoncer à ces richesses et de revenir là où tout a commencé. Mais si des considérations personnelles maintiennent en permanence le club Rosario à l’horizon, elles constituent aussi un obstacle insurmontable.

«C’est mon rêve de voir Leo chez Newell, mais c’est compliqué. Imaginez Messi jouant dans le derby, ses enfants doivent aller à l’école … la ville est un enfer », a admis le cousin du joueur, Maxi Biancucchi, à La Capital en mai. «Sans le crime, je n’aurais aucun doute qu’il jouerait en Argentine.»

Rosario reste dans un état de tension pendant des années de conflit entre des gangs de drogue rivaux et souffre de crimes de rue endémiques – aussi récemment que la légende du football local de mai, Trinche Carlovich a été assassinée dans une agression bâclée, l’un des plus de 100 homicides commis dans la ville au premier semestre. de 2020 seulement.

La perspective que Messi expose ses trois jeunes enfants à un tel environnement de manière permanente est faible, c’est le moins qu’on puisse dire.

Une seule destination reste une possibilité, même légère, même si elle est entourée de conjectures et d’incertitudes.

Pep Guardiola sauterait sur l’occasion d’ajouter Messi à ses rangs de Manchester City, et a la réputation et le respect de l’Argentin pour qu’un tel transfert se produise.

Mais Pep lui-même pourrait bien quitter le stade Etihad lorsque son contrat expirera, comme celui de Leo, en juin 2021. Les 12 prochains mois verront probablement Guardiola et Messi l’opportunité de se réunir des deux parties intéressées, un curieux high- jeu de poker à enjeux que le Barca en particulier ne peut pas se permettre de perdre.

Messi aura 34 ans l’été prochain, un âge où la plupart des joueurs ont déjà commencé leur déclin. Jusqu’à présent, il n’y a aucun signe de cette affliction mortelle à La Pulga, qui continue de battre des records et de montrer la voie à son club avec une aide précieuse ailleurs sur le terrain.

Mais même il doit un jour s’asseoir et faire le point et décider s’il veut voir sa carrière d’élite sur l’eau dans un club en crise – ou innover.

Il appartiendra à Leo de décider de la route à prendre à ce stade crucial – et au Barça de mettre de l’ordre dans leur maison et de briser le schéma dommageable des dernières saisons qui les a vus gaspiller l’un des meilleurs talents que le football ait jamais produits. .

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