Les héroïques de la Ligue Europa de Banega montrent qu’il aurait pu être un grand – il ne voulait tout simplement pas l’être

L’Argentin joue son dernier match pour Séville, après avoir montré lors des derniers matchs ce qui aurait pu être avec un peu plus de faim et de concentration

Ever Banega n’a jamais manqué de talent pour se hisser au plus haut niveau.

Le milieu de terrain argentin de Séville est scintillant à regarder lorsqu’il est concentré et prêt à jouer un rôle de premier plan; ces moments, hélas, sont trop rares pour lui permettre d’atteindre son potentiel incontestable.

En 2020, cependant, le joueur de 32 ans connaît une renaissance avant de quitter l’Espagne pour l’Arabie saoudite, mettant le feu à la Ligue Europa pour prouver qu’il peut toujours jouer avec les meilleurs quand il y réfléchit.

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S’il fallait parier sur quel joueur serait parmi les premiers à briser le protocole de verrouillage de Covid-19 alors que le football espagnol s’efforçait de revenir à la normale plus tôt cet été, Banega aurait été l’endroit où l’argent raisonnable afflué.

Fidèle à son habitude, des photos ont rapidement fait surface montrant l’ex-international de l’Albiceleste souriant partageant un barbecue avec ses coéquipiers Lucas Ocampos, Franco Vazquez et Luuk de Jong, ce qui lui a valu une vive réprimande de la part des autorités de Séville avant le redémarrage de la Liga.

De tels épisodes de distraction ont poursuivi Banega tout au long de sa carrière en Europe, depuis que le prodige de Boca Juniors a déménagé à Valence pour 20 millions d’euros (18 millions de livres sterling / 24 millions de dollars) en janvier 2008, la quatrième plus grande vente de l’histoire de Xeneize.

Célèbre, en 2012, le joueur a été écrasé par sa propre voiture après avoir oublié d’appliquer le frein à main dans une station-service locale, se cassant la jambe dans l’incident et manquant plus de six mois d’action.

Son séjour à Mestalla a également été accompagné d’un scandale sexuel et de la fuite d’une photo posant dans un maillot du Real Madrid, à la grande fureur des fans de Los Che, ainsi que d’affrontements constants avec le personnel du club à propos de son poids – Valence est allé aussi loin que pour engager Banega un chef cuisinier personnel pour le sevrer de sa malbouffe bien-aimée.

Parfois, le drame entourant le joueur frôle l’inexplicable, comme lors d’une séance d’entraînement à laquelle il est arrivé avec sa Ferrari en flammes, détruisant le véhicule et bloquant l’accès aux installations de Paterna du club.

« Seul Dieu me comprend », lit le tatouage sur la jambe droite de Banega, sous un bouclier surdimensionné des idoles d’enfance Old Boys de Newell.

Le joueur a en effet prouvé une énigme pour d’innombrables entraîneurs au cours de la dernière décennie, tant pour le club que pour le pays, combinant des moments de créativité inspirante sur le terrain avec de longues périodes d’inefficacité, dérivant dans et hors des matchs presque sur un coup de tête.

La Coupe du monde 2018 a été un excellent exemple de son incohérence exaspérante. Confiné sur le banc par Jorge Sampaoli pour les deux matches de groupe d’ouverture de l’Argentine, Banega a finalement reçu son opportunité dans le match décisif contre le Nigeria et a répondu avec une passe sensationnelle pour aider le premier but de Lionel Messi.

Cette démonstration l’a maintenu dans le premier XI à affronter la France, où il a eu peu d’impact car l’Albiceleste a chuté 4-3 et a été renvoyé dans l’avion de retour à Buenos Aires.

Si Banega s’est déjà senti chez lui dans sa carrière, cependant, après des passages à l’Atletico Madrid, Newell’s et l’Inter ainsi que son long passage à Valence, c’est avec Séville.

«Honnêtement, c’est là que je me suis le mieux senti en Europe. Vous pouvez voir que sur le terrain, dans notre routine quotidienne, je m’amuse avant tout », avait-il déclaré à Goal en novembre.

En deux périodes avec les Andalous, Banega a accumulé plus de 200 apparitions, tout en les aidant à remporter deux succès consécutifs en Ligue Europa en 2014-15 et 15-16.

Il est le seul survivant de ces victoires dans l’équipe de Séville, ce qui témoigne à la fois du chiffre d’affaires vertigineux du club et de l’exploit géré par l’entraîneur Julen Lopetegui pour façonner son équipe lors de sa première saison et les mener non seulement à la finale de vendredi contre l’Inter. mais aussi un top quatre au niveau national derrière les suspects habituels du Real Madrid, de Barcelone et de l’Atletico.

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– Sevilla Fútbol Club (@SevillaFC) 16 août 2020

Banega a passé une grande partie de la saison 2019-2020 en tant que figure marginale dans les plans de Lopetegui, mais malgré ses infractions de verrouillage, il a connu sa meilleure forme, la plus constante depuis le retour du football.

C’est son homme du match, assistance incluse, qui a vu Séville dépasser la Roma dans les 16 derniers matchs, tandis qu’au tour suivant, un croisement précis a permis à Ocampos de sortir de l’impasse contre les Wolves dans les dernières minutes.

Une autre performance mémorable devait suivre en demi-finale alors que les stars de Manchester United, Paul Pogba et Bruno Fernandes, étaient joués hors du terrain par le natif squat de Rosario. Personne dans le Rheinenergiestadion n’a enregistré plus de touches ou effectué plus de passes que Banega, qui, avec Jesus Navas, a gardé son camp tout au long de leur bouleversement étroit 2-1 des Red Devils.

Les idoles du club ont fondu en larmes après le coup de sifflet final, s’embrassant dans un moment qui a rappelé de bons souvenirs de feu les héros de Séville Antonio Puerta et Jose Antonio Reyes.

Alors qu’il se prépare pour ce qui pourrait prouver son dernier match pour le club, Banega ne pouvait s’empêcher de revenir sur ses années au Nervion.

« Dire que c’est mon dernier match me donne aussi une pointe de nostalgie », a-t-il déclaré aux journalistes après le match. «Mais nous devons tout faire pour gagner la finale. Nous savons que c’est difficile, nous allons nous reposer et y aller.

Les anciens employeurs du milieu de terrain, rassemblés par Antonio Conte et vantant les talents de grève jumeaux de Romelu Lukaku et de son compatriote Lautaro Martinez, posent un autre défi de taille aux aspirations au titre de Séville.

Le passage de Banega à San Siro a prouvé un autre faux départ dans sa carrière, avec une forme initiale impressionnante cédant bientôt la place à une série de performances modérées et, finalement, à une perte de sa place en équipe première, alors que l’Inter a abandonné Frank de Boer pour Stefano Pioli sur leur chemin vers une septième place désastreuse en Serie A.

Quand, après une seule saison, l’Argentin a choisi de retourner à Séville à l’été 2017, peu de fidèles Nerazzurri ont versé une larme – mais si l’Inter a parcouru un long chemin depuis ces jours sombres, on peut en dire autant de leur prochain adversaire, qui a l’air plus épuré, énergique et avide de ballon qu’à presque n’importe quel moment de sa carrière.

Peut-être, comme son collègue ancien élève de Boca Juan Roman Riquelme, Banega est entré dans le jeu une génération trop tard, souffrant tout au long de sa carrière parce qu’il n’a jamais tout à fait possédé les attributs physiques pour ajouter de la substance à cette capacité naturelle éblouissante sur le ballon dans le monde effréné du monde moderne. Jeu.

Bien qu’il ait réalisé de grandes choses à Séville, son modeste parcours pour le club et le pays se sent toujours insuffisant compte tenu de ses compétences techniques et de ses deux pieds au laser, égaux au meilleur du football mondial en ces jours spéciaux, tout se réunit pour lui. .

Banega jouera un rôle clé dans les tentatives de Séville d’ajouter un autre triomphe en Ligue Europa à sa collection et de partir pour Al-Shabab en Arabie saoudite, mais la question restera: jusqu’où le meneur de jeu nonchalant pourrait-il avoir réalisé avec juste un peu plus de concentration et d’engagement. ?

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